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真正靠才华致富——那些预付版税高达百万的作家

2018年05月14日   作者:艾米丽·坦普;韩玉 译

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百道编按】六位数的版税过去曾是文学圈子里的轰动新闻,但这些年里,预付稿酬已经上升到7位数。究竟哪些人是少数的幸运儿呢?

 

大多数人没法靠写书养活自己,或者至少写书不是一项可靠的收入来源;但对于少数幸运或有才华的人来说,写书却能带来丰厚的报酬,在个别情况下,能带来巨额财富!六位数的版税过去曾是文学圈子里的轰动新闻,但这些年里,预付稿酬已经上升到7位数。但是,究竟哪些人是少数的幸运儿呢?

以下梳理的仅仅是过去十年里英美所卖出的文学小说,主要是因为这是大额交易最少因而也最惹人注目的类型(也许应该刨除诗歌)。奥巴马一家把他们的书卖到了“八位数”,但是很难将之与一本高雅的小说或小说集相提并论。限于可公开获取的信息有限,这里所列出的书目并不完整。很多图书交易并不公开,虽然我们可能听到传言说乔纳森•弗兰岑、乔纳森•萨弗兰•福尔、蕾切尔•库什纳和其他大牌作者的新书卖出了大价钱,但却找不到任何与此相关的具体可靠信息,所以无法百分百断定。凡此种种不再赘述,百万预付款图书简史如下,按倒序排列:

惠特尼•沙乐尔(Whitney Scharer)《光的时代》(The Age of Light)(100多万美元)


2017年9月,朱莉•巴勒(Julie Barer)在收到13个报价后,将惠特尼•沙乐尔的处女作卖给了小布朗出版公司的朱迪•克莱恩(Judy Clain),据《娱乐周刊》报道成交价格“超过100万美元”。巴勒告诉《娱乐周刊》,“我认为惠特尼的小说之所以如此特别,是因为它通俗易懂,具有吸引广大受众的商业潜力,同时辞彩华丽,心理技巧运用娴熟。”一位编辑认为这本书是“女性想读并且需要读的”。该小说虚构了伊丽莎白•李•米勒(美国时装模特、先锋摄影师——译注)和曼•雷(美国超现实主义艺术大师——译注)之间的爱情故事,将在2019年2月出版。

凯特•霍普•戴(Kate Hope Day)《如果,那么》(If, Then)(100万美元)


凯特·霍普·戴

在2017年法兰克福书展上,另一部拍出了七位数的处女作是凯特•霍普•戴的《如果,那么》,兰登书屋的安德里亚•沃克(Andrea Walker)以此价格买了作者两本书。凯特•霍普•戴的个人网站上是这样描述作品内容的:“在俄勒冈州一个位于休眠火山附近的寂静小镇上,有四户街坊在另外一个时空里看到自己的幻象,自此他们的生活被颠覆了。当自然灾害临近时,他们开始质疑自身在生活中所面临的机会和选择。”这部小说将于2019年初上市。

克里斯汀•鲁佩尼亚(Kristen Roupenian)《你知道你想要这个》(You Know You Want This)(120万美元)


2017年12月,《纽约客》发布的一篇短篇小说引爆互联网。人们读它,谈论它,进而探讨为什么读它、谈论它。尽管在12月才发表,但这篇小说成了纽约客网站上阅读量第二高的文章。它就是克里斯汀•鲁佩尼亚的《猫人》(Cat Person)。根据出版人市场(Publishers Marketplace)网站上的信息,此后不久,鲁佩尼亚就把小说集《你知道你想要这个》,还有一本未命名的小说,以120多万美元“的价格卖给了斯考特出版社(Scout Press)。对一部短篇小说集来说这是一个相当高的数字。出版人市场创始人迈克尔•卡德尔(Michael Cader)在接受《纽约时报》采访时表示,“这并不是史无前例,不过确实很少见,但一个短篇能这么快在网上引发病毒式的关注,即便有先例,也同样很少见。”

妮可•克劳斯(Nicole Krauss)《林中黑暗》(Forest Dark)(400万美元)


妮可•克劳斯此前已经凭借她2005年的小说《爱的历史》(the History of Love)在文学圈名声大噪。2015年,哈珀出版集团以高价买了克劳斯的两部作品,其一是一部小说,当时名为《Late Wonder》,另外是一部短篇小说集《如何成为一个男人》(How to Be a Man)。我们认为,她在2017年出版的背景设置在特拉维夫市和纽约的小说《林中黑暗》,就是更名后的《Late Wonder》。所以后续我们还可以期待她的短篇小说集。

雅•吉亚斯(Yaa Gyasi)《回家》( Homegoing)(100万美元)


2015年,当时只有25岁的雅•吉亚斯以7位数卖掉了自己的处女作。该小说后来赢得了国际笔会/海明威奖,以及全美书评人协会(NBCC)特设的约翰•伦纳德奖,吉亚斯本人也入选美国国家图书基金会5 under 35(5名35岁以下优秀作家)。

艾玛•克莱恩(Emma Cline)《女孩儿们》(The Girls)(200万美元)


2014年,经过12家出版公司竞拍后,比尔•克莱格(Bill Clegg)把艾玛•克莱恩取材于曼森杀人家族的处女作卖给了兰登书屋的凯特•梅迪纳(Kate Medina),“据传价值200万美元。”除此之外,在该书出版之前,电影版权就被好莱坞顶级制片人斯科特•鲁丁(Scott Rudin)拿下。2016年小说出版后登上《纽约时报》畅销书榜,并持久引发热议,当时克莱恩只有27岁。近期,克莱恩被指控抄袭,但这有可能反而会推高她下一本书的身价。

殷波洛•姆布(Imbolo Mbue)《看呀,梦想家》(Behold the Dreamers)(100万美元)


同样是2014年,也是兰登书屋,以七位数买了殷波洛•姆布的处女作小说,当时命名为《杰德•琼加的渴望》(The Longings of JendeJonga)。2016年8月出版后,该书成为《纽约时报》畅销书,并获得了国际笔会/福克纳奖。

史蒂芬妮•克利福德(Stephanie Clifford)《Everybody Rise》(100万美元)


此史蒂芬妮•克利福德非彼史蒂芬妮•克利福德(指同名美国影星——译注),当然如果后者出书,版税毫无疑问会突破百万美元大关。这里说的是纽约时报记者史蒂芬妮•克利福德,2014年,其经纪人伊丽莎白•威德(Elisabeth Weed)把她的处女作小说以七位数卖给了圣•马丁出版社(St. Martin 's Press)的查尔斯•斯派塞(Charles Spicer)。电影版权被同时卖给Fox 2000 Pictures,但对这部小说的评论毁誉参半。出了名苛刻的《科克斯书评》这样评价:“克利福德试图创作当代版《虚荣的篝火》,但并不成功。”

查尔斯•弗雷泽(Charles Frazier)《瓦里纳》(Varina)(300万美元)


根据出版人市场的信息,2014年,凭借《冷山》获得美国国家图书奖的查尔斯•弗雷泽把第四本小说以300多万美元卖给了Ecco出版公司的丹尼尔•哈尔彭(Daniel Halpern),该书上个月刚刚出版。在这部小说里,弗雷泽将笔触伸向美国内战时期,不知道会不会再次成就一部伟大的电影。

辛西娅•阿普利克斯•斯威尼(Cynthia D 'Aprix Sweeney)《巢》(The Nest)(100万美元)


这是又一部轰动的处女作,据报道2014年以七位数卖给了独立出版社Ecco的梅根•林奇(Megan Lynch)。在林奇之前,斯威尼与美国电视明星艾米•波勒(Amy Poehler)过从甚密,其作品得到大力宣传。这是一本畅销书,2016年入选多个年度最佳榜单,现在正由知名编剧艾米丽•V•戈登(Emily V. Gordon)为亚马逊改编为剧本。

加思•里斯克•霍尔伯格(Garth Risk Hallberg)《火烧城》(City on Fire)(200万美元)


2013年,霍尔伯格长达900页的史诗小说在接受12个出版商竞价后以“接近200万美元”的价格卖出,当时人们推测这是北美作家处女作拍出的最高价了。在出版版权落定之前,小说也被斯科特•鲁丁买下了电影改编权。这本书确实成了畅销书,但评论界的反应不一,而且对高价格标签有强烈的抵触情绪——评论家们不仅问“这本书好吗?”还会问“这本200万美元的书好吗?”

B.J.诺瓦克(B.J.Novak)《量子非定域性与猫王之死:诺瓦克脑洞故事集》(One More Thing)(100万美元)


成名早从来不是件坏事。2013年,在9家出版商竞价后,克诺夫出版集团以七位数买了诺瓦克的两本书,包括这部短片小说集。出版上市后深受好评。

亚伯拉罕•维盖瑟(Abraham Verghese)《马拉蒙公约》( The Maramon Convention)(500万美元)


亚伯拉罕·维盖瑟

根据出版人市场消息,2013年,《双生石》(Cutting for Stone)作者把第二部小说卖给了斯克里布纳(隶属于西蒙舒斯特出版集团)的南•格拉汉姆(Nan Graham),出价“500万美元或更多”。目前这本书尚未出版。在其个人网站上,维盖瑟提到:“背景设定在上世纪四五十年代的印度,从英国殖民统治到独立的过渡时期。我几乎每年都来这里……我很了解喀拉拉邦。这里的文化在文学作品中尚未被充分探讨……其空间足以滋养另一部小说的创作。”

珍妮弗•伊根(Jennifer Egan)《曼哈顿海滩》(Manhattan Beach)(100万美元)


2012年,在凭借《恶棍来访》(A Visit From the Goon Squad)获得普利策文学奖两年后,珍妮弗•伊根与原出版商克诺夫“分手”,转投斯克里布纳麾下,部分原因是后者出七位数买了她的两本书。考虑到她是普利策奖得主,价格应该超过100万美元,但没有找到更具体的信息佐证,所以只能说至少100万美元。

凯伦•汤普森•沃克(Karen Thompson Walker)《魔昼》(The Age of Miracles)(100万美元)


2011年,编辑凯伦•汤普森•沃克把处女作卖给了兰登书屋的凯特•麦地那(Kate Medina),小说讲的是如果地球自转变慢会发生什么。这本书收获了大量正面评价,出现在诸多年终推荐书单上,成为了畅销书。

姬兰•德萨伊(Kiran Desai)《The Loneliness of Sonia and Sunny 》(250万美元)


姬兰·德萨伊

2010年,文学经纪人安德鲁•卫理(Andrew Wylie)仅凭4页创作提案的就把布克奖获奖小说家姬兰•德萨伊的《The Loneliness of Sonia and Sunny 》以250万美元卖给了克诺夫。这也许就是为什么八年后我们还没有看到这本小说的影子。

扬•马特尔(Yann Martel)《比阿特丽斯和维吉尔》(Beatrice and Virgil)(320万美元)


2009年,布克奖得主、《少年派》作者扬•马特尔把新书卖给了兰登书屋旗下的出版品牌施皮格尔与格劳(Spiegel &Grau),预付版税320万美元。该书是一则有关动物大屠杀的寓言。加拿大媒体《环球邮报》当时报道,这一数字“很可能是付给一部加拿大小说的最高版税了”。

托马斯•沃尔夫(Tom Wolfe)《重回血缘》(Back to Blood)(700万美元)


2008年,托马斯•沃尔夫抛弃了合作多年的出版商波当他扔在长期出版商Farrar, Straus & Giroux(FSG),把新小说的版权已“接近700万美元”的价格卖给了小布朗出版公司。尽管他之前的小说《我是夏洛特•西蒙斯》(I Am Charlotte Simmons)卖得并不好(至少与其预付版税不相符)。《重回血缘》甚至更糟,虽然在畅销书榜上蝉联三个星期,但销售额远不足以匹配其巨额版税。

卡洛斯•鲁依斯•萨丰(Carlos Ruiz Zafon)《天使游戏》(The Angel’s Game)(400万美元)


根据出版人市场的消息,2008年,超级畅销书作家卡洛斯•鲁依斯•萨丰以超过400万美元的价格将《风之影》前传卖给了双日出版公司(Doubleday)。双日出价这么多也无可厚非,毕竟大家都喜欢卡洛斯•鲁依斯•萨丰。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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