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小型电子书商如何面对亚马逊-苹果双头垄断

2012年05月08日   作者:基斯•瓦格斯塔夫;郑珍宇 编译

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    [百道专稿] 一个多样化的市场才是健康的。虽然亚马逊和苹果的强势局面难以撼动,一些小型独立书商还是坚持自己的理念,坚信自己能在夹缝中谋生存。

    前段时间,美国司法部以非法对电子书商品设定统一价格为由向苹果公司和五家大型出版商发起了一场重大的发垄断诉讼。具有讽刺性的是,这起反垄断诉讼案或许将会以形成一个由亚马逊来制定所有游戏规则的垄断局面而告终。这里的问题在于:出版商们为什么就不能把注意力往别处移一下呢?

    我们不会天真到认为消费者们能自主做出选择,一致抛弃亚马逊和苹果,齐刷刷地奔向独立的电子书商店。出版业的现状确实让很多小型出版公司变得更不容易能参与到行业竞争中了。

    Emily Books是一家由艾米丽•古尔德(Emily Gould)和露丝•库里(Ruth Curry)两位女士共同经营的小公司。古尔德之前曾是掴客网(Gawker)的一名写手,也是《和内心说什么都好》(And the Heart Says Whatever)一书的作者。


    “我大部分的职业生涯就是供职于一些大型的出版公司,对于亚马逊和苹果公司对于整个图书市场究竟拥有多少控制力的问题确实不免让人产生极大的担忧,”库里说道,“但大家却都不去反思‘我们能做些什么?’或者‘我们要如何应对这个局面?’”

    Emily Books试图为读者们提供一些企业巨头们无法提供的东西——精简的、仔细遴选的图书品种,将它们通过按月订阅或者按点菜式的方式提供给读者们,同时提供的还有其按季度精心挑选制作成的短文集。

    这两位女士计划专题打造的第一部书是马莱娜•瓦楚斯(Malena Watrous)的《如果你追随我》(If You Follow Me)。就在她们的公司马上要推出这部书时,她们收到了这本书出版商的禁令,理由是Emily Books公司没有设置合适的DRM保护措施。

    DRM是数字权益管理的缩写。这是一项旨在防止人们分享和复制他们所购买的包括电子书、音乐和视频游戏在内的所有内容的技术。这也就是为什么在2009年之前你无法将你购买的音乐在iTunes上分享。

    “我并不是一个完全反对DRM的人士,”库里说,“我也是一名作者。我认为让人们为他们所享受的知识产权产品做出些补偿是重要的。但就这个案例来看,这个问题还未被彻底地考虑清楚。这项技术会带来一些意料之外的负面影响。”

    为电子书设置DRM保护的最大障碍之一就是它的昂贵成本。库里解释了付费内容所面临的这一难题:“一家新成立的实体书店,即便是规模最小的那种,也能非常容易地在所有主要的分销商那儿开立账户。但是,若想要销售完全相同的图书的电子版,那么出版商则会告诉我们,你们首先必须是一家大型的公司。”

    尽管很难获知关于这项成本的准确数字——因为只有确实经历过了设置DRM保护流程的公司才能得知估算值——她还是对“包括软件、服务器设备和管理费用在内”的总成本给出了约为10,000美元的初步预算。

    这一成本远远高于一家小书店所能够负担的,更别提这两位刚刚成立公司的年轻人了。雪上加霜的是,DRM甚至还并不是那么有效。破解DRM对于一位深谙高科技的盗版者来说更是小菜一碟,这一事实或许早已为出版业内人士所认识到了。技术可以限制分享,但对盗版却无能为力。

    音乐行业已经幡然醒悟,彻底抛弃了DRM。出版业也应该明智地如法炮制。在这一切发生之前,小型书店所能做的微乎其微。

    这些事宜也曾被列入到谷歌的中间商合作计划中。但不信的是,谷歌为了“专注于构建最佳的电子书体验”,结束了原先的计划。这项举措更大程度上被看作是谷歌公司为了让自己成为亚马逊和苹果公司在在线市场上的一个重要竞争对手而打出的一张牌。

    不论动机为何,这样的举措将让许多的书商们——包括波特兰市最著名的鲍威尔书店(Powell’s Books)——受到不小的打击。Emily Books公司同鲍威尔书店一样,对于大型出版商和主要的技术公司来说,都是无足轻重的小角色。

    但是,如果这些小型机构联合起来,或许至少能够对亚马逊和苹果公司不可抗拒的垄断力量构成微弱的平衡力。最最次的,这些小型书店的存在也将鼓励这个极度需要找到全新的售书方式的行业进行更多的创新尝试。

    奇怪的是,恰恰是一位出版界名人,成了推动变革的催化剂。这个人就是J.K.罗琳。在她最初签订出版合同时,保留了数字版权。之后她一直手握着这项权利,直到上个月她才终于推出了她的《哈利•波特》系列图书的电子版。

    她完全按照自己设定的条款来销售这本电子书,通过将这些书与她的哈利波特神秘网站Pottermore相链接来销售,并为这些电子书设置了有限制的DRM。至少这确实是朝着正确的方向发展迈出的一步。亚马逊和苹果公司不得不做出一些让步的事实表明,这一体系是能够被改变的。罗琳的帝国并不算小,它却是独立的,这为那些不那么有名气的企业们提供了一条可以效仿的路径。

    对于像Emily Books之类的小型书商要获得进一步发展,就必须舍弃DRM的条条框框设置。最终这都将可能实现。如果我是一位出版人,我就会一马当先地拥抱一个更为多样的市场。一切开始得越早越好。

来源:百道新出版研究院

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