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霍兹布林克电子书改用数字水印,DRM将从此被判“死刑”吗?

2015年07月23日   作者:韩玉 编译

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【百道编按】继邦尼集团无DRM化后,霍兹布林克本周宣布在德国出版的电子书将全面弃用DRM,改用数字水印。这一声明比业界预计的晚了三年。那么究竟是什么绊住了这一出版巨头改革数字加密技术的脚步?


据外媒周一报道,霍兹布林克出版集团打算放弃在其德国出版的电子书上使用DRM加密技术,取而代之的是数字水印(digital watermarks)。

霍兹布林克是一家总部在德国的家族企业。集团业务主要包括三个领域:主营大众出版的麦克米伦出版社;主营科学类、教科书以及学习材料的麦克伦科学与教育出版社以及专门负责数字业务的霍兹布林克数字、信息和服务公司。在不久前发布的全球出版50强排行榜中,该出版集团位列第十。

数字水印可以将消费者的具体信息加入到文件的元数据中,如有盗版则可以据此追溯到初始购买者。虽然该技术并不能阻止用户分享或盗印文件,但在某些方面依然能够满足防止盗版的需求,并与亚马逊、Adobe、苹果使用的加密技术同样有效。

从8月份起,新决策将在德国市场内执行,涉及霍兹布林克所有在德运营的子出版品牌,包括Droemer Knaur、Argon、Kiepenheuer & Witsch、Rowohlt和S. Fischer。声明中并未提及业务重心在英美、澳大利亚的子公司麦克米伦。

就在几周前,邦尼集团刚刚做出无DRM决策,不过其影响远不及全球排名第十的霍兹布林克。实际上三年前,麦克米伦旗下图书品牌Tor-Forge就已经不再使用DRM。那时很多权威人士将之解读为一种信号,预示着DRM至少将在霍兹布林克这家世界出版巨头内部被判“死刑”。但当时霍兹布林克乃至麦克米伦都没有将无DRM举措扩展至全公司。

当年的预测直到三年后的今天才算应验,不过目前还没有消息证明麦克米伦也走向无DRM。有业内人士猜测,变革的步速如此缓慢很可能是由于此前分销商并不把数字水印当作加密技术。

弃DRM,改用数字水印是霍兹布林克2015年在数字业务上的一项新举措。而回顾2014年,8月,霍兹布林克数字出版公司收购了还处于起步阶段的在线学习平台Patience, 这是一个为数字教育供应商提供白标解决方案(白标指的推出品牌留白的商品或服务,别的公司可以买下这些产品,标上自己的商标进行出售——译注)的平台。此前,国际数学学习平台Bettermark美国线上家教中介机构Tutoria都被霍兹布林克收至麾下。

2014年另外值得书写的一笔是,麦克米伦美国公司与亚马逊签订了多年合作协议,其中包括电子书代理。根据麦克米伦首席执行官约翰?萨金特所说,亚马逊占据了公司业务64%的份额。为了开发更多销售渠道,麦克米林正在尝试订阅服务模式。与亚马逊签约当天,麦克米伦与美国司法部的协议到期,零售商打折出售电子书的日子不复存在。“与我们合作的其他零售商,也将采用相同的代理模式,这样一来,只剩下苹果成为唯一一家可以不受限制地打折的零售商了,”萨金特谈到与亚马逊的协议时说。

除了数字板块,霍兹布林克还通过合并旗下麦克米伦科学教育出版与施普林格科学商业媒体出版业务(合并已于今年5月完成),一跃成为全球第四大“STM期刊和教育出版商”。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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