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亚马逊被告上法庭,美国电子书市场再掀波澜

2021年02月20日   作者:Andrew Albanese 编译:李仪

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【百道编按】因涉嫌联合五大出版商抬高电子书的价格,亚马逊于今年1月14日被提起诉讼。该诉讼旨在打破亚马逊在电子书市场一家独大的垄断局面,以有利于更多中小竞争者并让读者获得更好的服务与价格。同时,这一案件再次搅动美国的电子书市场。

今年1月14日,美国一家知名的律师事务所宣称,他们已经提起了对亚马逊和另外一个图书零售平台,关于电子书价格不公平竞争的诉讼。这是10年里,美国第二次关于电子书限价的诉讼案件。而代理这两次案件的,都是同一家律师事务所:总部位于西雅图的哈根斯·伯曼公司。

10年前苹果输了官司,被判4.5亿赔偿金

2011年8月,著名的苹果公司及美国六大出版巨头中的五个被诉上法庭。那次诉讼持续了一年,苹果公司和五大出版公司被控合谋操纵电子书价格,为消费者带来了损失。后来,五大出版公司与法庭达成和解,只剩下苹果公司成为唯一的被告方,被判败诉,支付了4.5亿赔偿金。

本次案件的原告方,是三位实名诉讼者和一位不愿透露姓名的读者。他们在亚马逊网站以及另外一家图书零售平台上购买美国五大出版巨头的电子书时发现,电子书价格正在飞涨。因此,他们将美国五大出版巨头列入此次诉讼被告方的共谋名单。

此次案件的背景是,2020年10月,美国国会下属的一个专门委员会,发布了一份关于电子书市场的竞争报告,这是一份哈根斯·伯曼公司期待已久的报告。该报告提及许多亚马逊网站的霸王条款的细节,为此次诉讼提供了有力的支撑。无独有偶的是,2021年1月初,康涅狄格州也宣布,展开对电子书市场的调查。

五大出版商被列入共谋者名单,有可能吃官司

为什么五大出版巨头只算是“共谋”而非被告?克利夫兰马歇尔法学院教授、2019年出版的图书《美国起诉苹果:美国的竞争》一书的作者克里斯·沙格斯解释道,这是因为美国的联邦反垄断法规定,提起此类诉讼的必须是“直接购买者”,但购买者并不能直接诉供货方,而只能起诉导致商品价格高涨的“直接销售方”。在实际诉讼过程中,出版商有可能在某些州成为被告,被单独起诉。10年前是这样,如今依然可能是这样。

哈根斯·伯曼的代理律师称,他们所代表的4名原告,正是反垄断法中提及的“直接购买者”。

在被问及原告方胜算有多大时,法律公司总经理斯蒂夫·伯曼回答道,他们还在持续调查之中,并通过评估各种可能性做出最终的诉讼策略选择。

亚马逊市场霸权再遭诟病

起诉状称,亚马逊在电子书市场滥用自己的霸权,这在图书行业已经是无可争议的共识。10多年前,出版商为了与亚马逊抗衡,转而与苹果合作对电子书实行代理模式。正是这一模式,令出版商获得了消费类电子书的定价权,并迫使亚马逊调低了书价和打压潜在竞争对手的权利。但是,令人费解的是,曾经强烈反对苹果和亚马逊霸权的几大出版商,不知何故,却成了这两大平台的共谋者。

诉状引用国会调查报告的细节称,亚马逊在与出版商的合同中使用了“最惠国待遇”条款,该条款使亚马逊享受最好的折扣,有效打击了亚马逊及出版巨头之外的其他竞争者,不但绑架了中小出版商,也迫使消费者为电子书支付更多的费用,这完全违背了《反垄断法》,不利于市场竞争。所以,起诉状要求禁止使用“最惠国待遇”条款,打破亚马逊在电子书市场一家独大的垄断局面,以有利于更多中小竞争者并让读者获得更好的服务与价格。

但是,起诉书的其他内容,如是否赔款,赔多少款等等,未获透露。

 

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(责编:肖歌)

来源:百道网

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