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英国连锁集团W.H.Smith曾打算收购巴诺,真心还是假意?

2018年11月09日   作者:雷切尔·迪尔

【百道编按】今年8月,前CEO帕内罗斯与巴诺的法律纠纷牵扯出不曾在大众视野中出现的收购案。《华尔街日报》率先报道,英国大型零售商之一W.H.Smith曾计划收购巴诺,但最终交易未能成功达成。

图片来源:巴诺

《华尔街日报》近日报道,今年春天, W.H. Smith曾提出收购巴诺书店。前者是英国最大的图书零售商之一,如果巴诺被其收购,《华尔街日报》认为“可能改变”巴诺的命运,目前这家连锁书店正经历艰难的业务转型。

这一消息在今年8月份前首席执行官迪莫斯•帕内洛斯(Demos Parneros)对巴诺提起诽谤诉讼后被曝出。诉讼文件显示,有家公司曾积极提出收购巴诺,但在今年6月份进行尽职调查之后放弃了这次交易。有知情人士称这家公司就是W.H. Smith。帕内洛斯在诉讼中称他与巴诺创始人伦纳德•里吉奥(Len Riggio)的关系在这次交易“流产”后恶化。而巴诺最初解释解雇帕内洛斯是因为他违反公司规定,但语焉不详。

而根据《出版商市场》(Publishers Marketplace)的报道,10月30日,巴诺公开做出回应,否认帕内洛斯的指控,称他“蓄意破坏了”这次收购,同时提起反诉,要求帕内罗斯赔偿其渎职行为(即阻挠收购——译注)给公司造成的重大损害。

帕内洛斯否认曾试图阻止这笔交易通过,他告诉《华尔街日报》,“我从一开始就完全支持这一交易。”巴诺和W.H. Smith都没有对《华尔街日报》的报道发表评论。

如果W.H. Smith的收购得以实施的话,将是一次“小鱼吞并大鱼”的交易。在今年8月31日结束的2018年财年,W.H. Smith的销售额为16.5亿美元,而在截至4月30日结束的2018财年,巴诺的销售额为37亿美元。W.H. Smith公布的营业利润为2.13亿美元,而巴诺则净亏损1.25亿美元。

也正因此,这次交易也引起了专业人士的质疑。英国市场研究公司Enders Analysis分析师道格拉斯•麦凯布(Douglas McCabe)对W.H.史密斯打算收购巴诺表示很惊讶,“他们的钱从哪儿来?不管从哪个方面来说,W.H. Smith的零售概念都和巴诺大不相同,那么问题来了:他们是认真的还是只想探个底看看从中能了解到什么。”

他告诉英国《书商》杂志,“也许他们真心有此打算。多年来,W.H. Smith从其渐趋衰退的零售模式中勉力榨取利润,他们可能也意识到末路逼近。如果是这样,他们就需要从长远着手进行业务重塑计划。机场书店和交通枢纽零售是一个重心,那高街、市区以及购物中心的未来呢?不过即便如此,巴诺也不能解决所有问题,还是刚才那个问题:W.H. Smith为什么要买巴诺?”

这也许和W.H. Smith西进美国的战略有关。上个月底,W.H. Smith同意以1.98亿美元的价格收购美国旅行用品零售商InMotion,该公司在43个机场运营着114家门店,销售一系列数码配件,包括耳机和耳塞、旅行配件、移动电源、便携式音箱等,但不销售书籍。W.H. Smith表示,美国是世界上消费新闻、图书、便利品最大的旅行零售市场,收购InMotion让他们的产品能够输送到这一市场。这次交易也让W.H. Smith国际旅行业务规模翻了一番。

备注:本文根据《Publishers Weekly》《The Bookseller》《Publishers Marketplace》等多家媒体报道编译。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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