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欧盟电子书增值税协调成效几何?

2014年01月07日   作者:马丁•丹尼尔斯;周益 编译

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【百道编按】税收和立法是调节社会发展的重要手段,但他们并不总是站在改革这一边。在协调电子书增值税率这一议题上,欧盟正在面临这样的困境。

税收和立法经常被用来引导社会向特定的文化和方向发展。有时候他们被用来促进变革,但有时候他们也可能会被用来阻碍改变。比如许多大型企业会利用欧盟成员国的低税率,实施激进的节税措施,从而对其他国家造成损害。我们还可以看到,像亚马逊这样的公司,可以通过在高失业地区建设仓库来获得英国当局的高额补贴——这其实是一种变相的“勒索令”,逼迫公共财政,“要么给钱,要么我们绕着走”。

那么,法律和税收是如何影响或加速社会变革的呢?

在税收逐步从销售环节转移到消费环节的同时,按照计划,到2015年1月,欧盟将开始协调各国的电子书增值税率。虽然这两项改革都拖延已久,但协调是否能有成效,取决于欧盟各成员国之间是否能够统一思想、共同行动——考虑到目前有的国家想要维持现状,而有些国家则无视规则,自行其是,不能不说这将是一个非常艰巨的挑战。即使不考虑这些分歧,我们首先还必须对电子书进行更加明确和严格的定义。以订阅形式提供的网络服务应该算网络服务还是电子书服务?随着epub3的普及,那些包含音频、视频、游戏和信息流服务的数字产品还算电子书吗?

在处理这些问题的态度上,法国以其激进做法而“声名狼藉”。奥德朗政府提出,要对高收入者征收70%的税,这不仅受到了左派的欢迎,也受到周边国家和城市的欢迎,比如伦敦。伦敦的房地产资产,就因为法国的高收入者逃避高税收惩罚而升值。

为了应对卢森堡对电子书的低增值税率,在被告知违反欧盟规则的情况下,法国仍然坚持降低了他们自己的电子书增值税率。作为欧盟的主要成员国,这一破坏欧盟规则的做法至今依然还在继续。

法国议员Isabelle Attard还提出了一个古怪的提案,建议对有DRM加密保护的电子书征收更高的增值税。该提案的逻辑是,高税率可以刺激电子书市场走向开放,但事实上,该提案明显旨在惩罚那些建立“封闭花园”的公司,比如亚马逊、苹果、Kobo,等等。

有些人可能会认为这是一个愚蠢、错误的提案。正如我们以前写过的,DRM不是最好的方案,但不经审慎考虑,贸然建立一个消灭了DRM保护的市场,可能会导致更大的危险。然而,无论是政策咨询师、顾问还是说客,他们都有这样一种缺点,那就是缺乏往前看到下一步的远见。他们宁可破坏转售和建立一个软授权所有权标记的可能性,也不愿建立一个合法的二手市场。去除音乐的DRM保护毁灭iTunes吗?或者真的改变了歌手的市场主导地位了吗?

我们现在知道,幸运的是,将带有DRM保护的电子书增值税率提高到19.5%的修正案并未获得通过。

尽管如此,法国的立法者在上周投票通过了一项法律,禁止在线图书零售商为折扣超过5%的书提供免费配送服务。如果法国书商协会对此积极采取反应,那将会非常好,但是他们却躲在后面试图固定价格,却对变革没有采取任何积极应对措施。更令人失望的是,法国的立法者也仍然漂浮在市场的实际之上,不知道他们应该为谁服务——是作者?出版者?还是书店消费者?或者从某种观点来看都不是

问题是,我们都想要改变,而且本地市场的数字化仍在不断发展,使未来有越来越多可供利用的机会。在一个复杂的、全球化的市场下,谁将会使这一切发生?

来源:百道网

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