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什么样的机遇敲响了儿童电子书市场的大门?

作者:帕特里克•克罗利;魏立艳 编译   2014年06月11日   来源:百道网

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【百道编按】出版商一直在庆幸儿童电子书未对纸质版造成大的冲击,反之,也恰有人看中了这块未被充分挖掘的市场。使用电子设备的儿童越来越多,有什么理由不期待这块市场的爆发式增长呢?

随着出版商越来越适应日新月异的电子图书出版行业,人们似乎将注意力放到了细分的类型的电子书上,比如还没有得到充分开发的儿童电子图书。

2013年第一季度,美国儿童电子书的销量与上年相比下降了44%,单第一季度,(下降)总额就接近5900万美元。与此同时,成人电子书销量上涨12%,所以,乍一看,儿童电子图书市场前景并不看好。而且,在选择纸质书还是电子书上,购买比例差异最明显的就是儿童图书。

然而,随着市场不断成熟,儿童电子书出版逐渐呈现常规化、标准化,这一点不仅仅表现在出版商中,在那些独立作家身上也是如此。如果没有已搬上银幕的图书人物形象或者是零售商的支持,儿童纸质图书出版市场很难再有新的动力;而在电子图书行业,更多的则是水平的较量。很多独立作家独立创作、发行自己的书,并取得不错的销售排名,甚至可以与那些大型出版公司媲美。

儿童电子图书的利润大部分得益于电子书编排形式的优化提高,这在很多儿童电子书中都已实现。新设备比如Kindle电子阅读器,已经实现新的技术可能性,而这在之前是难以达到的。诸如音频解说、动画等特性,使儿童电子书更加引人入胜,并优化了电子书的销售价格。

所以,为什么文章开篇标题是“机遇临门”?因为通过研究这些数字,出版商至少可以通过两种方法充分挖掘当前儿童电子书市场:

第一个机遇

2013年电子书销量的下降是相对头一年而言,2012年儿童电子书(销售)之所以“爆发”是因为一个人——《饥饿游戏》三部曲的作者苏珊•科林斯。据《出版人周刊》报道,2012年《饥饿游戏》电子书销售狂扫1270万本。而今年,没有任何作品算得上风靡全球(类似《饥饿游戏》),儿童图书分类的销量自然会下降。因此,不考虑《饥饿游戏》的销售数字,着重分析市场的中低层,我们仍然看到了(销量)上涨。

畅销的儿童电子书是奇幻小说系列,与《饥饿游戏》类似,但畅销程度远不及《饥饿游戏》,因为后者有电影帮助促进销售。截止到2013年10月,亚马逊网站上排名前三的儿童电子书分别是:

《奥林匹斯英雄》,第4部,作者雷克•莱尔顿

《授予的武器》,魔法戒指系列第8部,作者摩根•赖斯

《咒语天空》,魔法戒指系列第9部,作者摩根•赖斯

这表明,(对电子书的)需求仍然是存在的,只是在等一本合适的作品将这种需求激发出来。并且,很明显的是,一个拥有粉丝拥趸的系列图书,而不是不同的图书,是实现销售目标最可靠的方法之一。作为家长,当孩子们选择一本新书时,我们也可以确信,来自同一个系列的内容是较为安全的选择。

因此,如果出版商有较好的、能够自成一系列的作品的重印书目,那么比较好的做法是:将这些系列作品以电子书的形式出版、上市。

第二个机遇

一些野心勃勃的出版商可能没有奇幻小说或者成系列的作品,对于他们而言,机遇得益于数字平板产品的流行,比如Kindle Fire阅读器,苹果和三星平板电脑。仔细研究来自英国电信管理机构的数据,(我们)发现:在2012年,年龄在5到15岁的儿童中,14%的儿童使用平板电脑。2013年,这个比例上升至42%。

使用平板电脑的儿童群体年龄不断下降,这表明,平板电脑的使用在所有儿童群体中不断上升,但主要是8到11岁儿童,这一年龄段平板电脑的持有量从去年的13%上升到今年的44%。

在年纪稍小一点(5到7岁)的儿童中,平板电脑使用率也明显增加,从2012年的11%上升到2013年的39%。

有一个数字可能会一些人感到吃惊,即,年龄非常小的儿童(3到4岁)也在使用平板电脑,这一群体大概占了总数的28%。(这些孩子看的是图画图书,其他人呢?)

尽管作为父母的我们在尽量控制孩子们使用平板电脑的时间,而这似乎是我们在自作聪明!所有的平板电脑都需要内容。销售季来临时,出版商该好好看一看哪些纸质儿童图书曾经大卖,考虑将这些书重印出版,尤其是那些有好看插画的。一旦将这些书在平板电脑上得以完善出版,你手中拥有的是下一个儿童电子书的大卖作品。

作者:帕特里克•克罗利;魏立艳 编译

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