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索尼退出北美电子书市场的遗留问题

作者:布兰迪·斯卡尔迪;骆双丽 编译   2014年03月19日   来源:百道网

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【百道编按】日前,索尼宣布正式关闭其在北美的阅读商店,这部分用户及相关业务将由它昔日的竞争对手Kobo接手。对此,消费者毁誉参半,业内人士同样唏嘘不已。那么,它的退出会对北美电子书市场格局造成哪些影响呢?

索尼将于美国东部时间2014年3月20日下午6点关闭其在美国和加拿大的阅读商店(Reader Store)。届时,阅读商店在这两国的用户及相关业务将转至其昔日的竞争对手Kobo处——位于多伦多的Kobo是另一大电子书零售商。作为最后的狂欢,索尼阅读商店推出了7折的电子书购买优惠。

美国索尼公司是索尼阅读商店的母公司,同时也是东京索尼公司在美国的总部,它在2月6日的一则新闻中载道:“索尼选择Kobo接手自己世界级的在线电子书商店,继续把优质的内容传送至美国和加拿大的索尼阅读设备中。”索尼数字阅读业务部副总监肯•奥利指出,索尼和Kobo都销售“开放格式的电子书,所以人们可以随时随地轻松阅读……我们的客户可以放心地无缝过渡到Kobo的生态体系中,且仍可以在索尼设备上继续访问和阅读自己喜爱的书。”

索尼阅读商店的博客也在2月6日发布一则公告并附上常见问题解答。此外,Kobo已经为索尼的用户们专设了一个精美的欢迎页面。

消费者的担忧

目前,索尼阅读商店博客所发布的公告下已有近400条评论,有的持积极态度,有的则表达悲观情绪,大家对索尼此次的战略调整毁誉参半。不过,对这一过渡期的担忧完全可以理解。在最新的评论中,还出现了一些对Kobo或正面或负面的评价。

用户Khawaja写道:索尼挺好的,我也曾体验过Kobo,两者相较,我倒更喜欢Kobo。

用户Marylou则不同意此观点:我开设索尼账户的原因就是在Kobo上的体验过于糟糕。我已经通过索尼购买了很多电子书,对于它的这次举动我也毫无怨言。但现在我已经注销了自己的账户,我是肯定不会重新回归Kobo的!

用户Carol写道:我一直以来都是索尼的忠实用户,它所提供的阅读器和服务都令我很满意。而现在,我必须重新开始学习新的操作方法。说实在的,我并不是很乐意。

用户bokchoi回复道:从两家不同的店中(索尼和Kobo)购买可能意味着你得找一个很好的电子书管理软件(比如很棒的免费软件Calibre)——还好这是唯一的麻烦。我个人觉得Kobo上的定价总体要低一些。这次过渡绝不是你(指索尼)电子书图书馆业务的末日,也不会是你的电子书阅读器使用的终结。这不是世界末日。

不过,索尼已经迅速平息了评论中的担忧:索尼阅读商店的账户持有者有权选择不转移至Kobo,而那些愿意转移到Kobo的用户会在本月收到一封来自索尼的电子邮件,邮件中会向用户解释这次的转移过程,并指导用户如何登陆和退出新的Kobo账户。一般情况下,用户原有的电子书不会在本次转移中丢失,但如果丢失了,他们也可以通过原先索尼阅读商店的账户重新下载已购买的电子书。用户仍可以在索尼设备上阅读下载自索尼或新购自Kobo的电子书(需要通过USB连接Kobo来传输文件);索尼计划于今年5月推出更新软件,支持顾客直接通过索尼设备购买Kobo的电子书。此外,索尼Xperi设备还将预装Kobo的安卓应用程序以方便用户的购买。

业内反响

业内诸多同行都在自己的博客上讨论了索尼这次业务关闭对巴诺NOOK意味着什么。福布斯杰里米•格林菲尔德写道:“这对NOOK来说是一个很好的借鉴模式……虽然它每个季度仍能带来1亿美元以上的收益,但它所失去的却远甚于此,收益的缩水已经越来越严重。”他很好奇谁会愿意接手NOOK,并分列了苹果、Kobo、微软(它已收购部分NOOK业务)、谷歌或三星接过这个烫手山芋的可能性。格林菲尔德指出,亚马逊不可能成为“候选人”,“鉴于两者都是全美数一数二的书商,我怀疑双方一旦计划合并就会收到源源不断的反垄断审查申请。”

内特•霍费尔德回应了格林菲尔德的看法,他在《The Digital Reader》发表的一篇文章中认为,巴诺可能会放弃NOOK,文中写道:“这(指亚马逊接手巴诺NOOK业务)是个可怕的想法,也十分牵强附会,极不可能发生。但我所担心的是它可能真的会成真。”他解释道,索尼并不是被收购,它只是放弃了美国的电子书市场,而且“它退出的方式是邀请Kobo快速接替,接手它的读者(这也是索尼对顾客的最后一次友好服务了)。”霍费尔德认为,巴诺应当意识到NOOK的经济损失早已远超过不断发酵的负面舆论,它是时候放弃这项业务了。此外,他的看法是,苹果和亚马逊都不会接管NOOK的用户,但如果亚马逊不去“尽力阻止巴诺和Kobo的联姻”,Kobo很可能会接过这根接力棒。他写道:“如果巴诺想把自己的Nook用户转交给微软,我认为大多数用户……会快速转向亚马逊。总之,一旦巴诺步了索尼的后尘,亚马逊会成为最大的赢家。”

迈克•沙特金在其博客上推测,“如果巴诺真的被迫在投资它的实体书店还是数字化传输业务之间做选择,除了保实体书店外,它应该别无他法。”他把索尼与巴诺、苹果及谷歌做比较,这些公司的电子书业务都只是其他业务的补充。“但如果索尼把电子书业务视为其重要的市场目标,就不知道会怎样了……不过现实是,索尼发现电子书并不适合自己,几乎已能确定电子书业务并无法给其他业务带来附加值。”

独立经销商Smash words曾在2009年与索尼展开合作,创始人马克•科克尔在其博文中写道:“无论何时,任何一家零售商的关闭——尤其像索尼这样开创了电子书市场的大公司——对我来说都是一个悲伤的日子……如果要写一本独立作者自助出版的史书,我希望历史的记录者能为索尼记上一笔,因为索尼是真正的先驱。”他解释道,索尼阅读商店的关闭对Smash  words的影响并不大,因为它只是Smash words众多分销渠道之一,更何况Kobo也是Smash words的合作伙伴。在过去的四年中,Smash words在索尼阅读商店的销售业绩一直都较平稳,相较而言,其他零售商的销售反而一直都在增长。“尽管索尼阅读商店的关闭从销售的角度来看是无关紧要的,但它给我们的警示是,促进电子书零售商生态体系的多样化和繁荣对每位作者来说都至关重要,”科克尔写道,“最终,由独立作家所支持和推动的零售商将得以生存和发展。”

索尼的下一步

2006年,索尼在美国开售它的第一台电子阅读器,这比亚马逊推出Kindle还要早,它也曾在电子书市场红极一时。可是,索尼阅读商店的关闭也并非意料之外。2013年9月,阅读商店官网(eBook Reader.com)宣布索尼停售新的PRS-T3阅读器,仅一个月后,该网站又公布索尼将在其网上商店移除电子阅读器业务。“我在内心深处还暗暗希望索尼能给大家带来新的惊喜,会赶在节日期间发布一款前卫的索尼阅读器进一步打开美国市场……但现在,索尼的整个电子阅读业务都取消了,所有之前的索尼阅读器也列入停产名单,似乎索尼正打算退出美国的电子书阅读器市场。”某篇博文如是预测道。

索尼不仅在重组其电子书业务,也在重组公司的其他部分。在年度亏损额高达10亿美元后,该公司正计划在日本裁减5000个职位;而在美国则打算关闭其分布于13个州的31家零售商店中的其中20家。索尼将放弃个人电脑市场,反之将中心倾向数码影像、视频游戏和移动设备领域。

作者:布兰迪·斯卡尔迪;骆双丽 编译

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