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这个电子书平台模式值得纸书出版商和实体书店特别关注!

2014年07月29日   作者:舒畅 编译

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百道编按】尽管出版商很看重电子书市场的发展,但毕竟纸质书占据市场大头。因此当一家电子书平台的商业实践中既促销纸质书,也促进电子书销售时,在电子书市场上事事领先的哈珀?柯林斯是愿意提供实验机会的。本文的编后记将进一步分析BitLit.com平台在探索生存机会的过程中如何把住出版社的脉动,用捆绑模式进行市场卡位,并对未来的出版业可能产生的影响。

BitLit总部位于温哥华,至今成立一年半的时间。这一家电子书平台商业上的亮点是为拥有纸质图书的读者提供该书打折的电子版。读者在版权页上写下自己的名字,并使用智能手机拍下照片发送给BitLit公司即可。该项目以优惠的价格为读者提供了增值服务,也给作者带来了新的收入。美国哈珀?柯林斯公司就像之前大胆尝试Oyester和Scribe一样,也给BitLit公司提供机会,将其作为试点项目,为该平台提供了一批电子书目。哈珀?柯林斯在该项目中提供的第一批图书包括尼尔?斯蒂芬森的《Cryptonomicon》、珍妮恩?佛斯特的《Halfway to the Grave》、金?哈里森的《Black Magic Sanction》、格雷戈里?马奎尔的《邪恶》、杰克?坎菲尔德的《成功原理》以及安德鲁?格罗斯的《15 Seconds》。哈珀?柯林斯的首席数字官尚塔尔?雷斯蒂沃?阿莱西为此试点项目的出版商勾画了安排的逻辑:“BitLit为读者提供了另一种方式阅读他们所购买的图书,他们能够选择阅读各种形式图书。这以优惠的价格为消费者提供了增值服务,也给作者带来了新的收入。”

《书商》杂志的波特?安德森评价到,与BitLit合作的项目再次显示哈珀?柯林斯在数字创新中的领导作用。哈珀?柯林斯目前只提供了部分图书,随着时间的推移,它会陆续推出新书,每周都会有新书上榜。新书将会通过哈珀?柯林斯的Bookperk新闻通讯、HC.com和BitLit.com网站同时进行推介,每本电子书的售价为1.99至2.99美元。

波特?安德森从BitLit创始人之一彼得?哈德森处了解到,在哈珀?柯林斯试点项目开始之前,BitLit公司纸质图书捆绑的电子书目已达到大约20,000种。目前,可以为用户提供图书的主要出版合作伙伴包括O'Reilly Media、Osprey的Angry Robot、Chicago Review Press、摩根-詹姆斯公司、贝克出版集团、IPG的独立出版商等,BitLit还与ePubDirect公司签署了一份发行协议,合作的客户包括Osprey集团和邦尼集团。哈德森告诉安德森,他们一直在试着找到适合这个项目的图书,“哪种类型的图书捆绑效果好呢?我们知道技术类图书和其他非虚构性图书相当不错,还知道参考书也很适合。但虚构类图书和一般图书中,我们并不能确定哪些书会做得好。所以我们要尝试一下,看看哪些书合适。”

BitLit的商业模式的亮点其实是在谋求获得哈珀?柯林斯的电子书目的过程中闪现出来的。为了得到这家出版社在书店销售的纸质书的电子版,他们发现可以把电子书获取的过程引入到读者在书店购买小说的过程之中。向纸质图书的买主提供电子书的想法包括一个明显的非数字化步骤:读者抓起一支墨水笔在纸质图书的版权页上写下自己的名字,用智能手机拍下照片。BitLit利用计算机视觉技术来验证真伪,无需收据或POS系统的小票记录,读者便可以追溯到捆绑的图书。

为了说服书店的支持,BitLit告诉书店,他们什么也不用做,只是将纸质图书的读者介绍给BitLit,读者使用智能手机获得电子书,所以从理论上说,店主可以继续专注于纸质图书。这个过程只在读者与BitLit公司之间进行,书商有可能支持这个概念。

BitLit已经与位于温哥华和多伦多的13家加拿大著名书店合作夏季阅读项目,向购买纸质图书的读者免费提供电子版。在参与项目的书店里,参与活动的图书会贴上“购买纸质书,BitLit.com免费提供电子书”的标签。

通过电子邮件中的链接“读者将会登陆哈珀?柯林斯网站”,“他们直接输入捆绑的图书和优惠券。”该交易随后在哈珀?柯林斯那里完成,当然其也会掌握消费者的消费数据。

编后记

本稿编辑完毕,觉得意犹未尽,还欲进一步点题,将BitLit.com的商业模式再做归纳和总结。它在模式探索上竭力要做到三点,一是平衡纸书和电子书的产品市场,维系纸书在市场上的主导地位;二是企图制衡网店,维系实体书店在现实市场格局中存在的合理性。第三,在电子书平台与出版社的D2C平台中建立共享与互惠。归根结蒂是让出版商去除心头患,掌握主动权。因此可以说,该平台在探索生存机会的过程中把住了出版社的脉动。

要知道,欧美出版商的两大隐患 ,第一是怕丢掉纸书市场,目前亚马逊在这个市场只有三分之一的发言权。但出版社要把纸书市场做没了的话,亚马逊将获得百分之百的主动权。纸书现在仍然是出版社的主要版本,随着电子书市场的扩展,电子书作为一个单独的版本,在某些类型,它已经在吞噬别的版本形态,出版商越来越看清电子书版本正在成为更理想的收入来源,因为它成本更低、收益更高,其结果必然是纸书市场会越来越萎缩。丢掉纸书市场或许是迟早的事情,但如果它发生得太早——在电子书多平台格局没有形成之前,出版社便是把自己和亚马逊叫板的一点点资本也丢掉了。

第二是怕在电子书市场上不能百尺竿头,更进一步。就目前而言,要在电子书市场上有所作为,除了极少极少的出版社自建的平台和垂直社区能形成有效的集客能力之外,大多都只能继续做KINDLE舞台上穿着红舞鞋的舞者。就像阿歇特一样,发现美国和英国六七成的电子书收入来源都依靠亚马逊,除了提示股东投资有风险之外,暂时还真没有别的解决之道。在去年7月以前,兰登和企鹅尚未完成合并,它的电子书上榜产品是排名第一的。阿歇特现在的困境与它在这一块的作为太大,而规模又不足以制衡亚马逊大有关系。

因此近阶段,出版商想要做的便是,打造有效的直接销售平台,培养出电子书多平台的市场竞争格局,同时祈祷纸书市场不要衰减得太快。大家都很清楚,要造出一个亚马逊的竞争对手来是不可能的,但让老二老三老四老五等合力,把亚马逊当下控制的60%以上的电子书市场咬出百分之二三十来,是出版商心中打定的铁算盘。这就是哈珀柯林斯强化自家平台的同时又广泛撒网的策略,只要孺子可教,都将悉心扶持。

出版商还想要做的是,诚心诚意留住实体书店。原因很简单,没有纸书,实体书店便毫无悬念要退出市场。紧接着,也就是到了规模上不了大台面的出版社退场的时候。阿歇特自去年始所做的并购,是围绕着扩展非虚构类图书品类进行的。其策略便是通过该品类的扩充充实传统书店渠道的收入来源,另一方面也算在帮书店。因为实体书店的销售强项是非虚构类,而电子书最火的类别是类型小说,阿歇特之前冲得最猛的就是虚构类电子书产品。它是亡羊补牢。

等到分散型的电子书平台布局大业已成气候,出版商有了续命救心九,纸书市场有与无便不再打紧。但当下,出版商很清楚,保纸书市场,说白了就是保命根子。

BitLit.com进入这个市场,聪明之处就在于善解人意,所采取的捆绑策略旗高一着,和别的订阅平台相比,它更有可能拿到出版社的尚方宝剑,这就是新书和畅销书。其细节设计的高明之处在于和书店签约,将书店的纸书读者转换成它的用户,同时为出版社平台的电子书带为流量和销量。捆绑策略你中有我,我中有你,而各有所收。电子书与纸书捆绑的实验,可以说是深得出版商的心,也深得书店的心。纸书是电子书的一张壳一张皮,或一个俏模样,电子书是纸书的内里,像杯中的水,轻盈、清澈、解渴。人们买了纸书,有很多理由可以捎带再加钱不多的情况下添补一个电子版,装到随身的容器里。纸书+电子书的捆绑销售,其实一直是大众出版商的理想。若BitLit.com一类的平台商将这一模式探索成功的话,出版业或许会迎来又一个真正的黄金时代。

(本文编辑:吴妮)

来源:百道网

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