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2015电子书阅读器走红还是变绿?

2014年12月30日   作者:迈克尔•科兹洛夫斯基;魏立艳 编译

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【百道编按】2014年间,电子书阅读器行业发生翻天覆地的变化,本文梳理并评点了市场中各大小“玩家”在这一年中的动态,一条清晰的行业发展脉络由此显现。究竟电子书阅读器还是否具有竞争优势?不妨了解一下作者的看法。

回顾2014,电子阅读器产业发生了翻天覆地的变革。索尼公司放弃针对普通消费者的电子阅读,关闭了运营多年的电子书商店。亚马逊、巴诺以及Kobo等公司均在美国发行全新电子书,最大限度地应用了全新的技术。在欧洲,随着(阅读器)价格不断下降,吸引越来越多的严肃阅读者,整个行业都在不断进步。现在,我们来看看2014年里最为吸引人的产品、技术以及故事。

在北美,市场主导者们一直努力标新立异。Kobo发行了第一款防水电子阅读器,这款阅读器最大的特点是非传统的6.8英寸屏幕,为打造舒适阅读提供更多可能。其主要卖点是,你终于可以在任何地方阅读,硬件设施不再是一个障碍。

亚马逊的产品包括Kindle Basic Touch和Kindle Voyage。Kindle Basic Touch售价79美元,是了解亚马逊体系的入门级设备。Voyage售价199美元,这款阅读器非常有意思,因为过去所有的电子阅读器要么有一个翻页按钮或者屏幕触摸屏,而Voyage则通过压敏式翻页键,创新了翻页功能。这款阅读器还装有环境光传感器,能够自动调节亮度,阅读器背面使用新型合金,不会留下任何指尖油污。

别出心裁的是,Voyage最大的优势不在于硬盘,而在于其软件程序。亚马逊持续投入大量的时间和精力确保其阅读器所带来的阅读体验是无与伦比的。他们采取的一种办法就是开设Kindle家庭共享功能,允许两个家长和四个孩子互相共享,即使他们的亚马逊账号不同。Voyage允许从Kindle Unlimited键入所有电子书文本内容,Kindle Unlimited前身是一个儿童项目,创建之后允许用户免费下载千余本电子书。Voyage其他功能还包括可随时查看内容注释,在首次打开一本电子书时还可以看到同一个作者的其他作品,以及GoodReads(图书分享网站)的进一步整合。

巴诺只发行了一款新产品——Nook Glowlight。坦白而言,我对这款产品相当失望,产品感觉上非常薄弱,塑料边缘很容易脱落。不过比起之前的产品,这一代软件方面确实也有明显提升,主要卖点是精致的珍珠屏,这方面,他们确实是领先同类产品好几年。

占据2014年头条的一件事就是索尼公司停止生产针对普通顾客的电子书阅读器,并关闭旗下国际书店。索尼自从2004年开始生产电子阅读器,多年来相继发行多款优良设备,用户有很大的忠诚度。索尼认为,由于亚马逊公司对整个市场的占据,继续运营一家书店毫无利润可言;由于自身较长时间的迭代周期,软件销售也日渐衰落。

索尼公司不再关注较为便宜的电子阅读器,而是选择了相反方向,针对学校、企业以及政府,开发了新产品。Sony Digital Paper(DPT-S1)最突出的一点是大屏,屏幕尺寸达13.3英寸,应用新型轻巧电子纸技术Mobius。极具讽刺意义的是,尽管这款阅读器号称大屏,而它的实际重量要比标准6英寸的电子阅读器轻多了。主要卖点是其专用的PDF阅读器和编辑器,而不是电子书阅读器,其设计初衷包括可以记笔记,写注释以及比平板电脑更为便捷地修改文档。

为了在市场中推广这款产品,索尼公司创建了新公司担当宣传和销售之责,但最终发现面对人们大量购买需求,公司无法提供足够的产品供应。因此,索尼决定在线销售产品,并专门设立了一个呼叫中心。除此之外,他们还在网站上发布很多指导、说明以及固件更新,以维护Digital Paper正常使用。截止到2014年年底,索尼选择在两地发布新产品,以保证足够的曝光率。

2014年最主要的流行趋势是在电子阅读器中引入谷歌安卓系统,用户能够根据个人需求安装应用程序。过去,绝大多数公司全部使用运行稳定、不易崩溃的Linux运行系统。巴诺、索尼等公司虽然用的是安卓,但版本是锁定的。在欧洲,Icarus、Onyx和Pocketbook等公司引入了搭载正常版本安卓系统的电子书阅读器,并在阅读器中安装好Google Play以及Good e-Reader应用商店。这给用户带来极大的自由,不用被限制在某个系统中,而是允许所有人可以自由安装任何电子书或者漫画应用。有史以来第一次,你可以打开电子书阅读器,安装诸如Dropbox、Pocket、Wattpad、GoodReads等千余种应用。这使得2014年的电子阅读设备拥有了与安卓版平板电脑竞争的优势,独具意义。

在欧洲电子书市场中,阅读器屏幕尺寸也有较大的差异,这反而促进了阅读器的销售。很多电子书读者想要在阅读器上阅读复杂的PDF文件或者屏幕上看到更多内容。现在,很多产品的屏幕尺寸是8到9.7英寸。

很多人认为,电子书阅读器整个产业已经失去了创新精神,2007年到2011年期间活跃的公司现如今大多已经不存在或者影响力微乎其微。当然,一些十分有趣并且能够改变世界的电子书技术也仍然活跃,如Bridgestone e-paper,Liquavista, LG, Mirasol, Pixel QI以及Plastic Logic。多数公司放弃这项技术的原因是市场主流“玩家”都倾向于规避风险。如今,电子书阅读器公司每代产品只有一小部分增值更新,用户自然没有足够的动力更新换代自己的设备。阅读器的价格已从2007年的399美元降到如今99美元左右,这加剧了小公司的竞争压力和风险。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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