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全球最大书店CEO:巴诺要向独立书店学习 把书店做小 重新成为伟大的书商

2020年09月06日   作者:Daphne Howland

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【百道编按】众所周知,在互联网时代,电子书的崛起让独立书店黯淡下去,甚至遭遇生存危机。然而,也有人勇于面临这个挑战,千方百计想办法重振书店行业的辉煌。巴诺书店即是如此。詹姆斯·当特成为巴诺书店的掌门后,冷静分析疫情下书店关门的有利因素,重新定位亚马逊的书商地位,大力扶持电子书,丰富巴诺书店生态系统,大刀阔斧着手改革巴诺书店。他无惧亚马逊,立志要让巴诺书店重回巅峰。

巴诺书店

私有后的巴诺书店从全美国的独立书店身上进行学习,无惧亚马逊的挑战。

一年前,当巴诺书店成为私有企业,英国书商詹姆斯·当特接任成为首席执行官时,他面临的挑战是要在亚马逊对书店行业施加的压力和阴影之下,将巴诺书店从自己造成的问题中解救出来。

达成交易时,巴诺书店的年收入已经七年没有增长,甚至在2015年之后下降了约7亿美元。亚马逊成为头部书商之后,巴诺书店换了好几任首席执行官以及好几轮经营战略。

新冠疫情的爆发或多或少影响到了当特原本的计划。一年前,新东家艾略特咨询公司曾表示书店不大可能关张。但到了6月份,公司就关闭了纽约市上东区的门店,并裁撤了公司办公室的员工(数目不详)。

当特(伦敦连锁独立书店当特图书的创始人,艾略特公司旗下另一家受欢迎的英国连锁书店水石书店的执行董事)在近期一次采访中表示,疫情也带来了一些机会。目前的闭店让公司有机会对店面进行改造和重整:当特将巴诺书店设想为更小面积的连锁书店,纽约店的关闭是因为店面过大,而公司正在“积极寻找”该地区更小的书店。

伦敦连锁独立书店当特图书的创始人、艾略特公司旗下英国连锁书店水石书店的执行董事詹姆斯·当特

然而,比面积更加重要的是,每一家店将由热爱和了解图书的人进行管理,他们了解本地市场,认为自己的角色对社区很重要。这一战略让本土独立书店多年来抵御得住亚马逊的冲击,考虑到这些书店出售的书目并没有很大区别度,这是个了不起的成就。

Daunt承认,巴诺书店目前来说在这方面都是比较失败的。“巴诺书店是非常优秀的书商,这些评价都是非常积极和正面的,”他说。“不过我同时认为,因为亚马逊占据了市场份额,巴诺的一些决策在制订时是短期甚至短视的,不断下降的销量就可以反映出这一点。”

疫情中关店的有利因素

疫情期间,非必须企业的关闭让一些零售商感到了恐慌,不过当特的团队抓紧机会对书店进行了大修。他从图书如何分类到书架如何摆放描述了重整的过程。多年来割裂开的图书采购和公司层面的策划意味着一些本该一同陈列的书被分开摆放到了不同的地方,这让整个买书流程变得很不舒服——比如说,漫画被卡在了历史书的后面。最重要的是,当特希望创造空间,让人们可以在几个小时的闲逛中发现。

所有图书摆放的方式和流程与过去不同,同时还要保持公司统一资源的优势。过去是在纽约进行集中组织,布局方式忽视了每家实体书店的特性。巴诺书店的员工被要求对待所在的书店像自己就是店主一样。

“我在水石书店进行过的改革包括了放松对图书销售团队的限制,让他们有自主权,并且给他们总部的支持,这样他们能够更自主、更高效、更好地工作,”他说。“这项改革让一家规模大但缺乏人情味的连锁书店转变成一家充满活力、令人兴奋的企业。这显然和我作为独立书商的背景很有关系。”

亚马逊究竟是不是书商?

当特的战略来自于他坚持认为亚马逊仅仅是“卖书的”,这还达不到标准。

“我曾经也做过书商,”他说。“零售商是专家,尤其是成功的零售商。亚马逊并不是书商,而仅仅是图书销售商,两者之间是有区别的。假如你知道你要的是什么,从亚马逊买当然非常简单。但这并不是一间书店所要做的事情。图书馆和书店,是让你能完全按照你的节奏发现书的地方,这种偶然性的发现是非常别致的体验。这是独立书店自然能做的事情,也是为什么进书店的人重要、成为中心的原因。”

当特深知亚马逊是竞争对手。毕竟这家25年前开始卖书的电子零售商至今仍是图书销售的巨头,根据图书受众研究公司科迪斯的数据,有段时间亚马逊占了美国新书销量的一半市场份额。亚马逊自己并没有公布过图书销量,无论是纸质书、电子书还是自出版图书,也没有就公布更多新的要求做出过回应。根据科迪斯的数据,亚马逊约占电商渠道图书销量的三分之二,占电子书以及线上纸质书销售市场最大的份额。 

但当特认为,尽管最近业绩有所下滑,巴诺书店在读者心中仍占有特殊的位置。如果巴诺能不负期望,它在很多方面可以比亚马逊做的好。

虽然巴诺书店必须参与线上的竞争,但它并非必须要与亚马逊金牌会员或者是亚马逊一两天到货的服务进行竞争。按照当特的说法,巴诺更少关注速度有多快,更加关注确定性,这更加能支持各个门店的管理者建设自己的书店。

“对于大多数人而言,假如三天送达是可靠的,那么也是可以接受的。假如有时候是三天有时候是一周,书商一般都会允许这种混乱,”他说。“我个人认为,讽刺的是,我们与亚马逊竞争要比亚马逊与我们竞争容易得多,因为你无法用一种算法或者网站来设计我们所能实现的顾客忠诚度。因为我们的技能和经验是无可匹敌的。”

根据科迪斯集团创始人及总裁P.H.史密斯的说法,假如巴诺书店在市场上能对亚马逊形成很强的挑战,这对整个书业而言将是好事。“希望当特能够做到,”P.H.史密斯说。“书店经理的模式在理论上当然是可行的。行业的确需要保持一定的平衡,否则就是亚马逊一家独大。”

Nook的未来如何?

当特很欣赏物理空间通过完善的归置、处理和管理来营造出图书浏览和购买的氛围。

那么你可能会觉得,巴诺书店的Nook电子书注定会在当特手上苦苦挣扎。的确,水石书店在当特的管理下于2016年放弃了电子书业务,转为与乐天的Kobo平台捆绑合作。

然而当特似乎准备好要给予Nook所迫切需要的关注,因为亚马逊的Kindle在这方面已经领先。

“我很喜欢Nook,我认为我的前任们也都很喜欢它,”他说道。“它之前没有被充分推广给顾客,从而变成了那种任性的孩子。但假如你进行数字阅读,Nook的App非常棒。我是电子书和电子书零售的拥护者,但除此之外我更是阅读的拥护者。人们阅读电子书的理由非常多,但Nook在巴诺的生态系统中需要获得更多的支持。”

巴诺生态系统

巴诺会引入一些食品优惠以及诸如文具、礼品、游戏等相关商品来强化书店的产品,只要能做到“具有品味与鉴赏力”。

“咖啡厅和物品可以让书店成为一个社区,”他说道。“书店是人们享受见面与交流的地方,比如青少年和大学生。书店也是能让你感到舒服和放心的地方,并且应该能对你所处的社区有所反映。”

当特不仅关心自己相关联的三家连锁书店,对其他书店也很关注,比如迈阿密的Books & Books书店,纽约的斯特兰德与麦克纳利·杰克逊书店。

“美国的这些独立书店真的很棒,也是我心之所向,”他说。“当你尝试精心策划一个相对小的空间时,你是在创造很神奇的东西。这当中没有什么统一的方法,每家书店都有自己特有的秘方。我只是需要为上百家书店都想出这个办法。”

 

(责编:伟仔;编译:严榕)

来源:百道网

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