文 章

要想了解现代世界,应该首先从英国历史开始——《英国通史(修订本)》出版

2021年11月08日   作者:钱乘旦

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【百道编按】上海社会科学院出版社出版的《英国通史(修订本)》主要讲述从远古到罗马占领、盎格鲁-萨克逊时期的不列颠、诺曼底征服和封建制度的发展、大宪章和议会的起源、英法百年战争和红白玫瑰战争等。本文为该书的前言后记,作者提出了解英国历史的必要性,希望达到通俗和学术兼而有之,向读者介绍了图书写作分工以及本书亮点等。

《英国通史(修订本)》
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出版社:上海社会科学院出版社
作者:钱乘旦 许洁明
出版时间:2021年09月

前言

在欧亚大陆的西部终端,跨过一道海峡,有一个岛国,国名叫“大不列颠和北爱尔兰联合王国”,一般称作“英国”。这个国家面积不大,人口不多,在今天这个世界上,充其量是个中等国家,若不是它在世界历史上起过特殊的作用,人们怎么也不会把关注的目光投向它。但它的历史作用实在是太特殊了,不了解它,就不能理解今天的世界;没有这个国家,观在的世界也可能就不是这个样!英国的人口和面积与它的历史地位太不相称了,在人类文明的历史上——至少在西方文明的历史上,只有两次出现过这种情况,另一次就是古罗马。

对中国人来说,英国是最早出现在我们面前的西方国家,也是迫使中国打开国门的第一个国家,对此,我们抱着复杂的心情。这种心情其实并不是中国所独有,世界上许多国家都有过,至今仍然有。不过,正是这种复杂的心情标示着英国在世界历史上的特殊作用:英国开创了世界的一种新文明,这种文明对多数国家来说是异质的,不接受它不可能。接受它却又很痛苦。这是一种当今世界的主体文明,英国开创这种文明,带给世界的,是灾难,还是福音?

在世界所有国家中,大概只有英国在产生并发展这种文明时,社会所经历的震荡最小,世人所感受的心理落差也最少。用学术的话语来说:英国是一个“原生型”的或“自发型”的现代化国家,“原生型”或“自发型”国家非常少,寥寥无几;多数国家是“派生型”或“触发型”,是被迫进入现代化的,其历史的自然进程被打断,被迫走上一条它原本也许根本就不会走的路,所以,心理上的迷惘是可想而知的,历史上的震动也特别大。被强制的过程一定是非常痛苦的,这是世界上多数国家所走过的路。

英国虽平稳走上现代化之路,其历史却也不平直,也有许多曲折,它有自己的辉煌,也有自己的失落:英国在古代被强制纳入罗马文明,从此后就在欧洲文明的框架中踯躅,和西欧许多其他地区一样经历了罗马帝国的占领,封建社会的转型,长期的社会经济停滞和徘徊,在世界文明的边缘上悄悄地生存了一千多年,不为世人所知。这一千多年的默默无闻其实是正常的,因为,作为一个小国,远离文明的中心,英国能做什么呢?但后来,当新社会的曙光初露霞曦时,英国却突然跃出地平线,机遇是瞬间即逝的,英国却托生了机遇,也因为各种巧合,这个在文明世界最边缘的蕞尔小国居然一跃而前,领先走进一种新文明,以至后来所有国家都要要跟在它后面——一个小岛带动了世界,这是奇迹,还是必然?英国的历史因此充满了难解的谜,它处处暗藏着隐喻,既诱惑人们去发问,又鼓励人们去寻找答案。英国的历史极其诱人,你要想了解现代世界,就应该首先从英国历史开始。

历史本来是生动的,它原本是故事,是活人演绎的活报剧。写历史本来也应该很生动,它把生活录写成文字,因此是倒装的创作:先演剧,再写剧本。但在很长一段时间里,中国的历史书不好看,它把历史视作教条,似乎生活都从条文里出来,而不是相反。于是,生活和故事都没有了,有的只是几根骨架,架子上挂着几条干枯的肉丝,刚好符合条文的需要。如此写历史历史便死了,所以应恢复历史的主动性,让它活生生地体现出来。

这本书是英国历史的一个剪影,它尽量写出生活、写出故事情节,让历史书生动起来。但受到篇幅的限制,这个目标仍很难达到。读者可以看出,虽书中笔法尽量通俗,其立意却仍是学术的准确性,观点和结论是研究所致,并非想当然,也非从众之说。许多地方与众说不同,这正说明是研究的结果,因而更符合历史的真实,也更接近国际学术界的研究成果。我们力图写出一个生动活泼的学术面孔,目的是为了方便读者,让各种读者都可以感兴趣。这毕竟是一个“简史”,“简”就筒在不仅使漫长史事长话短说,而且将繁琐的考订隐于幕后,让读者直接接触历史过程;反过来,学术也能接近更多的读者,让他们了解更多的历史。

希望这个目标能达到。

后记

本书由我和许洁明分工写作,修订本增加了第二十章,使时间下限延续到2020年,从而给读者提供了一部更加完整的《英国通史》。全书分工为:许洁明撰写第一章至第九章,我写第十章至第二十章。书后所附“进一步阅读的书籍”也做了增补,增加了新近出版的书,可供感兴趣的读者进一步阅读。写一部《英国通史》一直是我的一个夙愿,现在这个版本应该是较完整地介绍了英国历史的主体线索,比较客观,比较能体现英国的特色,也较能反映国际学术界的最新研究成果。历史应该以“真”为本,我们在书中是努力去做的。书中有不少观点是我们自己的,若有不当,敬请读者指教。书中使用的插图相当精美,有不少在国内图书中不可见到,插图由陈仲丹教授等提供并作文字解说,在此特表感谢。此次出版的国别通史将大大地增长我国读者对世界上一些重要国家历史的认识,这将为我们更好地走向世界作出贡献。上海社会科学院出版社在这方面已经做了许多工作,作为读者兼作者,我们向出版社致敬! 读者关注我们的写作,我们也要向读者致谢! 

(本文编辑:佑生)

作者:钱乘旦

来源:百道网

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