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一位作者眼中的阿歇特与亚马逊之争

2014年09月23日   作者:乔治·安德斯;邓敏 编译

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【百道编按】亚马逊和传统出版社之间的长期拉锯战究竟何时方休?作者们对此态度又是如何?本文将从一位作者的角度讲述亚马逊的电子书时代为出版业带来了怎样的变化。

朱英/摄

和很多作家一样,我一直在努力探究亚马逊和传统出版商之间的长期拉锯战孰对孰错。直到最近,纽约的代理公司给我带来了新的版权声明,也为我的探究带来了突破性的进展。

很明显,业界在图书定价以及作者、出版商和零售商的利益分配问题上一直明争暗斗。近来闹得沸沸扬扬的就有阿歇特与亚马逊的电子书定价之争。亚马逊希望电子书定价更低,并和出版商达成更精简的合约,但是出版商的意愿正与之相反。

自从20世纪90年代初,我一直在写书。这使得我有机会为“出版业五大巨头”中的三家出版社供稿,并成为亚马逊崛起的见证者。一路走来,亚马逊也成为我从有关华尔街到人才选用等所有作品的重要销售市场。到目前为止,传统出版社和亚马逊都为我提供了公平的条约并实现了良好的商业价值。而让我的认识发生变化的正是前述由版代公司提供的,有关我第一部作品《门口的野蛮人2:KKR与资本暴利崛起》(Merchants of Debt)的版权声明。

Merchants of Debt于1992年出版,讲述了传奇投资公司Kohblerg Kravis Roberts(简称KKR,是老牌的杠杆收购天王,金融史上最成功的产业投资机构之一 ,全球历史最悠久也是经验最为丰富的私募股权投资机构之一。——编注)的崛起与成熟。它本身也如一本忠实的日志,留下了这些年出版业种种变化的印迹。Merchants of Debt最初由新闻集团旗下的Basic Books出版社出版了精装本,售价23美元。几年后又出版了平装本,售价11.95美元。断版一两年后,Beard Books出版社以按需印刷的形式重新出版,售价34.95美元。

与Beard Books出版社签署的合同并不合我心意,34.95美元的高售价让读者望而却步,而我只能拿到售价的15%作为版权费。15%的版税一直是传统纸质出版合同的标准比例。但相对于当年,现在的封面设计、宣传推广、版式设计以及分销等各个环节所需要的人力物力投入已经少了很多。但从目前来看,与Beard Books出版社签署合同是让书在市场中流通的最好方式。

自2013年起,我的代理机构Inkwell Management开始安排Merchants of Debt以电子书的形式重新出版。我们提供了两个版本的电子书供读者选择:原版图书售价9.99美元,缩略版3.99美元。在这种情况下,例如亚马逊、苹果iTunes store等零售商可以从销售利润中获得30%的提成,我的代理机构Inkwell获得21%,而我获得49%。

你大概可以猜到如今的销售趋势。这本书的总体销量增加了三倍多,而且近90%的销量来自电子书。电子书价格较低,购买便利,对于读者们来说这是件好事。对于我来说也是如此,因为我从售价9.99美元的电子书中获得的版税和售价34.95美元的精装本图书中获得的版税一样多。对于版权方和读者来说,这是一种双赢的局面。但对于中间人来说却是苦不堪言。

由知名自助出版作者休•豪伊运营的网站AuthorEarnings发布了一则报道,通过精选亚马逊网站上的数据证明独立出版商正在成为Kindle运营系统中越来越重要的一部分,正在逐渐取代五大出版商的地位。实际上,很多作者都发现了这一事实。

我认为,专注于相对昂贵的纸质书的传统出版社更加适合为明星作者出书。而对于大部分的作者来说,低成本的电子书更加有吸引力。

亚马逊很清楚要在新一代消费者群体中培养图书阅读的习惯需要做些什么。正如亚马逊Kindle副总裁Russell Grandinetti近日在《纽约时报》上说的那样,“在这个崭新的世界里,书籍不仅仅在与书籍竞争,他们还在与Candy Crush、推特、Facebook、电影以及免费报纸相竞争。”

亚马逊相信,在这个日新月异的世界里,他们已经找到保持企业活力的方法。而我认为如今在Hachette出版社和亚马逊的拉锯战中,保守派的激烈斗争正反映了他们对于未来深深的焦虑,甚至是彻头彻尾的恐惧。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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