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日漫在北美复兴背后都有哪些推动力?

2017年07月03日   作者:韩玉 编译

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【百道编按】今年北美市场上日漫的销售日益火爆,无论是纸质还是数字版本都呈现增长态势,漫画评论家Deb Aoki指出,流媒体漫画网站的兴起、漫画改编影视的热播、全球多语种同步出版等九大原因是背后强大的助推力。


一迅社日漫作品

几年前,北美的日漫出版因为博德斯连锁书店的倒闭、网络盗版的猖獗,以及经济衰退的影响而有所衰退,出版公司在从日本出版商那里拿版权时非常谨慎,特别是长篇的连载漫画。那个时候日漫仍有销路,但是销量难以再现昔日辉煌。

时间翻云覆雨。到2017年,北美的日漫出版商迎来了好日子,纸质漫画销售强劲,数字版本销售略缓但也在持续增长。数字盗版仍然是个问题,但板块整体的前景愈见光明,出版量和出版品种双双见涨。

日漫在北美的复兴原因何在?资深漫画评论家Deb Aoki在美国《出版人周刊》上撰文分析。

角川出版集团扩张北美版图

轻小说是日本的通俗文学体裁,可以解释为“可轻松阅读的小说”,通常使用漫画风格作为插画。在漫画基础上改编的轻小说在日本也是一个利润丰厚的产业。诸如《Konosuba: God’s Blessings on This Wonderful World》等的多卷本畅销系列累计销量能达到100万册以上。轻小说往往也是很多热播动画片的改编来源。

现在北美的书店和线上电子书零售店也都开始销售轻小说了。这在很大程度上要归功于一迅社旗下的出版品牌Yen On,位于纽约的Vertical也出版这类作品,Viz也出版了部分火影忍者轻小说。

很多年来,北美的漫画出版商都更注重从日本引进新漫画作品,再版那老作品则被认为是冒险。现在情况似乎发生了改变。一迅社2016年再版了高屋奈月1998年经典少女漫画《水果篮子》( Fruits Basket)精选版;黑马漫画公司(Dark Horse)2015年初分两卷重版了幸村诚的《惑星奇航》(Planetes,1999年开始连载)。

永井豪的《恶魔人》(Devilman)、松本零士的《宇宙海盗船长哈洛克》(Captain Harlock)等经典漫画的版权已被七海娱乐收入囊中;池田理代子的历史爱情漫画《凡尔赛玫瑰》(Rose of Versailles)将在今年由Udon 娱乐公司出版……

日本出版巨头同时也是轻小说和漫画出版商的角川集团在北美地区下了更大的赌注,这也助推了漫画在北美市场的销售。2016年角川集团购买了阿歇特旗下漫画出版公司一迅社51%的股权,同一年与流媒体动画网站Crunchyroll达成了“战略联盟”。

对一迅社来说,角川的投资意味着后者的漫画和轻小说书目探手可得,而且这类图书在美国日益受到欢迎。这次并购让一迅社能够与日本及世界其他地区的角川团队有更直接的互动。

角川旗下还有上线于2015年的电子书零售公司BookWalker,该平台面向世界读者销售英语版日漫和轻小说。BookWalker全球业务开发副总裁Norihide Tominaga认为,苹果、亚马逊这类电子零售商要么主要是技术平台,要么无底线地用低价来吸引读者,“我们是一家由出版商运营的电子书平台,而非技术公司。我们珍视作者和他们的作品,并不只靠价格折扣吸引公众关注某一作者作品。我们会让全世界的英语读者能够更容易地获取到日本的人气作品。”

随着夏季的到来,各类动漫大会开始火热,新的动画剧集也陆续开始播放,漫画出版商也必将迎来更多机会。

流媒体动画受众渐广

在北美,日本动画是推动漫画原作销售的重要动力。北美的漫迷往往是在看了动画之后对漫画和轻小说发生兴趣的。新推出的动画系列片也会促进漫画原著的销售。

漫画改编成真人影视同样会为原著增添人气。2017年初,根据士郎正宗的科幻漫画《攻壳机动队》(Ghost in the Shell)改编的同名电影上映,卡司阵容包括斯嘉丽•约翰逊、朱丽叶•比诺什、北野武等,激发了人们对于原著漫画的兴趣,讲谈社与电影同步出版了平装版漫画。以1990年经典科幻漫画《铳梦》(Battle Angel Alita)为蓝本的电影已在拍摄中,由詹姆斯•卡梅隆执导,将在2018年夏天上映。讲谈社和漫画平台Comixology也将在2018年独家出版该漫画的新译本,包括数字版和奢华精装版。 

《攻壳机动队》电影海报

人气漫画《死亡笔记》英文版与2005年首次出版,很快由此改编的真人电视剧将在Netflix上线。漫画出版方Viz传媒正在策划特别的纸质版《死亡笔记》,计划于今年9月上市。Viz的出版高级副总裁雷拉•阿克尔(Leyla Aker)介绍说:“这是《死亡笔记》漫画系列的精选集,新增了尾声部分,共12卷,封装在带有烫印箔层的盒子里。纸质版的设计和制作令人称奇,日本印刷公司有专职员工负责,花费了几个月的时间做研发。”

以前,大多数北美漫迷都是通过电视节目来收看动画的,但现在Crunchyroll、Daisuki、Funimation Channel、Hulu、Netflix等流媒体订阅服务平台上的在线同步联播日益增多,在日本本土播出几分钟或几小时后,漫迷们无需登录盗版网站就可以收看到带英语字幕或配音的最新动画剧集了。

虽然盗版依然存在,不过已有迹象表明越来越多的人正在通过授权网站合法观看日本动画。根据娱乐周刊《 Variety》的报道,2017年2月,领先的动画流媒体网站Crunchyroll已拥有100多万付费订阅用户,同比增加36%。到现在,Crunchyroll宣称其注册用户已超过2000万,并新近与Funimation(北美最大的日本动画供应商——译注)在发行上达成合作,扩充了新老剧集的片库。备受期待的超人气动画《进击的巨人》(Attack on Titan)第二季今年4月初在Hulu、Crunchyroll和Funimation上线,重现点燃了粉丝对漫画原作及各种衍生作品的兴趣。

Netflix则推出了根据日漫改编的自制动画剧集,包括《西德尼亚的骑士》(Knights of Sidonia,科幻漫画,原著作者为贰瓶勉)等。综上,可以肯定地说这些网站上动画的观众和粉丝仍会继续增长。

数字出版为日漫带来发展

出版商正在通过数字版本优先或仅出版数字版等方式为漫画新作做市场测验。谨慎的出版商在推新的漫画类别或漫画家时,可以很容易地用数字版做试金石,免去了纸质版的成本投入。比如北美《Weekly Shonen Jump》定期连载的漫画《帝企鹅和我》(The Emperor and I),目前只有数字版。

负责讲谈社漫画出版物数字发行业务的Kodansha Advanced媒体公司(KAM)以数字格式重新发行最初由Del Rey漫画公司(Del Rey Books旗下的漫画出版品牌,而Del Rey Books隶属于兰登书屋——译注)出版但已经绝版的漫画作品。KAM也出版原创数字作品,比如《钻石王牌》(Ace of Diamond)《全能格斗士》(All-Rounder Meguru)等运动类漫画系列。

少女(受众为年轻女孩)和女性爱情漫画(受众为年纪较长的女性)正在北美成人和青少年读者中受到欢迎。KAM总经理阿尔文•卢(Alvin Lu)说:“数字销售的增长很多反而来自那些较少被人注意的部分:优先数字出版的少女漫画即使没有动画的带动销售也很可观。”比如讲述校园爱情故事的《邻居同居LDK》,以及《那个狼人男孩是我的!》(That Wolf-Boy Is Mine!)。其他在销售上可圈可点的浪漫奇幻漫画系列包括Viz旗下少女漫画杂志《 Shojo Beat》上连载的《Yona of the Dawn》,七海娱乐(Seven Seas Entertainment)连载的《魔法使的新娘》(Ancient Magus’ Bride)。

过去,在日本新出的漫画要历时几年或至少几个月的时间,经历授权、翻译、发行等环节才能与美国粉丝见面。然而,“扫译”网站、盗版网站几乎会在日漫出版后立刻非法翻译、上传,以此俘获了大批读者。这也是网络盗版如此普遍的主要原因。

现在,越来越多的日漫日文和英文同步出版,比如Viz传媒(欧美最具影响力的英文版日系漫画发行商——译注)发行的日本人气漫画杂志《Weekly Shonen Jump》的英文数字版。用户可以通过Viz网站和应用阅读该杂志的免费和付费章节。

同步阅读日漫的另一个途径是购买Crunchyroll Manga的订阅服务,每月支付一定费用可以看个够本儿,《进击的巨人》《悠久持有者》(UQ Holder)等等人气连载漫画在日本的报刊亭发售当天,订阅用户就可以在网上看到了。

一迅社(Yen Press,阿歇特旗下漫画出版品牌,2016年被日本角川集团收购。——译注)和讲谈社则通过Comisology、BookWalker等数字漫画网站或亚马逊等电子书零售网站同步销售连载漫画的最新章节,原版日语杂志在日本上市的当天,北美读者就可以在线看到英文版了。

漫画改编成真人影视同样会为原著增添人气。2017年初,根据士郎正宗的科幻漫画《攻壳机动队》(Ghost in the Shell)改编的同名电影上映,卡司阵容包括斯嘉丽•约翰逊、朱丽叶•比诺什、北野武等,激发了人们对于原著漫画的兴趣,讲谈社与电影同步出版了平装版漫画。以1990年经典科幻漫画《铳梦》(Battle Angel Alita)为蓝本的电影已在拍摄中,由詹姆斯•卡梅隆执导,将在2018年夏天上映。讲谈社和漫画平台Comixology也将在2018年独家出版该漫画的新译本,包括数字版和奢华精装版。 

人气漫画《死亡笔记》英文版与2005年首次出版,很快由此改编的真人电视剧将在Netflix上线。漫画出版方Viz传媒正在策划特别的纸质版《死亡笔记》,计划于今年9月上市。Viz的出版高级副总裁雷拉•阿克尔(Leyla Aker)介绍说:“这是《死亡笔记》漫画系列的精选集,新增了尾声部分,共12卷,封装在带有烫印箔层的盒子里。纸质版的设计和制作令人称奇,日本印刷公司有专职员工负责,花费了几个月的时间做研发。”

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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