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增强现实打造童书出版的另一种路径

2016年11月19日   作者:韩玉

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【百道编按】增强现实技术(AR)早在1990年被提出,到现在已经应用于军事、工业、医学、娱乐、旅游、展览、教育等诸多领域。这些年里全球出版业一直在求新求变,AR自然也被纳入战略视野,开启了科技与出版结合的又一种新潮流。


图片来源:Thickstock

今年7月,RPG手游Pokemon Go风靡全球,成为增强现实(Augmented Reality,AR)技术消费者级商业应用的成功典范,一度被虚拟现实(VR)抢了风头的AR重回公众视野并成为媒体讨论的焦点。

AR早在1990年被提出,到现在已经应用于军事、工业、医学、娱乐、旅游、展览、教育等诸多领域。这些年里全球出版业一直在求新求变,AR自然也被纳入战略视野,开启了科技与出版结合的又一种新潮流。AR与儿童涂色书的融合就是近两年一种不断增强的趋势。

AR+Coloring Books

去年10月,迪士尼研究中心(Disney Research)推出了一款涂色书应用Disney Color & Play,用户在涂色过程中可以实时将书中主人公的静态画转换成3D动画,前提是使用与这款应用匹配的涂色书。

当你在给一张图上色的时候,用另一只手或者请别人帮忙拿起智能手机或平板,打开应用,放在图画上方,设备屏幕上就会出现你所涂画面上人物的3D形象,同时实时显示这幅画的着色情况。

迪士尼研究中心YouTube视频截图

这款应用背后的制作原理是,研究人员首先绘制虚拟的3D动画人物,再利用定制软件将这些人物转化成2D静态素描画,然后制作成书。应用开启后会启动设备的摄像头,在捕捉到书页上的人物之后以3D形式呈现出来。问题来了,平面图画所展示的只是人物的正面,那从3D形象中看到的其他部分——比如头部的背面——是怎么来的呢?靠的是lookup map,这种算法会把素描画里隐藏部分的像素与3D画面中可见部分的像素配对。所以你在书上绘色时,看起来像是拿着彩笔同时给应用中的3D人物着色。当你翻页时,3D图像也会随之移动。

迪士尼研究中心YouTube视频截图

在今年年初的纽约国际玩具展上,欧洲公司ArniMate展示了其通过众筹开发的AR涂色产品。与前述迪士尼产品不同的是,只有在完成每页纸的涂色之后,ArniMate的配套应用才会把平面画转变成3D动画。每本涂色书由12个互动场景构成,完成配色后就可以合成一个带有音乐和声效的视频游戏。

像这样利用AR技术为涂色书增加互动元素,迪士尼和ArniMate都只能说是后来者。此前市场上已经有 Quiver、ColAR、Crayola Color Alive、Paint My Cat等互动涂色产品。

游戏界面

国内我们可以看到的对标产品是童趣出版公司去年9月推出的游戏应用“开心幻影涂游”,与之配套的是《开心超人联盟之超时空保卫战:会动的3D涂色书》。这款应用由中韩联合打造,读者选定页面完成涂色后,用手机或平板打开应用扫描,屏幕上就会出现这幅图的3D动画效果,读者可以用手指在屏幕上进行简单的交互操作。

从国外到国内,AR涂色书目前针对的主要受众都是儿童,基本原理也大致相同,就是将涂色书一页页画里的人物3D化,以此创造沉浸式的交互体验,激起儿童的探索和学习欲望。

AR+Storybooks+...

实际上在涂色书之前,AR技术在故事书中已有应用。加拿大初创公司Mercury Active长久专注于现实增强技术在图书领域的应用。2014年7月,他们用自有资金推出了互动故事书品牌Incredebooks,主体产品是精装故事书,亮点是与之配套的内含AR技术的免费app,可在IOS和安卓系统环境下使用。

Incredebooks迪士尼版

该品牌书系瞄准3岁到6岁儿童,以《三只小猪》《杰克与豌豆》《小红帽》《金凤花和三只熊的故事》等经典故事为蓝本再创作而成。每本书的故事情节里都设置了一段增强现实的体验,小读者用设备扫描书里的特定页面就能看到动态的画面。像这样给IP故事加一点AR技术的产品并不鲜见,根据公司CCO迈克·蒙哥马利的介绍,Incredebooks的特别之处在于,他们在为这套书设计了拼写、涂色、立体拼图、数数等带有教育功能的互动游戏,“给孩子们一个目标,增加产品价值”。为了这一品牌,公司专门成立了图书出版部门Mercury InPress,并和迪士尼建立了合作关系,为其原创IP产品制作交互图书。

Interactive Art(IA)是美国一家为儿童制作教育类互动图书的创业公司,同样主打AR这张牌,公司的slogan说的就是“Where art and education come to life”。

IA官网界面

IA的招牌产品是《动物王国》(Animal Kindom)。这是一本教小朋友认识动物的图画书,找到在右上角印有彩色指印的书页,打开app就可以看到活动的动物影像。小朋友们可以把这些动物当作宠物来养,不仅如此,在这趟交互艺术之旅中还穿插着教育课程,教授孩子们这些动物的栖息地、饮食习惯、动物等级等相关知识。产品在2014年秋天推出后获得了当地一些学校的认可,被引入小学和幼儿园课堂。

动物王国

IA的创始人克里斯·怀特原本是名技术顾问,同时也是两个孩子的父亲。他观察到孩子们熟稔移动设备,而且互动能够让他们学得更快,加上有几位朋友就职于皮克斯动画工作室,于是想到用AR技术为孩子们提供更好的学习方式。虽然启动资金只有5万美元,但怀特就从中看到的是价值百万美元的机会——添加了AR元素的图书可用于从手工课到化学、数学等初高中课程,这还是片远未被开垦的土地。

无论是出版商还是科技公司,对于AR童书的尝试仅仅是个开始。AR技术在原本相互独立的纸质书和数字应用中间架了一座桥,不断有行业人士将之视为传统出版与数字出版的弥合剂。今年春季,科技咨询公司Digi-Capital发布报告称,预计到2020年,全球AR市场收入规模将达到1200亿美元。报告中提到,2016年,AR产品主要用于企业级应用,到明年面向普通用户的消费版产品才会相继发售。随着AR软硬件的不断进步,消费者认知、观念的不断成熟,未来十年,我们或许有机会见证AR出版的繁荣。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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