文 章

行业都能接受吗?——电子书和纸书采用统一版税税率

2016年07月26日   作者:Rachel Deahl;严榕 译

(点击图片 进入论坛)

【百道编按】电子书的版税到底多少,才能做到让作者、代理人和出版商都满意呢?在今年美国书展上的一场研讨中,阿歇特图书集团首席执行官Michael Pietsch提出了跨版本统一版税的解决方案。

 

(图片来源:厦门晓学堂·虫洞书店) 

业内人士表示,电子书的版税仍旧是问题

自6年前起,电子书成为出版商重要的收入来源,版税形式一直是作者(及其代理商)和出版商之间争论的焦点。虽然作者和代理商坚持自己的立场,即25%的标准版税税率(指的是作者收到的电子书销售净利润的百分比)必须改变,出版商仍不为所动。跨不同版本(在传统出版商的表述体系中,电子书是作为一个版本新形式存在的,因此我们在译文中对FORMAT一词采用版本而非格式的译法——编注)的统一版税系统是否会是一个解决方案?虽然有行业人士认为,单一的版税税率可以简化复杂的版税结构,代理商认为这一变化不能解决真正的问题:作者从其电子书销售中获得的利润太少。

统一版税税率的想法出自于上个月在芝加哥举办的美国书展小组讨论。小组讨论由美国作者协会的执行董事Mary Rasenberger主持,聚焦于变革标准出版合同,让他们对作者更公平。在阿歇特图书集团首席执行官Michael Pietsch的部分中,当问及是否有可能将现有电子书版税税率加倍至50%时,他提到可能有其他替代方法让作者能从利润中分得更大的一块蛋糕。他提供的一个可行的方式是想出一个跨版本适用的统一版税。

目前,出版商通常获得的主要版本包括精装书、大众平装书(指流通于书店等渠道的平装书)、电子书、大众市场纸皮书(指流通于商超等渠道的平装书),每一种都有不同的版税税率。标准的出版合同规定,版税税率从某个百分比起,税率随着图书销量的上升而提高。比如说,精装书的版税税率在售出的前5000本是10%,在接下来售出的1万本是12.5%,此后的是15%。类似的阶梯在大众平装和大众市场纸皮书的版税中也有,大众平装的税率从6%-7%起步,大众市场从8%起步。

之所以不同的版本有不同的版税税率,许多代理商解释其原因是解决出版商在建立不同版本时的不同成本。代理商称,精装书的版税高达15%,因为这一数字是为了给作者和出版商提供五五分的利润分成。

由于设立了标准的印刷版税税率,作者和出版商最终能达成作者和出版商的平分利润,代理商和美国作者协会一直称电子书版税不公平。许多代理商称,在电子书占据这么大市场份额之前,25%的数字基本上是随意的。同时,正如美国作者协会所称,由于电子书制造成本很低,版税的分成应该反映出较低的成本。

Pietsch看来,为图书的生命周期向统一的版税税率体系转移是值得讨论的,因为这一方式能减轻现有体系带来的混乱。他谈到阿歇特图书集团愿意继续与美国作者协会对话,讨论不同的提案,但假如“想到一些对双方都有效的想法”,他将与代理商在逐一案例的基础上就出版商的想法进行对话。

就代理商而言,他们似乎对这一概念持怀疑态度。“当我想找更好的版税方案时,通常指的是电子书,” Jean V. Naggar 代理公司的Jennifer Weltz说道。“这就是问题所在,”Weltz补充说,她不认为统一的版税税率最终能让作者获得更好的收益,她谈到自己希望看到电子书版税税率方面建立常规的阶梯,并在国际市场已经成功达成了这点。

在问及对跨版税的统一版税税率的想法时,Trident传媒集团董事长Robert Gottlieb 更为直率。“对能为我们的作者带来利益的事情,我一直持开放态度。我只是一般没听到有出版商提出这方面的意见。”

许多代理商提到了和Gottlieb 类似的情况,也就是出版商基本上从未提出单一的版税税率结构,除非能对他们在财务上有利。因为没有提出确切的税率,大多数代理商觉得无论提出的数字是多少,都不会让他们的作者赚到更多钱。

对Rasenberger来说,统一版税税率的想法至少在理论上是有价值的。虽然她承认只有税率对作者公平的话才可行,不过她很高兴有人讨论标准合同的替代方案。有文学代理商认为没有大出版商会提供能比现有标准让作者能赚更多钱的单一版税税率,Rasenberger在回应时提到,其目的是促成对话继续下去。

“我们必须为我们需要的东西战斗,假如有统一的版税税率的话会轻松许多,”她说。她对出版商提供替代合同选择的想法也很喜欢。她提到一些较小的出版商提供较高的电子书版税税率,尤其是假如作者放弃预付的话。她提到越来越多的美国出版商现在似乎对电子书版税税率阶梯的概念持开放态度。“我们不是让出版商都做同样的事情,而是恰恰相反。”

Ted Weinstein代理公司的负责人Ted Weinstein表示,他不认为统一的版税税率是让作者能从图书销售的利润中分得更大份额的解决方案。虽然他认为提高数字版税税率至50%是“正确的哲学模型”,但他承认出版商目前缺乏动力来作出改变。那么什么能够带来变化呢?

在Weinstein看来,有两种情形:虽然他认为都不大可能很快发生。出版商会发现自己一直支付的高额预付款——通常提供给畅销书作者以留住他们,以及有着抢手书稿的作者——经常会失算。换言之,假如出版商意识到相比提高版税税率,自己因为支付巨额预付款而花费了更多钱的话,他们会生出变革之心。另一种可能是假如一大批畅销书作者对现有的数字版税税率不满,他们会开始自出版或转向小型出版社。

 本文首发于美国Publishers Weekly,经其授权在百道网上发表。

Could a Flat Royalty Rate Be Embraced By theIndustry 

来源:百道网

(点击图片 进入论坛)

加编辑群提问

百道学习

随时随地 百道学习

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 查看详情

百道学习

点击图片 查看详情

相关文章

发表评论前,请先