文 章

美国高等教育出版商新出版模式的喜与忧

2013年09月24日   作者:斯蒂芬妮·西蒙 马德琳•威尔;周益 编译

(点击图片 进入论坛)

百道专稿】美国的大型高等教育出版商在数字教育产品上大力投资,不仅是电子教材,还包括各种增强型的在线产品。探索中的新产品与新模式无疑是路线正确的,但从旧世界到新世界的转身却不容易。

近年来,繁荣的二手教材销售和租赁市场帮助美国大学生节省了大把钞票。

然而,二手书市场给美国的教材出版商带来了很大的困扰,因为如果学生们不买新书,他们就挣不到一分钱。

因此,培生、麦格劳-希尔等教材出版商逐渐转向新的出版模式:开发具有互动特性的网络版教材,然后向学生销售访问这些网络教材的授权码,授权码在学期结束后自动过期失效。

开发网络版教材让出版商节省了印刷、运输与处理退货的成本。电子教材对学生的学习有好处,对出版商坚持自己的底线也有好处,唯一的问题是,让学生们迅速接受数字化的学习方式有点儿难。

根据市场研究公司Outsell Inc.的统计,去年美国中学和大学的教材购买支出为124亿美元,其中在线产品占到27%。

出版商预计这一比例还会继续增长,他们正在重组业务,以便在这个被他们视为产业未来的领域展开竞争。

去年,培生的整体收入中,有一半来自于数字产品与服务,管理层期望能继续获得增长。该公司最近进行了一次重组,以加强在线内容的开发。

最近的一份破产申请文件显示,圣智学习集团将更加专注于数字化。近期被私募股权机构阿波罗全球管理公司(Apollo Global Management LLC)收购的麦格劳-希尔教育则投资了2家聚焦数字化学习的软件公司,一家为部分参股,另一家为完全收购。

然而,转型不会一蹴而就,学生们必须去学习适应新的教材——这些教材比传统教材要智能得多,仿佛能读出学生脑子里的想法。

“我们怎样才能尽快从旧世界转到新世界?”圣智学习集团资深副总裁安德鲁•科瓦尔说,“依然还有很多人只有面对实体教材时才会产生共鸣。”

美国的全国大学商店协会去年一项调查显示,大约77%的大学生表示喜欢传统教材甚于数字化教材。市场研究公司Student Monitor的另一项调查发现今年春季入学的大学生中,只有14%的学生有课程需要使用在线教材,只有2%的学生大部分教材都选择购买数字版。

而且大多数学生认为数字化教材宣传的独特功能没什么太大用处,比如内置小测验、在线存储、在线分享笔记,等等。

北卡罗来纳大学政治学专业的迈克尔•哈迪森就是一个在线教材怀疑论者。他喜欢直接的电子书,认为内置教程的教材软件让他感觉自己是被灌输知识,而不是自己主动汲取知识。

对很多学生来说,花费是他们关心的另外一个问题。

举个例子,美国高校普遍使用的麦格劳-希尔出版的《生物学》,其电子版售价为120美元,相对印刷版229美元的售价来说要便宜很多。

然而,同样是这本书,租用的价格是36美元。你也可以花102美元买一本二手的,用完后再以95美元的价格卖掉。

这个替代性市场已经形成产业。据Student Monitor统计,美国学生每学年在新教材上的平均支出,已经从2008年的192美元下降到今年春季的138美元——这还是在新教材价格年均上涨6%的前提下。

分析师说,数字化教材有可能对二手书市场形成打击,但又将面临开源网站,以及学生之间互相分享文件的挑战。

通过在线教材,出版公司 “可以获得稳定的收入”,培生北美分部即将离任的行政总裁威尔•埃思里奇说道。“这是一种更好的模式,无论是对学生、对产业还是对环境来说。”

改变“显然不会一夜发生,”他说,“但我们确实认为这个方向是非常清晰的。”

他认为,学生开始可能比较谨慎,但只要他们尝试了新的学习软件,就会迷恋上这种学习方式。

麦格劳-希尔的LearnSmart智能学习软件在2010年发布时仅有15万学生用户,如今,有超过100万的学生以每门课程25到35美元的价格,接受这个在线“私人教师”指导。该公司高管表示,今年LearnSmart的销售收入有望继续增长。

有些数字教材嵌入了现实课堂中的视频、文章和幻灯片,有些则会监测学生的学习进度,为学生制定个性化的学习计划,并且督促其执行。

“我们甚至能预测你最容易遗忘的内容…以及你最有可能遗忘的时间,”麦格劳-希尔教育资深副总裁杰夫•利文斯顿表示。

温斯顿 - 塞勒姆州立大学助理教授曼朱•巴特监测了他的学生阅读作业花费的时间,在内置小测验中的表现,以及对哪些概念感到困惑。作为麦格劳-希尔的顾问,巴特使用这些监测的数据来安排第二天的课程。

“我的学生进步非常大,以至于系主任把我叫到办公室,问我是怎么做到的,”巴特说道。

在线教材还有另外一个优势:他们可以迅速编辑和更新,新的内容很快就能送到全世界用户面前。

“10年以后,75%的学生都会相信,电子教材将会比印刷教材使用更广泛,” CourseSmart公司资深副总裁辛迪•克拉克说道。“改变正在发生,并且将以指数级的速度加速发展。”

作者:斯蒂芬妮·西蒙 马德琳•威尔;周益 编译

来源:百道网

(点击图片 进入论坛)

加编辑群提问

百道学习

随时随地 百道学习

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 查看详情

百道学习

点击图片 查看详情

百道学习

点击图片 查看详情

相关文章

发表评论前,请先