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麦格希的电子教材理念:学好不填鸭

2014年09月18日   作者:大卫•扎克斯;徐淑欣 编译

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【百道编按】电子教材的盛行不仅在于价格的低廉和使用的便利,而且在于其智能性,能够因人而异为学生提供合适的学习文本。麦格劳-希尔旗下的Smartbook就因此而广受学生欢迎,所谓的自适应电子教材真的能够提升学生的学习效果吗?

朱英/摄

在上世纪90年代乌尔里克•克里斯滕森还在丹麦学习医学专业,他那时就梦想着通过科学研究来改变世界。

今天,学校里大多数学生所使用的教学产品多数都受到了在麦格劳-希尔教育工作的克里斯滕森的影响。克里斯滕森的教学发现成效显著,他又成立了另一家初创公司Area9,这家公司去年2月被麦格劳-希尔教育收购(据传,收购价为1700万美元),此次交易的一部分就是克里斯滕森需成为麦格劳-希尔教育数字化部的的高级研究员。

填鸭式教育不可取。而自适应系统则可以监控学生的学习。

克里斯滕森开发了一项名为SmartBook的技术产品,今年该项产品的用户数量已达到65万人,在高等教育领域有300门SmartBook课程。尽管这项技术2013年才首次亮相,但却一直在不断发展,今年12月份将迎来一次大型升级换代。如今,麦格劳-希尔宣布了一项返校计划,从现在开始到明年一月份,该公司将为高等教育市场上购买SmartBook的用户捐献教科书。

那么何为SmartBook呢?先想想看,09年旧版本的教科书是否能够满足14年新生的学习需要?“教材的问题在于其通用性,一本教材所有人都在用,不能量体裁衣,因人而异”,克里斯滕森说。但是克里斯滕森却用“自适应电子教材”来描述其开发的技术产品,因为它是不同的。SmartBook在你学习的同时,也在学习你。也就是说:在你学习的时候,它会学习你是如何学习的,这是一个交互的过程。

例如,如果你是一名心理学专业的大一新生,你的教授需要给你指定一些心理学方面的阅读书目,那么他就可以直接通过学校的信息系统在 SmartBook上给你安排这项阅读任务。

你可以打开你的SmartBook(在笔记本电脑、iPad或其他主要平台),你会看到这样的教材和以往非常不同:在你面前的不再是普通的章节,你会看到每章的主要内容和关键条目被高亮显示,而其他部分则显示为灰色,以便阅读高亮部分。SmartBook的这种模式被称为“预览模式”,这样做是因为在具体深入学习每一章节前,学生最好先大致了解每章内容所涉及的主要知识点。在这一模式下,如何阅读和预习已经在视觉上发生了改变。

那么为什么只是将非高亮部分加灰显示,而不是直接去掉呢?为什么不像普通教材那样直接做一个只有关键条目的一览表?“我们在实验室里曾经做过这样的尝试,” 克里斯滕森说。但最终结果表明,让学生们看到自己未读的部分对学生的学习是有益的。学生需看到非高亮部分的文本,这样才能在脑海中有意识的感知,一旦他们学习完章节的关键知识点后还有多少其他内容需要学习。已经被证明,在具体探索每个岩洞之前,先了解整个地形地貌是非常必要的,那么学习也是如此。

一旦你已经阅读完高亮显示部分的文本,可以进行小测验来检测自己究竟理解了多少,还有哪些知识没有掌握或者模棱两可。一旦确认自己已经掌握了这部分内容,就可以进入“阅读模式”,这时那些加灰显示的部分就会正常显示在你面前。

事实上,SmartBook提供了多种检测学习成果的方式。你可以选择边学边测,也可以选择间隔式测试。“根据你的自身情况,找到自己的最佳学习方式”,克里斯滕森说,这也是他的人生哲学。

最关键的是,克里斯滕森说,不能进行填鸭式教育,这是高等教育的祸根。如果你通过填鸭式的死记硬背通过了一场考试,那么你只是通过了考试而已,却很快会忘掉所背诵的材料。“填鸭式的死记硬背非常不可取,” 克里斯滕森表示 “而自适应系统则可以仔细监控你的学习过程和效果。”

到目前为止,麦格劳-希尔所投资的SmartBook以及相关的“自适应电子学习”技术已经取得了成功。麦格劳-希尔称学生通过使用一项相关技术LearnSmart已经将自身成绩提高了一个等级。学生们非常喜欢它:“我们得到的数据显示有90%的学生都对这项技术产品十分认可,这在教育领域是闻所未闻的,” 克里斯滕森说到。

(本文编辑 晨瑾)

作者:大卫•扎克斯;徐淑欣 编译

来源:百道网

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