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为什么大出版商总将独立出版社作为新作家和新市场的试验田?

2013年07月23日   作者:詹姆斯•麦吉克;丛挺 编译

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百道专稿】大型出版商为规避风险,在培养新作者方面非常保守,因而很多新人都通过小型独立出版商推出自己的第一部作品,鉴于此,有人说独立出版商已成为大型出版商培育新人的试验田,然而一些业内人士提出了不同的看法。

2011年,本•勒纳的《告别阿托查火车站》面世,赢得了众多奖项,无论从哪方面看,都堪比历史上那些令人瞩目的伟大作品,如《真相大白》《防守的艺术》《白牙》。只是在一点上与它们有所不同,那就是此书是由一家位于明尼阿波利斯、鲜为人知的艺术公司出版,这家公司名叫咖啡屋出版社。那些大型出版商怎么会错过这样一部好作品呢?

有迹象显示,美国六大出版商——阿谢特、麦克米兰、企鹅、哈珀·柯林斯、兰登书屋和西蒙舒斯特——已经开始远离新人小说领域。比方说,希拉•海蒂在加拿大发布了一本短篇小说集,将一本长篇小说的版权交给了McSweeney,第二部小说卖给麦克米兰时遇到了麻烦,随后又通过霍尔特出版公司高调出版《如何做人》。有消息称,作家陶林联系著名文学经纪人比尔•克莱格,将他的第三部小说《台北》销售给兰登书屋旗下维塔奇出版社。

出版商会将独立出版社作为新作家的试验田吗?

“六大出版商倾向于规避风险,”文学杂志《铁皮房子》主编罗布•斯皮尔曼提到,该杂志旗下也有一个小型的图书出版部门。“对他们来说,风险太大了。”出版集团有大量日常开支,包括维持曼哈顿庞大的办公室和仓库,另外还需要雇佣大量销售人员。“独立出版商开销很小,运行机制灵活,很少有委员会等机构,”斯皮尔曼说道,“当我们销售到2000本左右时就可以实现收支平衡,没有任何一家大型出版商可以做到这一点。”

但斯皮尔曼也指出,独立出版商有限的预算,导致其无法与六大出版商竞争。“正因如此,独立出版商才不得不四处寻找新鲜有趣的内容。”他说。

《巴黎评论》主编洛林•斯特恩,以前也是法勒、斯特劳斯和吉罗出版社的编辑,他认为,大型出版社一直将独立出版商作为新人试验田,这种传统值得复兴。“指望作品一鸣惊人的心态对读者不好,对出版商也不好,对艺术本身更是一种伤害,”他说,“尤其当大型出版商为新人作家投入大量资金而最终销售不理想时,每个人都会受到影响。”

但达尔基档案出版社的编辑主任约翰•奥布莱恩指出,那些所谓的小型出版商已经不再是小的了。他承认,多年来小出版商一直被视作小联盟,他们发现和培养的优秀作者随后都被大型出版集团挖走,以小说家保罗•奥斯特为例,他的首部回忆录由太阳出版社出版。但奥布莱恩不喜欢这种描述,“我一直觉得这种模式很不好,”他说,“尤其小型出版商自己都将之当作一条成规。”

小说家陶林同样反对试验田的比喻。他说,大型出版商并没有对小型出版商在培养新作者方面的工作予以重视。作家及其经纪人依然在向六大出版商靠拢。“他们没有必要再去花精力寻找作者,相反,他们面临的是如何选择作者的问题。”

奥布莱恩认为,大联盟与小联盟的区分已经过时。最近几年,出版业出现了巨大变化,许多知名作者都是被小出版商捧红。如果有所谓的试验田的话,那也是大型商业出版商。“许多作者认为小型出版商才会认真对待他们的作品,尽全力推广它们,”他指出,达尔基不管销量如何,都一直采用纸质版发布小说作品。

代理商克里斯•帕里同意奥布莱恩的看法。他将那些偶尔被大型出版商眷顾的作者称为“中流”作家。

诗歌、小说作家兼评论家阿尼斯•谢文尼表示,在六大出版商与独立出版商之间很少存在交叉。“小型出版商与创意写作联系在一起,”谢文尼说,“这是一个自给自足的世界,成果回报并不会被大型出版商所抢夺。”

对于像出版这样的寡头垄断型行业,放弃市场份额是糟糕的商业战略。克里斯坦森教授《创新者的困境》已经说明,放弃盈利较小的领域(比如文学小说)对企业长期发展会产生巨大的伤害:看似无利可图的市场最终将吞噬整个市场空间。对于新作家来说,首次发表作品需要付出不小的代价,高昂的先期投入会造成巨大的阻碍。据报道,一位名叫海蒂•朱拉维茨的作家曾为她首部小说花费了50万美元,她说,“好的方面是我出名了,终于可以不做服务生工作了;不好的方面则是我本希望自己通过创作小说而出名,结果却是因为预付款而出名。”然而,还有其他方式可以推动创新,六大出版商可以从硅谷那里学不少经验,以分享未来利润的方式作为培养新作家的交换。对作者职业生涯进行投资有助于出版商直接进入到最高阶段。

最后,出版商的规模对于发现新作家并没有太大的影响。布雷克•巴特勒在六大和其他小型出版公司都工作过。“对营销的重视程度与能见度远比公司的性质重要,如果你真正深入了解,就会理解两个方面的重要性,”巴特勒说。他很看重与编辑之间的关系,因为这能帮助提升他的创造力,“剩下的东西都可以包装。”

来源:百道网

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