文 章

为何人类只吃这些蔬菜和水果?吃货的好奇心词典《餐桌植物简史》来揭秘

2019年12月04日   作者:石心

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【百道编按】近期,商务印书馆出版了堪称餐桌植物的“冷知识大全”的《餐桌植物简史》,如果你是好奇心旺盛的吃货,或是热衷于考究的植物极客,那么这本书便是为你量身打造。这本书将带我们踏上一段关于餐桌植物的时空穿越之旅,揭秘这些蔬果、谷物和香料令人大跌眼镜的原貌和风味,再现它们与人类漫长互动中的那些恩怨情仇。

《餐桌植物简史:蔬果、谷物和香料的栽培与演变(自然文库)》
点击图书封面可在三大网店购买
出版社:商务印书馆
作者:John,M.,Warren
出版时间:2019年10月

为什么我们把小麦、大米、土豆作为主食?

为什么我们要栽培含有剧毒氰化物的木薯?

为什么我们常吃的坚果是杏仁而不是橡子?

为什么兰花有两万多种,人类的食谱却只选择了香荚兰?

要想回答上述问题,你需要阅读商务印书馆近期出版的新书《餐桌植物简史:蔬果、谷物和香料的栽培与演变》。

众所周知,地球上现存植物超过40万种,然而为人类驯化并作为日常食物的却仅有其中200种;人体所需的一半以上的热量和蛋白质仅来自于三种栽培植物:玉米、水稻和小麦;世界各地早期农耕文明中的先民,竟都不约而同地选择了四大植物家族作为日常饮食之选……想要将野生植物培育为餐桌上的美味,究竟需要克服怎样的困难?我们如今食用的粮食、蔬菜和水果,是否还保留着它们“祖先”最初的模样?

《餐桌植物简史》作者约翰·沃伦(John Warren),受聘于英国威尔士阿伯里斯特威斯大学,担任生物环境与农村科学研究所的教导主任。学术研究方向侧重植物的繁殖行为特点,曾在特立尼达西印度群岛大学的国际可可基因库工作。个人博客“作物精选”(Pick of the Crop)定期发布与作物驯化史相关的科普文章,具有很高的关注度。

在这本书中,约翰·沃伦教授挑选了50余种日常餐桌上的植物“常客”,以英国人特有的幽默感,回顾粮食、水果和蔬菜步入人类餐桌的旅程,探了索日常食物的前世今生,道出了它们在各国文化中的深层含义。既介绍了植物自身的生物学特点,又阐释了各地与植物相关的民俗与历史,叙述生动,通俗易懂。

看完书后,我们会明白,原来人类与这些栽培植物之间的关系,并不仅仅体现于农业生产中的杂交育种工作,而是与古代先民的生活、世界各地的习俗、宗教传说故事以及近代以来的殖民地扩张和全球经济发展都息息相关。

《新科学家》周刊这样评价这本有意思的图书:“这些故事生动精彩地讲述了日常餐桌植物的起源,深挖历史,有趣有料,让人停不下来。而且每篇文章都短小精悍,用来在马桶上翻阅也是极好的。”

(本文编辑:杨子欣)


来源:百道网

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