文 章

讲书堂 | 闲暇之余,随手拿起来翻阅的趣味科普图书

2018年10月25日   作者:任赟

【百道学习·讲书堂】这是一本放在咖啡桌上的书,是一本可以在闲暇之余,随手拿起来翻阅的趣味科普图书。全书分六个部分,每个部分由4—5篇短文组成,围绕着宇宙与生命诞生、彩票与赌博、择偶与DNA变化这些主题,讲述了几率在我们身边无处不在,它不仅让我们的生活增添了很多情趣和惊喜,也为科学提供了无限的可能,它是运气、随机和概率背后最根本的科学秘密。

《几率:运气、随机和概率背后的秘密(精装)》
点击图书封面可在三大网店购买
出版社:商务印书馆
作者:[英]迈克尔·布鲁克斯 编
译者:冯永勇 金泰峰 译
出版时间:2018年08月

你好,欢迎来到“百道学习·讲书堂”,我是商务印书馆的任赟,今天要给大家讲的书是我们社新出版的《几率:运气、随机和概率背后的秘密》。

本书是世界上最畅销、最有趣的科普杂志《新科学人》与profile出版社联合推出的畅销科普图书,累计销量已超过200万册。这本书最大的特点是,每一篇篇幅都不长,在你还没有感到乏味枯燥的时候就已结束。不论从哪一页开始阅读,都没关系,你更可以直接从你最感到好奇的标题开始,顺着看、跳着看都可以。

优秀的科普著作,应该将一个深奥的科学道理阐述得通俗易懂、生动而有吸引力。这不仅需要作者有扎实的专业知识,还需要对文字有着超强的把控能力。而这本书完全做到了。书中每一篇文章的作者都来自顶级畅销作家或学界知名学者,包括著名数学科普作家伊恩•斯图尔特,量子物理学博士、科学作家迈克尔•布鲁克斯,物理学家马克·布坎南,数学家、计算机学家格雷戈里·柴汀,生物学家杰克·科恩和进化生物学教授尼克·莱恩等,是一本真正意义上的大家小书。不仅如此,本书的译者也是一位资深的科研工作者,来自中国科学院国家空间科学中心的冯永勇研究员,他的翻译既还原了原著的严谨和幽默,也保证了中文阅读的流畅。

本书深入浅出、幽默形象地将现象背后的科学婉婉道来,即使你是物理、数学小白也能读懂。如果你家中有十几岁的爱问问题的小朋友,这本书会非常适合你。小朋友经常会问一些无厘头的问题,一时让你尴尬不已。比如,为什么有人运气好有人厄运缠身?剪刀、石头、布的游戏是不是有策略和技巧的?怎样才能最快地找到丢失的车钥匙?彩票号码真的是随机的吗?赌博输赢只是靠运气?人类的出现只因一次巧合?人类的发明很难道只是一次偶然的失误?不妨来读读这本书,它会让你在孩子面前无所不能。如果你正在迟疑是否该选择数学或物理专业作为自己未来的发展方向,不妨来读读这本书,它会告诉你自然科学的乐趣,善于发现和独立思考才是学业的根本。

下面我们一同来领略一段数学在我们生活中的魅力。

从某种意义上,我们的生活就像是无数个赌局。你可能会坚信下一个工作会更好,而不停地拒绝现有的工作职位;或是不断地向轮盘赌下注,生怕错过下一个赢的机会。知道什么时候该收手比知道该如何赢更重要。你相信么?数学可以助你一臂之力。

假设你被告知必须要结婚,并且只能从100名候选者中挑选你的人生伴侣。你有且只有一次机会与每一名候选者见面。见面后,你必须决定是否娶此人为妻:若拒绝,你将永远不能再和她结婚。照此规则,若你拒绝了前99名候选人,那么你只能同最后一名结婚。你或许会认为挑中一位理想伴侣的几率为1/100。不是,你的几率要大得多。

如果你只面试一半的候选者,然后在遇到下一个认为最好的候选者——比之前面试过的所有人都要好——时停下,你与最佳伴侣结合的概率便提高至25%。概率论再次发挥了神威。有四分之一的几率,次佳的候选者会在前50人里,而最佳的候选者在后50人中。因此,“遇到下一个认为最好的候选者时停下”的方法能以25%的概率帮你找到最理想的伴侣。在剩下的75%中,你很有可能与最后一名候选者结婚,而她是最不理想的伴侣的可能性为1/100——不必担心,只是有这种可能而已,而非必然。

几率还可以进一步提高。哈佛大学约翰·吉尔伯特与弗雷德里克·莫斯塔勒证明,你可以先面试前37名候选者,然后在遇到下一个认为最好的候选者时停下,这样可以让你与最佳伴侣结合的概率提高至37%。37这个数字是100除以e——自然对数的底,约等于2.72——并四舍五入至整数而得到。吉尔伯特与莫斯塔勒的方法对于任意数量的候选人均适用,你只要把总人数除以e即可。例如,假设你面临50家提供车辆保险的公司,但不知道下一家会不会比上一家提供更为优厚的条件。是否需要逐一咨询所有保险公司呢?不,只需给前18(=50÷2.72)家公司打电话,然后选择下一家最好的公司即可。

这个方法也可以应用到寻找在赌博中应该停手的时机。假设你打算放开手脚玩上几局。在开始之前,先确定你最多打算赌几局——比如说20局。为了最大限度提高你见好就收的几率,你应该先玩7局,之后一旦遇到某一局你的收益大于此前任何一局,便立刻停止。

应用这个方法的真正困难则在心理层面。根据西弗吉尼亚大学的心理学家约奈尔·斯特劳所说,你的投资越多,你越有可能做出不理智的、打破底线的决定。

这被称为沉没成本误区,一旦开始便难以回头,即便沉入泥淖也会继续投资。它也是为什么我们一旦花了钱看电影,即便它是一部烂作,也会愿意浪费时间把它看完。

所以,如果你必须下赌注,不要忘记用一些数学工具让自己先发制人,或是至少知道该何时洗手不干。

最后,希望通过这本书,你也能像我们一样,在不同的章节里发现并感受到周围这个令人赞叹与惊奇的世界,从此爱上数学,爱上物理,爱上深奥但又其乐无穷的科学世界。也许你就是下一个被幸运女神眷顾之人。   

好了,今天就给你推荐到这里,欢迎继续收听百道学习更多精彩内容。愿好书与世界同在,成就你我精彩人生。

(本文编辑:绘里)

来源:百道学习

百道学习

随时随地 百道学习

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 立即购买

相关文章

发表评论前,请先