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水石书店确定易主,当特将依然担任公司CEO

2018年04月28日   作者:文讯

【百道编按】水石书店由蒂姆•瓦特斯通于1982年创立,1993年卖给W.H.史密斯连锁书店集团,1998年被瓦特斯通、EMI和安宏资本联合收购,2011年又被HMV集团并入旗下,直到 2011年转手给俄罗斯寡头亚历山大•马穆特,现在又将迎来新的主人。

 

图片来源:Thinkstock

当地时间4月26日,英国连锁集团水石书店大部分股份确认出售给埃利奥特顾问公司,自去年10月份马穆特放出出售水石的消息后,实锤终于落定。

交易的条款尚未披露,预计将于5月份完成。亚历山大•马穆特的林伍德投资公司(Lynwood Investments)将保留少数股权,但交易双方各占股多少目前还没有公开。

在交易完成后,詹姆斯•当特将依然担任公司CEO,主要领导团队也将继续留在水石。

当特说:“这对水石来说是一个愉快的结果。我们非常自豪通过传统的图书销售证明了书店的价值和持久吸引力。谢谢林伍德投资公司在这一过程中提供了宝贵的支持。有了新的归属以后,我们怀着极大的乐观展望水石发展的下一篇章。”

在接受英国《书商》杂志采访时当特说:“我乐见这次交易发生,也为亚历山大•马穆特高兴,他在2011年买下水石,冒了很大的风险。我认为新东家换成英国国内的公司是件好事。所有权的这一转变从一开始就给公司带来了不同的能量,而且新主拥有雄厚的财力。

埃利奥特欧洲私募股权负责人保罗•贝斯特表示,作为英国首屈一指的实体图书零售商,水石是英国高街零售的支柱,拥有庞大而忠实的客户群,会为詹姆斯•当特和他的整个团队提供长期支持,让他们继续构建和拓展业务。

林伍德投资公司首席执行官马里纳•古登伯格补充说:“水石不仅是英国的主要书商,也是深受人们喜爱的英国企业。令人自豪的是,在我们入主水石期间,水石的业务扭亏为盈,恢复到良好的健康状态。感谢詹姆斯•当特和广大的管理团队带领水石实现了成功的转变。水石仍然有很多进一步繁荣的好机会,因此我们保留了少数股权,将继续与英国最受欢迎的书店携手共行。”

埃利奥特顾问公司是美国“激进”对冲基金埃利奥特管理公司的英国分支,后者由亿万富豪保罗•辛格创立。据《华尔街日报》报道,去年6月,该公司为其新成立的欧洲私募股权业务招募了一名负责人,也就是前面提到的保罗•贝斯特,以在其最擅长的股票和债券之外进一步拓展业务。

当特留任的消息将让出版商倍感欣慰。曾经就职于J.P.摩根公司,当特在英国东南部还经营着自己的几家独立书店,在供应商眼中,他是水石书店能否持续盈利的关键。在他经营水石的七年间,将公司发展的重心重新扳回到充满热情的书商、店员销售以及支持单本书上,同时有力地减少了拖累行业已久的退货率,获得业界的一致称赞。在当特治下,水石在2016年实现了连续五年来的首次盈利,2017年税前利润进一步增长至1800万英镑,增幅高达80%。当然也有一部分原因是,水石在此期间大幅削减成本,员工人数也急剧减少,2013年曾撤掉200名书店经理。

因此,对英国诸多业内人来说,当特继续掌舵的重要性要大过水石最终归属于什么公司。

在消息披露之前,一位资深的出版人说:“如果詹姆斯•当特还在领导这个连锁店,我们会很放心。如果不是,我们会很焦虑。”

但也有人对英国最主要的连锁书店集团落到一家私人股本公司手里而感到忧虑,他们认为这让水石前途未卜。水石书店由蒂姆•瓦特斯通于1982年创立,1993年卖给W.H.史密斯连锁书店集团,1998年被瓦特斯通、EMI和安宏资本联合收购,2011年又被HMV集团并入旗下,直到 2011年转手给俄罗斯寡头亚历山大•马穆特。

“一切还得实践证明,看新主入驻后会如何行动。私人股本公司通常喜欢向企业要利润,但图书零售并不是高利润的行业。

也有人认为,水石的归属终于敲定,这段时间以来伴随水石的不确定因素终于消除,也是件好事。

水石员工也因为公司所有权最终落定而放下心来。一位书店管理人员说,“在这个过程中,我们没有被告知太多相关信息,因此知道发生了什么是件好事。”

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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