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“最后的书店”合伙人:另辟蹊径,让书店活下去

2020年09月11日   作者:Sarah Donahue 编译:严榕

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【百道编按】疫情阴影下,美国原先爆火的“最后的书店”折戟,没有顾客、没有生意、被迫裁员,一切都停了下来。然而,书店负责人没有坐以待毙,她和同事大开脑洞,为满足读者需求,共同想出维持书店的创意和点子。

“最后的书店”合伙人兼总监Jenna Spencer,在书籍的环绕中面露笑容(Michelle Sobel摄影)

以“Instagram友好”以及奇思妙想的书架陈列而著称的“最后的书店”(the Last Bookstore)曾经在每个周末都有数以千计的访客。

然而,当新冠疫情来袭,非必要业务被迫停止运营时,书店合伙人Jenna Spencer表示,这间两层楼2.2万平方英尺的书店必须通过创新来支付“天文数字”的房租。鉴于财务情况严重受挫,书店不得不裁掉三分之二的员工。

“一切都停滞了,”她说。“但这并不意味着你的账单停止了,也不意味着人们停下了寻找书籍的脚步。无奈的是,这一突然的停止确实对所有人来说都是一个打击。”

疫情造成的影响给书店和顾客带来了问题:人们需要图书来打发时间,而有着大量库存的大型书店却无法把书送到他们手中。

基于这个问题,Spencer另辟蹊径,想办法让书店活下去。

顾客线上下单,员工线下打包寄送

Spencer有了一个创新的想法,将图书打包送给在线上下单的人,人们在线上填写问卷反馈他们最喜欢的作者、图书和主题,就会收到由书店员工亲自挑选一批书做成的书包。

“我们从完全没有生意到一夜之间收到上千笔订单,”Spencer提到许多人耐心等待三周到一个月的时间才能收到他们的订单。“人们在打开邮箱时感觉像是圣诞节一样。”

读者可以选择提前审批书目,或选择收到惊喜。Spencer说,大多数选择惊喜的人都感到非常满意,在“最后的书店”网站上已留下了对书包的500多条好评。

“我们对这一创意的成功都感到惊讶,这都源自于我们员工渊博的知识,”Spencer提到了在只有约15名员工的情况下仍能够维持运转。“他们是这个领域真正的专家,我们很幸运能有他们在。如果没有他们的知识,我们根本做不成这件事,没有人能复制。即使是智能算法也无法替代这些员工做到这些事情。”

她还补充道,能继续看到业务发展的同时,接触客户是一件非常值得的事情。“我们这时意识到我们有着多么忠实的客户群,这让我们更加感谢我们的客户。这让我们能够活下来,否则我们难以生存。”

重新营业,安全为主

这间书店在6月15日重新营业和接待顾客。Spencer介绍说,目前书店一直注意在开店的同时保证顾客的安全。

防疫措施之一是他们关闭了买书柜台。Spencer说这很遗憾,因为这对于用现金和店内充值买书的人来说这是很重要的服务。任何进入书店的图书都进行过三天的隔离,之后再上架。

除了保持社交距离、戴口罩以及限制进入等明显的防疫措施外,他们还实行进店5美金押金的措施。这笔钱可以用于店内任何消费,或者店内充值。

需要押金的原因是他们要保护买书的顾客减少额外的接触。Spencer介绍说,很多人进入书店是为了拍照和闲逛,这会提高顾客的风险。

押金也能帮助员工减轻让顾客戴口罩的压力。这一举措在大规模关店之前开始执行,并计划在重新开店后继续实施。

Spencer提到,她还不知道5美金押金的措施会持续多久。“我们甚至不知道还能保持开店多长时间。”

将书店租出去

书店实行的另一个创新的点子是在营业时间外将场地租给“微型”婚礼、生日会、周年派对等活动,以及为作者和婚礼拍摄照片。

参加梦幻书店婚礼的人可以在书店当中的一个大长桌上用餐,桌上摆放着由活动策划人食物、鲜花以及装饰品。

Spencer说,“我们的开店时间比以前要长很多。这很美妙,这是一个特殊的时间,否则我们可能永远也不能这么做。”

“最后的书店”在2005年在DTLA loft创建,之后在位于Spring艺术大厦的地点成长起来。

Spencer是书店的合伙人兼总监,从名人美甲业务转型后,过去一年半时间一直在店里和幕后工作。在美甲行业完成了所能做的一切并且仍旧担任公司总裁的同时,她在书店里投入的精力也让她觉得很充实。

“书店对我来说很完美,”她说。“我很高兴能按照自己的方式参与方方面面的工作,无论是帮助顾客找书还是开始全新的服务。这很令人兴奋,但Josh才是整个书店真正的英雄。”

她和书店本来的店主Josh Spencer在12月结婚。他花时间整理所有的书并决定哪些在店里出售,哪些在线上销售。他们还向庇护所以及名叫“小型免费图书馆”的社区书箱捐赠书籍。

“我们不仅仅是希望人们去买书,也希望像他们给予我们的那样进行回馈,”Spencer表示。

 

(责编:肖歌)

来源:百道网

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