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水石易主后首单并购,收编百年家族老店Foyles

2018年09月12日   作者:韩玉 编译

【百道编按】近日,英国最大连锁书店水石宣布收购百年老店Foyles,交易细节和交易总额尚未透露。据水石总经理詹姆斯·当特透露,是Foyles现任当家人主动联系他,表达了出售意愿。他也表示,非常荣幸担负起Foyles未来发展之责,Foyles的加入将使水石更好地应对亚马逊咄咄逼人的竞争。

 

左:历史上的Foyles;右:Foyles上一任经营者 克里斯蒂娜·福伊尔

图片来源:Foyles官网

水石易主后首单并购

英国连锁书店品牌水石收购老牌家族书店Foyles,包括闻名遐迩的查令十字街旗舰店,伦敦其他三家店(皇家节日大厅店、滑铁卢店和韦斯特菲尔德•斯特拉特福德店),以及位于布里斯托尔、伯明翰和切姆斯福德三个城市的门店。

水石总经理詹姆斯•当特说:“我们非常期待Foyles图书销售团队的加入。在亚马逊的阴翳下,我们将更好地保护和捍卫实体书店的荣光。这是图书零售业一个令人兴奋和振奋的时期,好的书店正在反击电商和数字阅读中重拾目标。我们未来将作为负责任的店铺管理者,努力根据顾客的独特个性为他们服务。这一点对那些拥有伟大遗产的书店——哈查兹(Hatchards)、霍奇•菲吉斯(Hodges Figgis)和如今的Foyles——来说是最为重要的。

“Foyles的传统美德和其辉煌历史一样都受水石敬仰和称赞,我们以自豪和信心承担起这一责任,许诺弗尔伊斯一个与其过去一样光明的未来。”

当特指出,水石的购买力和中央化服务将支撑Foyles未来的发展。他不会给Foyles任命新的总经理,而是让其像水石一样,允许各个门店进行自我管理。

交易预计将在年底前完成,交易条款未披露,但据了解,Foyles以适中的价格出售。Foyles书店现任首席执行官保罗•柯里(Paul Currie)和财务总监约翰•布朗(John Browne)将在交易完成后离开该公司。

Foyles盈利力不从心

Foyles在1903年由威廉姆•福伊尔和吉尔伯特•福伊尔俩兄弟创立。两个年轻人在公务员考试中失利,为了卖掉考试教材,就在自家厨房里做起了卖书生意。将近十年以后,查令十字街店开张。上世纪二十年代,威廉姆的女儿克里斯蒂娜•福伊尔(Christina Foyle)加入公司,带领Foyles进入文学圈的核心,主持由名作家和首相参加的Foyles文学午宴。她的经营方式包括按出版商而不是字母顺序进行图书分类,定期解雇一年以上工龄的员工。1999年,克里斯蒂娜在去世6天前,把书店交给侄子克里斯多夫•福伊尔(Christopher Foyle)掌管。

Foyles曾经是世界上最大的书店,它的历史和巨大的存书量吸引着读者,一度被书迷们奉为朝圣之地,曾经出现在格雷厄姆•格林、约翰•勒卡雷、伊恩•麦克尤恩等知名作家的诸多文学作品里。

慕名而来的顾客包括大名鼎鼎的电影演员理查德•伯顿,他曾经从Foyles偷了一本书,后来惊讶地发现第二任妻子伊丽莎白•泰勒偷过诗人阿尔弗雷德•爱德华•豪斯曼的《什罗普郡一少年》(A Shropshire Lad)。

Foyles在一份声明中称,克里斯托弗•福伊尔和其他股东“在重塑和发展业务上做了重大投资”,但还是决定出售。“我们已下定决心,确保买家维持并投资书店业务。水石总经理詹姆斯•当特向我们保证,他会保留Foyles的名字和独特的零售身份。尽管做出这一决定很艰难,但我们相信水石将培育、保护Foyles及其员工和客户。”

这些年来,Foyles一直是雇人打理,克里斯多夫•福伊尔拥有公司65%的股份,剩余股份由其他家族成员以及管理层共享。

吊诡的是,Foyles经营不善似乎倒成为吸引顾客的部分原因。店里图书的摆放完全没有逻辑,自动收款机、计算机等现代技术被顽固地拒之门外。顾客买本书不得不排三次队。

在其漫长的历史中,Foyles的财务状况起起伏伏。截止2017年6月30日结束的上一财年,由于受到网络书商的强烈冲击,加上伦敦和曼彻斯特遭受恐袭,客流量受到影响,尽管销售额有所上升,但Foyles仍然亏损88791英镑。

这次收购的时机也刚刚好。今年早些时候,福伊尔家族把查令十字街店的产权以4500万英镑卖给了地产投资商。未来几年,年销售额2660万英镑的Foyles不得不承担高额的租金压力。

克里斯托弗•福伊尔表示:“Foyles即将进入一个新篇章,这将确保该品牌的未来,并保护其个性,我和家人对此感到高兴。我期待着见证由我祖父和兄弟在115年前创立的这家公司迎来的激动人心的时刻。”

亚马逊仍是头号“敌人”

水石目前在英国、爱尔兰、荷兰和比利时拥有283家门店,旗下雇员超过3000人,旗下还拥有222年历史的哈查兹书店,还有走过250年风雨的爱尔兰老牌书店霍奇·菲吉斯。

就在七年之前(2011年),水石书店还处在被人遗忘的边缘。纸质书销量下降,亚马逊疯狂扩张,再加上前任经营者管理不善,种种因素让这家全球知名的连锁书店濒于破产。到2015财年,水石实现了华丽转身,自金融危机以来首次获得盈利。截止2017年4月,水石书店销售额3880万英镑,利润达到1800万英镑。

近几年,水石在行业并购中都非常积极。由于图书消费向网络迁移,水石此前已经收购了规模较小的竞争对手Dillons、Ottakar’s和Books Etc。水石承诺会保持Foyles的独立性,不会更改店名,而只是履行如对Hatchards和Hodges Figgis等书店所担负的管理之责。

亚马逊的崛起冲击了高街图书零售店,自从亚马逊20年前把手伸向英国以后,英国独立书店的数量降为858家,几近腰斩。近日,英国书商协会还向观望高街未来的国会议员发出警告称,“书店因亚马逊而倒闭。”

当特认为Foyles的加入将更有利于他们对抗强势的亚马逊。“亚马逊的销售额和市场份额持续增长,让书业每况愈下。作为零售商,亚马逊不(靠卖书)赚钱,反而乐意通过降低图书价格来提升与客户的整体关系,这样人们就会加入Prime,购买智能音箱、鞋带和其他东西。”

水石今年早些时候被对冲基金公司Elliot Advisors收购,总经理詹姆斯•当特留任。当特认为,因为经济低迷,一些理想位置的铺面空了出来,Elliot的投资能够让水石的门店进一步扩张。

当特在接受《独立报》采访时说道,在其他高街连锁店挣扎求存的时候,塑造有独立个性的门店这一战略让水石实现业绩增长,收购Foyles也是该战略的一部分。“我的方法是尽可能地去中心化,”他说,“创造性张力很重要。”

“人们可以从网上买到水石店里的所有商品,所以我们必须证明顾客是有理由到店里来的。”他补充道,“我们必须让逛店体验有趣,充满愉悦,让顾客带着比在网上买更值当的书离开。”

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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