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一个170年历史的大出版公司,如何能保持小公司的运营模式

2016年05月05日   作者:令嘉 瞿磊

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【百道编按】泛·麦克米伦是英国第四大大众出版商,并在今年伦敦书展上斩获年度出版商奖。对其总裁沃特森的专访给我们带来颇多新鲜的理念与惊喜。很难想象,这样一家位居大型出版商之列的公司实行的是扁平化管理,以编辑为导向,心心念念成为英国最好而不是最大的出版团队。沃特森坦言自己会参与公司每本书的出版决策,注重慢工出细活,而不在意短期的市场回报,我们从中看到了其对工匠精神的坚持。此外,在如何看待作者、读者以及出版业的未来上,沃特森也都有别于常人的见解。沃特森先生特别满意和看好在中国与二十一世纪出版集团的合作。

泛·麦克米伦总裁安东尼·福布斯·沃特森

麦克米伦国际出版公司隶属于德国霍兹布林克出版集团,总部位于德国斯图加特市,业务遍及70多个国家,在儿童和成人出版各个领域打造了不少获奖作品,是国际知名的大众图书出版商。麦克米伦在英国、澳大利亚、印度和南非的分公司名为泛·麦克米伦。

在英国,泛·麦克米伦是继企鹅兰登书屋、阿歇特、哈珀柯林斯之后排名第四的大众出版商,旗下囊括Macmillan、Mantle、 Pan、Picador、Boxtree、Sidgwick & Jackson、Bello、Tor、Kingfisher、Macmillan Children's Books、Two Hoots、Bluebird、Campbell Books、Macmillan New Writing以及Macmillan Digital Audio等众多子品牌。在今年的伦敦书展上,泛·麦克米伦英国公司斩获年度出版商奖,就此百道对英国公司CEO沃特森进行了专访。

问起近两年泛·麦克米伦英国公司的发展,沃特森不无自豪地说,“我加入麦克米伦已经8年,每一年业绩都在增长。去年我们的增幅是13%,今年比去年又增长了30%,所以说,这几年我们的发展势头非常好。”

不求规模之大,但求品质之最

以编辑为导向,以扁平化管理模式运营,注重出版品质而不在乎短期的市场回报,致力于成为英国出版界最优秀的团队

百道网:您认为麦克米伦与其他英国出版商有哪些最根本的不同?

沃特森:我们不是最大的,也不想成为最大的,因为我们的理念是成为最好的,成为最好的与成为最大的是截然不同的追求。我们的增速很快,公司规模是我们最大的优势。

在别人眼里,我们是一家大出版商,但在我们自己眼里,我们是小出版商,我们也确实像一家小出版商那样运营。每年泛·麦克米伦出版600种新书,每一种书我都会亲自过问。当然,有的书我只花几分钟,有的书我需要投入大量时间和精力。

我进入出版业已经40多年了,对一本书的作者、主要内容和市场价值能很快做出判断。我从不质疑编辑的品位,但是我总是会质疑编辑对市场的判断。

我们的公司架构简单。我亲自参与每一本书的决策,这在企鹅兰登、阿歇特和哈珀柯林斯都不可能实现。我们对每一本书的决策原则都是一样的,那就是要获得市场效益。所以对一本书的出版决策,我们首先会讨论要不要出版,然后讨论怎么出版,如果我们按照这个出版计划进行的话,我们能有多少利润。每一次的出版决策我们都会考虑这些问题。我要参与每一本书的决策,这是我的主要工作之一,也是我管理公司的方式,这是我们与其他出版商的一个不同之处。

百道网:泛·麦克米伦在英国名列第四,有没有可能改变这种格局进入前三?

沃特森:我们是小出版商里最大的,但不是大出版商里最小的。我们不想成为三大,我们只想做第四大,我们只想走我们自己的路。小出版商更理解我们在做什么,也更理解我们为什么这样做。

我们需要在时间和金钱之间找到一个平衡。你投入的时间越多,花的钱就越少。你想要更快,花的钱就越多。那些大公司都是上市公司,每三个月就需要向伦敦金融市场报告公司的运营情况,他们为了获得更好的业绩报告,就必须重视短期的效益。麦克米伦是一家完全私人所有的公司,我们可以慢工出细活,把投入产出的时间线拉得很长,不用太在乎短期的市场回报。我们可以给作者更长的写作期,精心打磨作品,有时候甚至显得我们闲得无事可做似的。而大公司总是要追求速度,快速寻找下一个市场爆发点,他们无法投入太多时间,所以他们要花更多的钱。

百道网:泛·麦克米伦是一家以什么为导向的公司呢?

沃特森:有的公司以市场为导向,有的公司以编辑为导向,有的公司以销售为导向,有的公司以财务为导向,我们是以编辑为导向的,所以我们很重视编辑的品位,也为此投入很多。我们有非常优秀的资深编辑队伍,最优秀的图片编辑,我对他们的要求很严格,要求他们要做到最专业,还给每一个人定了财务目标。如何达到这些目标,我们需要选择最合适的战略,选择最合适的途径,这是非常有意思的。每个人都会为了达到自己的战略目标选择不同的途径,因为他们的目标市场各不一样。有人跟我说过,如果你不知道自己要去哪里,只能沿着已经有的路走,我们知道自己要去哪里,所以我们要为自己开辟抵达目的地的路。

百道网:听说您没有自己的办公室,您和您的员工是如何工作的?

沃特森:因为我们规模小,每一件事都需要亲历亲为,所以我们的员工之间关系紧密,这是非常强大的一点,我们紧密合作。我们公司的员工都没有办公室,我也没有办公室,我只有一张办公桌。我们的办公楼有5层,只有一间会客室和一间会议室。6年前,我们拆掉了办公楼里所有的墙,改成了现在的样子,没有一间办公室,因为我们想成为英国出版界最优秀的团队。

在公司里,有8个人向我报告工作,分别是4男4女,他们中的大多数已经在麦克米伦工作了很多年,与5年前相比,他们每个人负责的工作内容都有所不同。我们的很多员工都在公司工作了很多年,所以激励员工和培养团队是我的一项很重要的工作内容。首先是制定战略,明确目标。我会告诉员工,我们的战略是为目标服务的,他们的工作就是完成既定战略指导下的各项工作。我会指导员工如何进行团队作业,绕开问题,快速有效地达到目标。

我努力将所有的事情简单化。我们不是大公司,不需要那么多经理级管理人员,我们的公司结构只有4级——我、管理层团队、经理级管理人员和其他所有人,我们在努力减少经理级管理人员,因为进入出版公司的人都是怀有对图书的理想,而不是成为管理人员。出版业中管理人员的功能很弱,因为他们并不是管理专业出身。在大的出版公司里,他们必须配备很多管理人员,所以他们结构臃肿,效率低下。没有那么多管理人员,我们的效率更高,决策速度非常快。我的老板在美国,大多数事情我都不必向他报告。一般来说,我们在5到10分钟内就可以做出决策。

每年我们都会向所有员工做一次调查,其中每年都会问到的一个问题是,你了解公司的目标是什么吗?93%的员工回答知道,这个比例在英国的公司中是非常高的。

我们的员工有三方面的角色。当我们招聘员工时,最关心三点:积极的个性、聪明的头脑、与人建立良好关系的能力。除了这三点,其他都是技术性的能力。出版业是一个技术性的行业,每个人都有大学学历,了解出版历史,对书进行决策判断,了解选题策划、图书制作、市场营销、图书销售等工作内容,这些都是技术性的能力,并不难获得,找到擅长这些技术性工作的人也不难。但拥有我上述所说的这三点素质的人,却是很难得的人才,我们也希望找到更多拥有这些素质的人。

出版是团队作业,作者、读者、书商、员工缺一不可

作者创作,优秀员工把关、打磨书稿,书商充当发现渠道,最终读者掏钱买书,环环相扣

百道网:您认为麦克米伦面临的最大的挑战是什么?

沃特森:我们做得还不错,但也不能说非常成功,我们还能做得更好。

麦克米伦目前面临的最大挑战是成长的烦恼。就像一个婴儿成长为小孩子,小孩子长成翩翩少年,都要经历成长的烦恼。我们现在就在经历着成长的烦恼,因为我们的发展速度非常快。我们想要做一个小出版商,不想成为大出版商。

出版公司的自然形态就是个人化作业的形式,而不是企业化运作的。尽管目前公司比较大,我们还是坚持着一个小公司的运营模式。所以最大的挑战是找到最适合我们的战略,使我们能够在快速增长的同时,始终保持小公司的运营模式。

最重要的不是作者,不是客户,而是公司的员工。如果员工很优秀,有工作激情,信心十足,眼界开阔,最大的挑战是让他们在公司迅速成长时仍然保持小公司的工作方式。公司现在的规模是8年前我加入麦克米伦时的两倍,但是员工人数并没有翻一番。我们仍然将自己定位为小公司里最大的,而不是大公司里的小公司。

百道网:刚才您提到公司员工是最重要的,那您认为在作者、客户和公司员工里,谁才是最重要的。

沃特森:当我的小孩还很小的时候,我跟他讲出版业的情形,他听不懂,我就画了一个蛋糕,作者、客户、读者、公司员工缺一不可,才能做出这个蛋糕,那么谁是最重要的呢?

从财务角度来说,读者是最重要的,因为读者是唯一出钱做蛋糕的人,其他人都是要分蛋糕的。

读者为什么愿意出钱做蛋糕呢?因为他想吃这个蛋糕。那么做蛋糕的人的眼光就很重要了,这个做蛋糕的人就是出版商。如果读者相信出版商的眼光,他就愿意出钱,如果读者不相信出版商的眼光,他就不愿意出钱。有可能出版商花了钱,但读者不买账,那么出版商的投入就无法收回,因此,出版商是唯一承担投资风险的角色。

在时间和金钱这两方面,出版商承担资金风险,作者承担时间风险。作者成为畅销书作者的机会很小,哈利波特的成功是百万分之一的概率。风险和回报是成正比的,作者有可能通过写作,获得比从事其他行业如医生、律师等多得多的巨额回报。我们的工作就是要找到有这样潜力的作者,并帮助他们成就梦想。

百道网:有人认为作者是更重要的角色,因为作者可以跟出版商合作,也可以进行自出版,而读者永远只能买书。你怎么看呢?

沃特森:传统的观点确实如此,然而,这需要团队合作。现在有很多人在写书,其中大多数质量并不高,读者不会因为一本书出版了就会花钱购买,真正优秀的作者和其他作者有着截然不同的区别。自出版的作品良莠不齐,一部好的作品需要时间打磨。评价一本书的优劣有两种评价方式,一种是现在就做出判断,一种是经过时间沉淀之后再做判断。所以当出版商认为作者是最重要的角色,他指的是优秀的作者。

而从现实的角度来看,读者才是最重要的,因为读者是需要掏钱的。出版商的工作是判断作者的质量,这也是最困难的。最重要的是作者和出版商的成功合作,有很多作者的作品根本没有出版的机会。书商的角色也很重要,如果没有书商,我们出版的图书就没有机会跟读者见面。所以说,这是一个团队作业。

百道网:泛·麦克米伦如何做到与客户保持紧密关系?

沃特森:与作者、插画作者的联系也很密切。我们对作者和插画作者的合作条件和合作计划都非常开放,也非常透明,对他们来说没有秘密,我们也鼓励作者和插画作者分享市场计划。他们跟我们说,从来没有其他出版商像我们这样,跟他们充分详细地讨论市场计划。除此之外,我们与读者的关系也很密切。我们的公司员工没那么多,所以,当员工在与作者或书商建立联系的时候,必须建立紧密的关系,否则我们会失去客户。我们跟客户说,我们并不想从你们这里获得什么,我们只想了解你们的战略,并为你们达到战略目标提供支持,在这方面,我们会比其他出版商做得更好。他们问我们想获得什么回报,我告诉他们,我们什么也不要,如果我们能比其他出版商提供更好的支持,我们就能从中获得很多。我们有信心能做到这一点,我们想要的也只是这个。

那些比我们小的出版商认为,我们是一家非常大的出版商,他们只能进入我们的某一个或两个市场,他们无法像我们这样跟客户建立如此紧密的联系。

电子书不会消失,纸书的未来没那么乐观

电子书和纸质书就像人的两只手,以前我们只有纸质书这一只手,现在有了两只手,可以为同一个作品同时进行电子书和纸质书两种形式的市场规划

百道网:最近大家都在津津乐道于实体书销售和实体书店销售的增长,而你却警告说,出版业不应该太过乐观。为什么你有这样的观点?

沃特森:从1995年开始,电子书带来的变革是对出版业最大的冲击,而且已经持续了相当长时间。出版商比较保守,而亚马逊的能量覆盖全球,电子书让出版商坐卧不安。现在出版商宁愿希望能像过去一样,继续做好之前的角色,安心做书,但是我认为,出版商已经不可能回到过去了。一切都已经改变了,而且永远改变了。电子书不会成为出版业的绝对主流,但它会一直跟纸质书并存,而且永远存在下去。所以,永远不要去想象,电子书会消失,也不要因为目前纸质书和实体书店的销量上升而盲目乐观。

电子书使书价下降,使出版商的经济状况发生了变化,实体书店的生存状况岌岌可危。独立书店纷纷关门倒闭,水石书店已经做得很不错了,但还是没有盈利。超市售书可有可无,他们宁愿多卖一些香蕉。在这样的情况下,有什么理由对纸质书的未来那么乐观呢?电子书已经在很大程度上对纸质书造成了冲击,在它的影响变得相当大之前,我们都要非常谨慎。

目前的确纸质书市场有所回暖,有些出版商认为快要回到美好的时代了,我认为还为时过早。

其实电子书和纸质书就像是人的两只手,以前我们只有纸质书这一只手,现在我们有了两只手,可以为同一个作品同时进行电子书和纸质书两种形式的市场规划。

亚马逊在美国的电子书市场占了很大份额,但在英国市场并非如此。我的老板John Sargent先生非常英明,他认为美国模式只在美国有效,英国模式只在英国有效,你有什么计划,你就去做,他非常信任我。每个麦克米伦的分公司都有一个像我这样有经验的负责人,Sargent先生让我们大胆实施自己的计划。

百道网:麦克米伦在中国与二十一世纪出版集团的合资公司运营得怎么样?

沃特森:我们的合资公司麦克米伦世纪已经出版了300多种书,大家都对此表示非常满意。我还会去拜访二十一世纪出版集团,进行一次实地考察。现在我们双方对资金没有什么担忧,我们会给合资公司一段时间,按照我们一贯的思路,我们并没有期望合资公司现在就要盈利。目前我们双方的合作关系非常好。已经出版300多种书就很了不起了,未来我们会出版更多新书。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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