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电子书会成为平装书的替代品吗?

2014年05月27日   作者:菲利普·琼斯;严榕 编译

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 【百道编按】电子书市场销量上涨的同时我们也不得不反思其与纸质书的关系。如果电子书仅仅是纸质书的复制品,恐怕就会长期出于传统出版的阴影下,好比平装书之于精装书。

英国电子书销售额上涨超过3亿英镑,但其主要份额由一家供应商和一个平台所贡献。就某些方面而言,电子书比平装书市场更加多样和民主,因为它的供应商基础比传统出版更广泛。

一部成功的电子书可能是由巨头企鹅兰登书屋出版的,也可能是由像马克•爱德华兹(Mark Edwards)这样的独立作家出版的。但从读者的角度来看,这是一个相对难以把控的市场,因为很大程度上专业化的积酿在出版过程中已经被抹去了。

独立书商帕特里克•尼尔(Patrick Neale)在《书商》(The Bookseller)杂志上指出,读者通常去逛的实体书店有2,000多家,大多数都没有电子书。我们担心亚马逊主导市场,但考虑到电子书销售的场所就这么些,我们便没有理由抱怨亚马逊抢占了市场。然而,亚马逊并没有比其他公司有更多发掘市场潜力的秘方,这意味着在畅销书之外掘金仍然很困难。收购GoodReads显示出了亚马逊对该方面发展的重视程度。

平装书受到精装书的阻碍,多数情况下只有精装书和电子书推向读者时才会进行宣传。目前没有迹象表明这种情况会有变化。平装书的缺点正是电子书的收益所在。其实这只有在纸质书出版时才如此,很多时候电子书其实是最不受支持的格式。

在全国媒体主要关注精装书其次是平装本的情况下,电子书勉强得到一提。纵观英国最新书评,找不到对仅有电子版书籍的评论。当然,也没有电子书像平装书一样入选“本周电子书”。我和我的同事也都不知道有报纸或其他传统媒体在提倡电子书。斯图尔特•德雷奇(Stuart Dredge)为《卫报》开发了很棒的展示应用程序,但电子书却没有获得这样的支持。《书商》在上世纪70年代推出了平装书预读栏目后,意识到大众阅读的格式已经变化了,但迄今为止在该杂志上找不到电子书的版面。

这些情况有多种多样的原因。电子书出版很大程度上成为了复制业务,事实上复制业务的利润也很可观。初版做电子书对新作家而言依旧是试验性的,电子书也可以是销量下滑的再版书或数量较小做印刷版不经济的书。西蒙与舒斯特公司和威廉•海纳曼公司近期都首发了电子版图书。西蒙与舒斯特出版欧内斯特•海明威的数字合集,威廉•海纳曼出版哈珀•李(Harper Lee)《杀死一只知更鸟》,而今天霍德童书推出了仅有数字版的经典科幻文丛。

这些都是很好的事情,但对于新书而言,出版应当拓宽渠道发布多种版本,而不是缩小或是仅仅集中于某一个渠道。这使得初版电子书市场主要服务于负担不起或是有意避开印刷纸质书的作品。电子书也许成为了平装书的继承者,但即便如此,前者终究不能淹没艾伦•莱恩(Allen Lane,企鹅图书公司创立者,是他把平装书引入了大众市场——编者注)的功绩。莱恩不只“发明”了新开本,而是在新开本里出版。

也许仅数字出版的市场是纯数字公司的机会。电子书出版和自出版中成长起了运行良好的生态系统,没有大众媒体也没有其他传统的中介介入。智能电子书出版主要基于类型书存在,这些团体都有各自的互动交流方式。

看来电子书被搁置到了一边,不被专业人士推崇和关心。历史总是相似的。平装书比精装书的市场更广,却仍在其阴影之下。假如电子书依旧只是纸质书便宜的复制品,恐怕也难逃重蹈覆辙的命运。 

来源:百道网

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