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代理定价制将让Kobo折戟加拿大吗?

2014年03月17日   作者:迈克尔·科兹洛夫斯基;郑珍宇 编译

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【百道专稿】近日,加拿大政府就代理定价责令Kobo所有加拿大出版商重新拿签订合同,这一举措给予Kobo致命一击。面对要么退出加拿大市场,要么接受利润微薄的新合作机制的两难境地,Kobo将何去何从?

Kobo在加拿大已经开始感觉到未来利润空间缩小所带来的不安了。加拿大政府强令Kobo公司与其所有主要出版合作伙伴重新谈判合同。Kobo将此视为“给公司的毁灭性一击”,此举也会让Kobo不再是市场上“强有力的竞争者”。

数周前,加拿大竞争局专员责令Kobo在40天内与西蒙舒斯特、麦克米伦、哈珀柯林斯和阿歇特等出版公司重新签订合同。随即,出版商们开始纷纷电邮Kobo方面,要求增补现有合同或彻底解约。错综复杂的合同谈判需要耗费一段时日,这有可能导致Kobo许多图书无法在加拿大出售。相比之下,美国司法部与出版商的和解周期则要长一些,为16个月。

去年,美国司法部门曾审理苹果公司和五大出版集团的电子书定价案。所有出版商最终都按特殊协议庭外和解。出版商和解协议的确切信息都不对外公开。Kobo辩称,美国司法部在加拿大不具备法定管辖权,美国本土的和解方案在加拿大并不具备法律约束力,因为没有人明确知道具体的处理细节。

Kobo初次开始与出版商推行代理定价机制是在2011年。代理制的本质是基于一个共同价格来销售电子书。一般而言,由出版商确定定价,Kobo从每本书的销售收入中抽取30%。如果出版商对某种书的定价让Kobo相对于其他网站有竞争优势,Kobo仍会得到同样的佣金,但会打些折扣。每一个出版合同都是分别洽谈的,有些公司选择批发模式进行合作,有些则采用代理制,或者两者兼用。

大多数人此前都没有听过的一个新条款叫“轻代理制”(Agency-Lite)。这些协议是在调解书和美国的最终判决被泄露之后浮出水面的。轻代理制的本质是允许由出版商确定定价,但允许Kobo确定不同的销售价。约束条件之一必须是其折扣价不得超过零售商一年图书销售收入中的利润总额,这被称为“折价池”(discount pool)。

Kobo成立之初用的是批发模式,但这一模式无利可图。为此他们在与亚马逊、索尼、苹果和巴诺书店竞争的最初几年亏损了数百万。Kobo认为,批发模式已不能完全满足现今网络环境下的定价需要了。

加拿大政府现在强令Kobo和阿歇特、麦克米伦、哈珀柯林斯等公司重签合同。如果他们不能在40天内完成,现有的合同就将自动失效,Kobo将被迫从其书店下架数以千计的图书。没有了所有加拿大出版商的完整电子书书目,“Kobo将会成为(市场上)不足为人挂齿的竞争者。顾客是基于图书品类的多寡来选择电子书和电子书阅读器的”。如果Kobo失去了这些出版商中的任何一家,“都将不再是市场中可让人信赖的商家”。相反,如果Kobo接受了修正案,并将其业务方式转为轻代理制,其将遭受不可弥补的损失。

如果你生活在美国,要找到一台Kobo电子书阅读器是很难的。这主要是因为美国推行轻代理制后,Kobo发现公司的净收入在下滑,因而停止了在这一市场中的投入。公司关闭了其在芝加哥的办事处,并决定专注于强势的海外扩张。在一份法律档案中,Kobo表示,巴诺书店和索尼公司在美国的经营失利,与他们废止了代理定价制有关。如今,我们可能会看到Kobo会选择放弃加拿大市场,就像其过去舍弃美国市场一样。

在这场官司中,Kobo能与加拿大政府对抗的唯一对策就是打管辖权牌。出版商的和解,以及放弃代理定价制都仅适用于美国本土。美国司法部和相关解决机制在加拿大并不具备法定管辖权。如果这一对策没有奏效,Kobo将不得不承受因转向采用批发制和轻代理制的混合方案而带来的利润损失,那么Kobo很有可能将会断送自己在加拿大的电子书生意。届时,Kobo将无力与亚马逊和苹果竞争。

来源:百道网

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