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为什么光靠买书救不了书店?

2018年12月25日   作者:艾琳·巴特莱特;韩玉 编译

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【百道编按】10月份,纽约一家独立书店因房租太贵不得不搬走的消息在当地引起了不小的关注。Electric Lit专稿作家艾琳·巴特莱特援引一位独立书店店主在社交媒体上的推文,试图站在更高的层面上讨论带书店走出困境的办法。

 

McNally Jackson书店一角 图片来源:书店Ins

今年10月,在纽约王子大道Soho商业区经营14年后,McNally Jackson书店撤店搬离。这个消息震惊了纽约市五大区。McNally Jackson承诺他们“肯定还会在附近选址”,而之所以从现址搬走是因为房租太高了。

到现在纽约市还有多少家书店我们没有准确的数字,但截至2015年,根据新闻网站Gothamist报道,曼哈顿区有106个书店,而在上世纪五十年代该区拥有书店386家。这些数字并不能反映布鲁克林区、皇后区、布朗克斯区及斯塔顿岛独立书店的存留情况,但相信一定少于最初的数量。

我们很容易陷入“白日梦”,回想往年“人们还买书”的好日子,但这不是我们该做的。买书虽然很重要,“呼吁行动”(call to action)这一口号让我们忽视了真正的问题。资本主义对社区所需要的、投资回报低的小店铺不利。对此我们能做什么?

10月初,纽约皇后区Astoria书店的合伙人莱克西•比奇(Lexi Beach)在Twitter上发文说道,“在某种程度上,从你喜欢的书店买书并不足以维持它的生存。”她进一步解释,更大的问题在于资本主义、商业地产市场之间的关系,以及对于书店等低利润小企业的影响。

“我从事图书行业已经很长一段时间,一开始是在西蒙舒斯特为作者路演做协调,定期联系书商,和全国各地的书店对接。“比奇在接受媒体采访时说。“自2003年以来,我目睹了实体书店业的几次剧烈变化。我一直都知道这不是一个赚大钱的行业。“但直到2013年自己开了书店,她才对图书销售这一行有了更充分的理解。而我们则可以从她的经验中学习。

在Twitter上,比奇呼吁社区成员进一步采取行动,让他们关心的企业继续活下去。我们在此列出来,将这一真实的诉求广泛扩散,以对抗资本主义的威压。

从基层开始

给地方官员打电话。写信。参加市政厅会议。将这些机构对社区的价值广而告之。

 

“那我们能做什么?与本地当选馆员、社区委员会、市议会交谈。

告诉他们这些当地人所开的、独立运营的小生意如何让你的生活变得更好。”

——莱克西•比奇

比奇说,地方自立协会(美国非营利机构——译注)等基层组织带来了希望,让她相信书店不会无处可去。另外,“纽约市民选官员也认识到空置的商业店面是一个社区问题——关系到税收、选民的生活质量、健康和安全等——并为此寻求创新的解决方案。”

我们还可以为当地商铺申请税收减免。就像比奇说的,房东们没有动力把房租维持在当地低利润商铺能承受的合理区间,尤其是在纽约这种以贵著称的城市。

 

“我的想法是可以给租房给当地独立企业主的房东税收优惠。

我的租房成本年同比上涨7%就是因为开店后房产税评估增值。”

——莱克西•比奇

在商业地产会议的社区小组座谈会中邀请小企业主参加

想象书店老板和商业地产开发商之间的对话就想是构思一篇尖锐的短篇小说,但也可能由此开启双方的重要对谈。

城市研究博士生在哪里?我们需要你

为了开启这方面的研究项目,比奇差点儿就想去攻读一个城市研究的博士学位了。

 

“也许一些城市研究方向的博士生会有兴趣写这样一个主题,

即让小商业零售可持续稳定发展的商业模式和

旨在最大化地产投资回报的商业模式之间的内在冲突。”

“或者是全国性连锁企业和当地商铺房租的研究。都会很有意思。”

——莱克西•比奇

如果这两个议题你都没兴趣,当然可以提出更多!比奇谈道,我们需要把更多的想法付诸实践。改变不是轻而易举的,需要所有人采取行动。

总的来说,比奇是乐观的。秉承简•雅各布斯(美国著名城市规划师、作家,她认为城市改造并没有尊重城市居民的需求)的精神,她相信这些问题能够解决。“我抱持着希望是因为简•雅各布斯的《美国大城市的生与死》在我们店里的销售很稳定,”比奇说。“她提出的什么能让一个社区受人欢迎、安全、充满活力并可持续发展的观点仍然很有意义。”

比奇的Twitter推文非常重要的原因是,她把有关书店的讨论置于一个更为宏大的背景中——让社区充满生机。比奇希望她自己的书店能坚持到底,“因为Astoria本身就是一个非常棒的社区。客户非常支持我们,他们也很支持西皇后区其他优秀的小企业。他们直言有我们在这儿是多么开心,而且很坚定地要确保我们能屹立多年不倒。”

书店绝不仅仅是一个图书采买中心。在这里,可以结交朋友,甚至遇到终生所爱,可以和作者成为朋友,能够发现让我们更为完整的书。书店是非常重要的空间,它提醒我们,建设社区是一门需要时间、需要奉献、需要所有人参与其中的艺术。

最低工资上调,房租也在定期往上涨,但比奇说,“与我共同面对这些问题的有识之士(美国书商协会、纽约书商社群等)很多。所有这些问题都会有解决的办法,我们会找出来的。”

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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