文 章

《纽约时报》瘦身畅销书榜——是否真对图书销量带来实质性影响?

2017年05月12日   作者:韩玉

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【百道编按】今年年初,《纽约时报》畅销书榜削减了榜单类型,由原来包括周榜和月榜在内的24种“瘦身”为现在的14种,理由是“为其他的出版报道匀出更多空间和资源”,当时不少行业人士担心相关类别图书销量将受此拖累。三个月过去了,他们的担心是否成真?

 

今年1月,《纽约时报》取消了部分类别图书畅销榜单,从2月份开始不再制作和发布十类书的畅销榜单,包括:日本漫画、漫画小说平装书和精装书、中年级童书平装书和电子书、YA平装书和电子书、小说和非虚构类电子书以及小大众小说纸皮书。

在一份官方声明中对这一决定给出的解释是:

“近些年来,我们尝试发布了不少新的畅销书榜单,有些后来终止了。我们会继续对所有类别图书进行报道。这一变化让我们能够匀出更多的空间和资源投入到畅销榜单之外的出版报道中。”

调整后,《纽约时报》畅销书榜目前覆盖的类别如下:

 

《纽约时报》畅销书榜约肇始于1931年,其后不断扩充图书类别。日本漫画、漫画小说平装书和精装书畅销榜同于2009年推出,首份榜单就囊括了经典漫画《东京食尸鬼》《守望者》等,前者更是在当时的畅销榜单上盘桓80周之久。

有漫画出版业人士指出,《纽约时报》的举措将对如何定义漫画书的成功带来重大影响。

他们忧虑,没有了榜单,出版商日后将如何判定一本漫画小说或者动漫在市场上的成功?以后这类书如果想登上畅销榜单就必须和小说和非虚构类图书拼销量,上榜者必定凤毛麟角。他们认为,漫画应该跟同类书籍比较而不是放在整个图书类别中PK。

不只是漫画界,文学界也担心《纽约时报》撤销部分榜单会影响图书销量,让小型出版商、细分的类型图书和新作家的处境更为艰难。因为浪漫小说最常以纸皮书的形式出版并在药店、礼品店、机场等大众市场售卖,大众小说纸皮书畅销榜(PAPERBACK MASS-MARKET FICTION)的撤销直接与其相关。拥有1万多名成员的美国浪漫小说作家协会就与其他多家类型小说团体发表联合声明,谴责时报此举犯了“大错”,并预言这样做最终会让畅销书榜在作者、读者,乃至整个出版和图书馆界的影响力减弱。

畅销书榜单对于出版以及创作群体真的如此重要吗?

去年,美国图书营销专家Tim Grahl就曾在《观察家》撰文指出,虽然很多书即使从来没上过《纽约时报》畅销书榜照样行销成千上万册,收获粉丝无数。但无法否认,登上《纽约时报》或者《华尔街日报》畅销书榜的确对作家的职业生涯大有裨益。因为出版界本身对这些榜单极为看重,如果一位作家的名字出现在上面,这将直接影响到他下一本书能够拿到的预付金。

“如果你是一位非虚构作家,尤其你写的是商业图书,登上畅销书榜意味着你会获得更多的演讲机会、更高的曝光率、更高的咨询价格和声誉。同样也会带来更多的销量。如果你的书成为畅销书,书店铺货会更多,其他营销机会也会随之而来。”

直白点说,如果与你签约的是传统出版商,那么:

《纽约时报》畅销书=作者、出版商、代理人赚到更多的钱。

到现在,距离时报裁减榜单已经过去了三个月,是否真的对图书销量带来实质性的影响?新闻网站The Outline近期一篇文章援引了NPD Group(原尼尔森Bookscan)提供的一组数据:

 

图书销量下降(1月1日至4月16日,与去年同期相比)

从图表中可以看到,榜单裁减波及的几类图书销量明显下降,漫画小说同比下降5%,浪漫小说减少10%,大众市场纸皮书销量掉了6%。

虽然仅仅两年短期数据的比较并不具有典型的统计学意义,图书销量下降也可能与年初没有爆款出现等诸多因素有关,但这篇文章中提到一点,大众市场纸皮书在电子书兴起之前曾经是新作家主要的市场入口。《纽约时报》畅销书榜抛弃的是很多新人开启他们职业生涯的一块市场。

有不愿具名的出版社管理人员在受访时哀叹畅销书榜的变化将给独立作者带来伤害。毕竟能够跻身纽约时报畅销书榜的独立作家获得五大出版商签约的几率以及拿到的版税都要比非畅销作家大得多。更重要的是,在大型出版商不愿承担更多风险、愈加依赖于畅销作家来取得商业成功的当下,如果登上畅销书榜的机会变少,新作家或独立作家会更加难以敲开传统出版的大门。

而且,到目前为止虽然《今日美国》《洛杉矶时报》《华尔街日报》《出版人周刊》等媒体发布的畅销书榜单也都广为人知,但是影响力始终不及《纽约时报》,亚马逊的畅销书榜又仅仅针对自身平台上所售图书。所以另外一个令人担心的问题是一份本来能给文坛新星和独立作家带来极大认可度的榜单如果没有了,该怎么说服读者去购买自己不熟悉的作家的书。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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