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麦格劳-希尔与圣智联姻!美国教育出版市场“集中化”趋势进一步加剧

2019年05月06日   作者:百道网

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【百道编按】美国两大教育出版公司麦格劳-希尔教育和圣智公开发表声明,双方已达成最终协议,将以全股权平等交易方式合并。如果监管机构为这次合并开了绿灯,合并后新公司市场价值估计为50亿美元,位居85亿美元的培生之后成为美国第二大教育出版商。

日前,美国两大教育出版公司麦格劳-希尔教育和圣智公开发表声明,双方已达成最终协议,将以全股权平等交易方式合并。

这一动作被视为大型教育出版公司应对K-12以及高等教育市场迅猛变化的举措。根据美国《出版人周刊》报道,K-12和高等教育两块市场当下都呈现销售疲软态势。根据美国出版商协会今年早些时候发布的数据,初步估算,2018年高等教育市场销售同比下降7.2个百分点,K-12市场的降幅是4.6%。

此外,根据上一年度的财报(截止于2019年3月31日结束),两家公司年营业额合计约31.6亿美元。如果监管机构为这次合并开了绿灯,合并后新公司市场价值估计为50亿美元,位居85亿美元的培生之后成为美国第二大教育出版商。

一直以来,麦格劳-希尔和圣智均出版K-12、高等教育、英语学习、专业、医学、图书馆参考书等等相关领域图书,因此有大量重合的内容。二者合并无疑会给正在使用圣智和麦格劳-希尔内容的大学老师和学生带来变数。汉森表示,他的哲学是不损害客户的利益,在教材和数字产品上有任何变动都会尽早与客户沟通。此外,合并还将造成办公地点以及人事、财会、销售、编辑等岗位冗余。

圣智表示,交易有望于2020年初完成,合并后的新公司将命名为麦格劳•希尔(McGraw Hill,去掉了中间的连字符),由圣智现任CEO迈克尔•汉森(Michael Hansen)掌舵。过渡期间,纳奈•班纳吉(Nana Banerjee)仍将领导麦格劳-希尔教育,但会在交易完成后辞任。新的领导班子将从两大公司中抽调。

继续押注数字化

跟其他行业竞争对手一样,两家公司都围绕数字化做过业务调整,过程也并非一帆风顺。众所周知,圣智曾在2013年申请破产保护(参见百道专访:《圣智学习集团走出破产保护》),清理了约40亿美元的长期债务,获得了17.5亿美元的退出融资。

现在,圣智数字业务的重心是按年付费的订阅服务Cengage Unlimited,学生支付订阅费用可以无限制使用其平台上覆盖70个学科、675个课程领域的20000多个圣智产品。今年2月,圣智宣称,自2018年8月推出以来,这项服务的订阅量已达到百万量级。

在就这次合并所召开的电话会议中,汉森提到,推出这项数字订阅服务是想让买卖旧教材这一二级市场不再有吸引力。圣智最新财报显示,在2019年3月结束的上一财年,其营收约15亿美元。

麦格劳-希尔教育集团在2013年被私募股权投资公司阿波罗全球管理公司以24亿美元收购。根据《每日电讯报》报道,从那时到2017年,麦格劳-希尔在教育技术上投入了约7亿美元,收购了Redbird Advanced Learning(一家K-12数学、阅读和写作课程提供商)、Area9(一家自适应学习技术公司)和ALEKS(一个在线自适应数学学习工具)等等公司。

根据其最新财报,麦格劳-希尔教育2018年营收约16亿美元,其中42%来自高等教育业务,35%来自K-12市场(其余来自国际市场以及专业出版)。而在高等教育和K-12业务中,数字产品的销售额占比分别为63%、35%。

在各项声明和媒体采访中,汉森和班纳吉反复提到,两家公司的共同愿景是为学生提供能买得起的学习资料,重心也都会放在数字学习平台的开发上。

汉森在接受《华尔街日报》采访时透露,合并将在未来三年内节省3亿美元,这部分资金将被用在价格更友好的大学学习产品上。在前述电话会议中,汉森提到,节约的资金将来自于人力成本的削减,以及两家公司实体和数字基础设施、运营的进一步整合。圣智早在今年年初就已经“瘦身”过,撤掉了位于旧金山的办公室,并在其他地区进行了裁员。

在《华尔街日报》的报道中,班纳吉还透露,两家公司合并后不无上市可能。麦格劳-希尔教育曾在2015年提交IPO申请,却又在三年后放弃。

行业集中化加剧

在公开声明中,双方高层都强调合并能够让新公司通过数字平台向学生提供价格可接受的优质内容。

汉森和班纳吉在媒体群访中表示,也许很快学生支付一定费用就能获得两家公司平台上所有数字内容的访问权了。要实现这一点,并不需要把所有内容都聚合在同一个技术平台上,只要创建一个新的账户就可以了。

汉森在官方的视频声明中提到,“我们将携手引领一个学生——无论其社会经济地位如何,无论就读的是什么学校——能买得起成功所需的优质学习材料的时代。”班纳吉也认为,“两家公司合并,产品实现互补,能够让我们持续创新。这样一来,我们能够继续向世界范围内的学生和教师提供丰富的、质优价美的课程资料和先进的数字平台,帮助他们在终生学习中走向成功。”

从曾经互为劲敌到现在牵手联姻,已经在美国教育出版市场排名前三的两家公司合并进一步引发了人们对于行业集中度加深的担忧。

教材出版公司FlatWorld联合CEO阿拉斯泰尔·亚当(Alastair Adam)直言,出版市场会形成新的双头垄断。“随着圣智和麦格劳-希尔之间不再竞争,价格下沉的压力会明显减少。”虽然还有培生与之抗衡,但是很有可能双方各自“占山为王”,不会发生价格战。

美国学术出版与学术资源联盟开放教育主任尼科尔·艾伦(Nicole Allen)认为,“这(合并)是对我们所使用的数字学习基础设施控制权的争夺。”教材出版市场已经落入少数几个大玩家手中,强强合并进一步缩减了这个名单,这意味着新进者进入和创新的空间更少了。

合并后形成的如此大规模的一家公司,其将掌握的有关学生的数据量也让艾伦表示忧虑。她指出,“出版的未来不是内容,而是数据和数据分析。”课程软件可以追踪学生在看什么学习材料,看多长时间,他们怎么做家庭作业,也就是说,数字教材为出版商提供了观察学生行为和表现的窗口。如果教育机构在管理学生数据上仍不作为,那将来很可能出版商会比教育机构更了解学生。艾伦并不反对使用数据或进行分析,但她认为学习过程的把控权应该属于老师和学生。

本文综合《华尔街日报》《每日电讯报》《出版人周刊》《EdSurge》等媒体报道而成。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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