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2014电子书订阅服务更热门

2014年01月14日   作者:杨潇 编译

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【百道编按】到目前为止,大多数关于电子书订阅长期生存能力的猜测集中在哪一种服务会向提供内容的出版商进行支付。但服务供应商如何保证其长期的发展,这个新兴市场的发展前景又是怎样的呢?

当我们回顾2013年的时候,很可能发现这一年对于出版业而言, “Netflix”或者是“运用于图书的Spotify软件”不再仅仅是停留在讨论层面,而是已经落实在行动上了。电子书订阅服务从评论文章和会议平台的讨论中走进了真实的生活,有的电子书订阅服务发布了数万部作品,并得到了一些主要出版商的支持。

大多数的讨论都集中于Oyster和Scribd两个幸运儿身上,前者是一家今年早些时候在纽约新成立的公司,后者则将其服务内容从文档分享和出版转向电子书订阅。但这远远不是城市里的电子书订阅服务的全貌。早些时候成立的还有另一家位于美国的服务商eReatah。亚马逊也以自己的方式进入了这个市场,它没有选择传统的订阅服务,而是以电子书借阅的方式来提高亚马逊会员数量。

与此同时,由于出现了按国别进行区分的订阅服务,欧洲本来就分散的电子阅读市场正处于进一步碎片化的危险之中。24Symbols在本国的西班牙语市场上依旧表现良好,两家荷兰出版商WPG Uitgevers B.V.和Lannoo Meulenhoff B.V.一起合作成立了专门针对荷兰市场的Riddo公司。在丹麦,Riidr One致力于在相对较小的国内市场开发自己的订阅服务,而在德国,新成立的Skoobe公司已经拥有了23 500份内容扎实的订阅目录。

即使大多数媒体都围绕着像Spotify或者Netflix这些新服务的使用情况进行报道,但这些服务只有语义上的不同,它们在实质上并无差别。但作为整体,这个市场确实很容易拿来与音乐流媒体作比较,在2000年中后期,音乐流媒体领域出现了“新”服务爆炸性增长的局面。一部分音乐流媒体公司(如Spotify)确实取得了成功,但同时也有一些公司由于缺乏市场占有率而关闭的(如Sky Songs),或者被新的所有者吞并。比如曾经被广泛认为是流媒体先锋的LaLa,苹果公司在2009年下半年收购了这家公司,之后六个月又将其关闭。同时,在英国,以音乐流媒体服务起家的We7公司开始向DJ模式转型,而在被乐购公司收购之后,这家公司重新以BlinkBox Music的名字重新上市,并致力于提供个性化的音乐广播服务。

如果暂且把电子书订阅和音乐流媒体市场的比较放在一边,我们就可以预期:

一些服务公司会更加优秀

一些服务公司会被成熟的市场玩家收购,后者要么是想进入订阅市场,要么是想通过前者的科技来为自己的目标服务

另一些服务公司则致力于寻找不同于其他领导者的商业模式

更多的公司则会因为无法形成足够的规模来进一步吸引内容供应商的资金或支持而失败

到目前为止,大多数关于电子书订阅长期生存能力的猜测集中在哪一种服务会向提供内容的出版商进行支付。主要的出版商现在还没有公开他们所处理的内容,但是从一份Smashwords和Oyster公司的合作框架文件可以看出,当一位客户从Oyster的图书馆流媒体中阅读一部作品超过10%的内容后,Oyster公司需要向Smashwords支付作品标价的60%。

这导致一些地区认为电子书订阅不是一种经济的选择,但Smashwords的CEO马克·科克尔(Mark Coker)沿着这个有趣的争论进一步往前推进,他认为评价这一领域的成功或失败仍然取决于人们如何看待它。科克尔并不认为电子书订阅服务是一种“任人吃到饱”的自助餐模式,这种情况下店主会因为“贪吃者”而亏损;相反,科克尔认为这些服务和健身房会员模式是一样的,人们往往处于理想的考虑而购买服务,但事实上他们几乎很少充分使用他们所购买的服务。

2013年11月,Scribd宣布它们已经达到了一万本图书共享的里程碑式的目标,这也许是对电子书订阅市场初期表现的最好说明。Scribd还在这场新闻发布会中宣布了其平台上被阅次数最多的书,库尔特·冯内古特的《猫的摇篮》。这部作品——知名作者的再版图书,属于重版和流派作品的目录下——初步表明了订阅服务不会蚕食大规模的图书销售市场。相反,从中短期来看,目前受订阅服务影响最大的是廉价和折扣书店以及主要电子书零售商的团购大折扣业务。

来源:百道网

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