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《燕园花事》解码:在自然图书中渗透商务强大人文基因

2019年10月11日   作者:海蓝

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【百道编按】商务印书馆自建馆以来,向有博物学读物出版的传统,2013年该馆重续博物学出版前话,并在过去七年中打造系列自然书系,成为国内博物学出版的生力军。此次,商务印书馆大众编辑部主任余节弘就最新出版的《燕园花事:一位植物学家眼中的北大》一书,与百道网分享了该书的出版佳话,并以此书破解商务印书馆编辑如何在每一种自然读物中渗透商务强大的人文基因。

《燕园花事——一位植物学家眼中的北大》
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出版社:商务印书馆
作者:汪劲武
出版时间:2019年07月

《燕园花事:一位植物学家眼中的北大》由商务印书馆于2019年7月推出,该书一推出便入围第二届“中国自然好书奖”书单。

这部作品是北大植物学教授汪劲武为大众读者精心编写的北大校园草木志,全书专门介绍了北大的校园植物,以帮助读者认识北大植物,普及植物知识。

商务印书馆大众编辑部主任余节弘曾说:“植物和人要产生关联。因为对读者而言,若只有植物,那叫图鉴;只有当植物与人之间产生关联,对期间的变迁进行阐述,才能体现一种人文精神。”而这也是商务印书馆打造此类书籍之初心所在。

商务印书馆大众编辑部主任余节弘

《燕园花事》是2015年商务印书馆出版的《南开花事》的后续作品。《南开花事》一书的作者系南开大学环境学博士、天津师范大学教师莫训强。在此部作品中,他以开花时间为线索,记录了南开校园115种春季开花植物、它们的简要识别特征以及在南开校园的位置。除了介绍植物本身的生物学特性和植物学知识之外,作者还在每个篇目中讲述了这些植物相关的故事,夹杂一些大众对常见植物的普遍印象——比如春天的荠菜、冬天的白菜。

可以说《南开花事》并非一部简单的图鉴,这部作品的字里行间充满了莫训强对这些植物的喜爱,以及南开大学的深厚感情。

自《南开花事》出版以来,商务印书馆一直想再打造一本充满着人文情怀的植物图鉴。这本书不仅要求作者具有扎实的植物学专业知识,更要详尽了解植物所处的环境,本身又热衷于植物学。而北大教授汪劲武就成为商务印书馆锁定的不二人选。

汪劲武是著名的植物分类学家,目前92岁高龄,他多年来始终如一地骑自行车在燕园里穿梭,这早已成为一道亮丽的风景,他也成为一个为人津津乐道的传奇人物。

早在2007年,汪劲武著作的《小企鹅趣味科学丛书-少年趣味植物学》就受到广大读者的热捧;而在此之前,同是汪劲武撰写的《常见野花》更是植物学专业人员人手一册的参考书。可以说,许多人认识植物的第一步都是从读他的作品开始。

此外,汪劲武在北大教书六十余载,可以说,这位老先生的身上,承载了北大校园长达半个世纪的历史变迁。他见证了北大的发展,见证了北大的故事,他的这些记忆对于这所校园里的人以及向往这所校园的人颇有意义。正如余节弘所述:“如此重要的人,又在如此重要一所高校里,把他对这里的记忆记录下来,就是这所校园草木变迁的一部简史。”

事实上,在商务印书馆找到汪劲武并对相关事件进行协商时,汪劲武手上已经有了部分手稿。他当时主要是想依据分类学将书划分为草本、木本两个板块,但最终本书并未严格照此分类执行。

最终,在《燕园花事》一书中,汪劲武选择了各科的代表性植物,而这些植物都是能在北大校内找到的。而且,比起其他已出版作品,汪劲武对此书更加用心。他在撰写过程中曾多次去校园考察,并将近十年来北大在校园植被方面的变化细致地录入其中。

《燕园花事》一书涵盖了将近70多个科的500多种植物。全书按照木本、花木、药用植物、野菜、杂草和珍稀物种的顺序对北大植物进行介绍。各大类目则以植物种类在北大校园中的普遍程度及观赏价值为序。

经过多方反复商讨,本书延续了商务印书馆博物学书籍的一贯风格,每一种植物下都收录了三至五个小故事,并附拓展知识一篇。每篇故事都用简短的三四百字简明生动的讲述植物的形态特征、观赏特点、分布情况等。

本书的体例安排比较有特色的便是其中的“巧识”版块,该部分由汪劲武精心提炼而就,用于叙述轶事、典故,以帮助读者更好地记忆。同时,为了兼顾具有一定专业知识的读者,汪劲武在此书中对燕园植物的植物学特征也进行了描述。

据余节弘回忆,当初汪劲武交给商务印书馆的是满满的文字手稿。而这些手稿如今能转变成一行行工工整整的印刷体出现在市面上,不得不感谢那些踊跃的志愿者。当时,商务印书馆通过在北大BBS发帖,吸引了大批志愿者前来。他们自愿申请帮忙进行手稿的录入与审核,这极大地降低了此书的成本。

同时,汪劲武为这本书添加了一个亮点:他将每种植物的辨识特征都标在了目录上。如此一来,那些不太精通植物学的读者也可以大致把握这些植物的鉴别特征,这为他们提供了一大便利。“辨识特征的概述要极度简洁,而且要具科学性,所以做起来有难度,” 余节弘表示,“但对汪劲武老先生而言却很容易,因为他对这些植物的特点了然于胸。” 

据了解,《燕园花事》一书百分之八九十的插图是由《中国常见植物野外识别手册》的作者刘冰提供。后来得益于刘华杰教授和其他一些植物达人的帮助,剩余的图片也得以补足。

此外,商务印书馆邀请科学绘画师李聪颖等人为此书的每个科都增添了精美的手绘插图。余节弘表示:“这些插图让这本书整体表现力上了一个台阶。”

博物学本身是一门与天地万物相接相触而生的学问,也是一个非常庞杂的学科门类。培养大众读者对博物图书的认知度与忠诚度,可能需要几代人甚至更长时间的不懈努力。而作为博物学的一个缩影,《燕园花事》一书让我们欣喜地看到,通过多年的不断探索,商务印书馆已搭建起这门学科与大众读者之间的桥梁。

(本文编辑:杨子欣)

来源:百道网

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