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有声兴起,出版商选择置身事外,这是一个糟糕的商业决定

2018年09月28日   作者:鲍里斯·卡其卡

【百道编按】现在电子书的销量在下降,纸质书的增长也很缓慢。有声读物会重蹈覆辙吗?从Audible不断增长的市场份额,以及传统出版商在音频出版商投入的巨大热情来看,答案似乎是否定的,至少短期内不会。

 

图片来源:Thinkstock

有声读物是出版业中规模虽小但增长迅速的一个板块,它的兴起到目前为止已经有了诸多记载,但很少从技术的角度来讲述。把曾经的磁带书(在“进化”为数字格式之前,这一物理格式也很笨重——译注)视为颠覆性的前沿格式似乎有些违反常理。但近十年来,有声书的年增长率达到两位数,总销售额在过去5年翻了一番,达到25亿美元。这与之前的电子书热潮有着明显的相似之处,就连背后驱动增长的公司都是一样的:Audible.com母公司——亚马逊。

早在二十多年前,发行人贝丝·安德森(Beth Anderson)刚加入时,Audible还是一家独立的初创公司,那时候有声读物很难卖出去,更难有回头客。Audible开发了一款存储容量为4M的MP3播放器,专用于播放图书录音,进而早于亚马逊开创了订阅模式的雏形,并且延续至今:每月订阅费15美元,一年可听12本书。后来出现了智能设备,CD几近销声匿迹,然后又有了流媒体。

五大传统出版公司曾在电子书上被亚马逊逼入绝境,对于有声读物他们的反应也很慢。音频一直不受出版商重视,直到亚马逊2008年收购Audible以后,很多书都没有制作音频版。

“有些人抱怨不该让亚马逊收购Goodreads(在线读书社区——译注),”一位沮丧的出版商说,“但(让亚马逊收购)Audible是更大的错误。”放弃收购Audible或Recorded Books、Brilliance Audio等同类公司,也不与这些公司建立合作,出版商把阵地拱手相让,这些企业迅速把音频版权收归己有。“出版商选择置身于发展最快的类别之外。这是一个糟糕的商业决定。”

Audible一直在尝试各种成长和多样化的方式,从2000年邀请罗宾•威廉姆斯主持一档脱口秀节目,到今年委托编剧创作新的音频剧。但真正改变游戏规则的是Audible ACX平台,该平台于2011年推出,旨在帮助作者独立制作有声读物。美国音频出版商协会执行董事米歇尔•科布(Michelle Cobb)说,“出版商们开始说,‘嘿,我们应该开始制作更多有声读物’。” 

现在所有大型出版商都有了自己的音频部门,并且也在尝试制作纯音频和戏剧作品。所以Audible——同时也是有声读物零售商——开始寻找下一个竞争优势。迈克尔•刘易斯(纽约时报畅销书作家、财经记者——译注)、约翰•斯考尔齐(John Scalzi,科幻小说作家——译注)等作家推出了纯有声书(有音频版而无实体书),这类出版物目前还只是市场的一小部分;Audible的竞争对手Recorded Books近期被私募股权公司KKR收购,其购买力必将增强。

这些音像公司不仅推动了创新,而且还在版权(比如那些不在实体出版商手中的版权)上激烈竞争,大手笔花钱。一位经纪人说,Audible为其客户的音频版权支付的费用是传统出版商为其他版权所支付的费用的两倍。“五大不会放弃音频版权,”这位经纪人说,“所以Audible笼络知名作家的的唯一方法就是开出天价,期望经纪人会把作品卖给霍顿-米夫林-哈考特或诺顿,”这两大独立出版商旗下没有自营的音频部门。

有声读物兴起的一个(可能是暂时的)“副作用”是,较小的出版商能从音频制作商和大型出版商之间的竞争中获益。有了Audible和其他同类公司提供的音频版税,作者就能够接受财力不够雄厚的非五大出版商为实体书出版权所支付的较小的预付版税。Grove Atlantic出版人摩根•温特金(Morgan Entrekin)表示, 因为Audible等公司支付的价格,以前让人望而却步的作品他们现在也能参与购买了,“我不确定这种情况能持续多久,因为你不知道他们为纯有声读物支付的价格是否真的合理。”去年,有声读物在大众出版营收中占比5%。“他们都在考虑市场份额。”

贝丝•安德森透露,迈克尔•刘易斯等人的纯音频作品,以及玛格丽特•阿特伍德这类作者的音频版本,销量都非常好——订户通常会在会员资格中包含的十二本书之外再买五本。(小说在音频销售中占70%,以类型小说为主。)Audible的订阅用户同比增长了两位数,与市场同步。

当然,在出版商哀叹纸质书和书店的消亡时,电子书也迅速增长。(在亚马逊自己开书店之前。)但现在电子书的销量在下降,纸质书的增长也很缓慢。有声读物会重蹈覆辙吗?美国音频出版商协会称,去年有声读物的单位销售量“仅”增长了21%,2016年的增幅近34%。“增长空间还很大,”科布说,“协会旗下还有很多成员正在进入这块市场。我们没有看到任何放缓的迹象。”话又说回来,电子书的销售额仍然是有声读物的三倍,后者仍有很长的路要走。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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