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二战部队版平装书诞生记

2014年12月29日   作者:严榕 编译

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【百道编按】二战期间,美国为了赢得“思想之战”发起了“胜利书籍运动”(Victory Book Campaign),二战部队版平装本(ASE)也正是在硝烟弥漫的背景中应运而生。战争结束后,退伍士兵的返乡拉开了平装本书籍蓬勃发展的大幕。

通常情况下,美国部队并不是言论自由的坚定捍卫者,不过在莫莉?古普塔尔?曼宁(Molly Guptill Manning)引人入胜的新书《美国二战部队版平装本发展小史》(When Books Went to War, a history of the American military's huge World War II)中,为服役士兵印刷和发放书籍的项目里,情况却有所不同。1941年美国加入二战时,德国已经禁止并烧毁了超过100万册图书,惊恐的民众们因此藏匿和销毁了更多图书。愤慨的图书馆人发起向美军免费赠书的运动,并募集到2000万册精装书的捐赠。1943年,美国陆军部和出版业推出了一个非凡的项目:把120万本小型轻量的平装书送给每个战区的战士,让他们在口袋和背包中携带。

曼宁在一篇未署名作者的访谈文章中谈到了二战部队版平装本及其影响。

“胜利书籍运动”(Victory Book Campaign)的起源是什么?

上世纪30年代德国焚书的情况引发了美国及其他国家的思考,为什么书籍会受到攻击,以及如何能使美国人免除这种思想清洗。在每个遭受德国入侵的国家,包含对抗纳粹观点的书籍都被焚毁。美国的图书馆人认为最好的反击方法是鼓励美国人多阅读,使得书籍成为“思想之战”的武器。于是他们开始搜集书籍分发给服役的战士,向他们提供亟需的娱乐,在单调乏味的训练营鼓舞士气。

“胜利书籍运动”在1942至1943年发动美国民众共捐赠了18万册图书。图书馆人发起宣传活动,举办募集竞赛,与诸如男女童子军的组织一起进行上门募捐,在报纸上刊登稿件,还在乡镇和城市发放书籍捐赠箱。

为什么捐赠活动结束转而被部队版本取代?

首先,许多捐赠的图书并不适合年轻人的阅读口味(例如,捐赠的书里有许多童书)。图书馆人不得不特地将搜集的书籍分类以送出最好的。捐赠的书籍主要是精装本,对到海外的士兵而言太重了,不便于携带。

这些问题显露出对年轻人喜爱的平装版书籍的需求。美国出版商联合起来成立了“战时图书协会”(the Council on Books in Wartime),最终开发了适合行军的二战部队版平装本(ASE),适合装在军装臀部和胸口的口袋内,并印刷了士兵最想看的书目。

ASE书籍是如何选择的呢?有没有让你特别惊讶的东西?

选择ASE书目是非常谨慎的。出版商先汇总畅销书和其他吸引人的书目列表,然后聘请一组读者通读每本书并标出任何具有攻击性、歧视性或可能给予敌人安慰的段落。此后还有更为严格的审查,陆海军有最终决定权。

出版商对印刷的书目出奇的开明。他们没有回避关于希特勒或纳粹德国的书,而是出版了《纳粹元首:希特勒的崛起》(Der Fuehrer: Hitler's Rise to Power),这是德国犹太记者康拉德?海登(Konrad Heiden)所写的一部传记。他们还印刷了被美国认为不雅的书籍,像是《奇异果》(Strange Fruit)和《琥珀》(Forever Amber)这两本在一些州和城市因性爱描写而遭禁的书籍(《奇异果》这部跨越种族的爱情故事还被禁止通过美国邮政发行,直到埃莉诺?罗斯福(Eleanor Roosevelt)敦促她的丈夫进行干预)。战时图书协会聘请的读者抵制印刷这类“没用”的书,争论激烈到提交至执行委员会,最终出台了允许出版的规定。

这项运动带来了什么后续影响?

二战士兵的平均教育水平是11年级,没怎么读过书。在战争期间,有时纯粹是出于有事可做的渴望,人们会拿起书阅读,因为这是他们唯一的娱乐。许多服役士兵带着对书籍的喜爱返乡。多亏了ASE的普及,出版商开始向平民出售便宜的平装书,退伍军人的回归带来了蓬勃发展的平装书贸易。

ASE证明了美国大兵可以享受阅读和学习,并激发了他们中的许多人去上大学。约有200万的退伍军人申请了免费的大学教育,在战前他们也许永远不可能去大学。

2002年,“遗产项目”使ASE得以复兴并向世界各地服役的美国人送出袖珍书。今天,美国海军向士兵发放的电子阅读器里预装了畅销书,因此他们总有数以百计的书籍可读。向远离家乡的服役士兵提供书籍的传统仍在延续。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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