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卖书人如果成为专家,将比亚马逊算法更精妙

2014年02月12日   作者:罗斯·尤伯格;周益 编译

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【百道编按】如今这个时代,人们越来越忙碌,社会分工越来越精细,各种事务都有“专家”来处理,但我们却忽略了,卖书人同样也是一种“专家”——最专业的读者。亚马逊的算法再复杂精妙,也不可能像卖书人一样,懂得聆听与发问,精于理解和推荐。本文既是作者试图用一种现代化的方式来重新审视书店,也是作者作为一名“专业”的读者,向实体书店卖书的专业精神提出的明示。

 

随着年末假期的到来,很多出版社和书店都盼望着,他们的书能趁着假期多卖出三五本。他们也还希望,消费者能抵挡住网络购物的诱惑,出去走一走,光顾一下身边的实体书店。理由很简单,只有在实体书店,你才能找到那些稀有的好书——比如19世纪的芬兰天才散文作家Aleksis Kivi的绝版小说——来给自己的亲友一个大大的惊喜。

通常来说,你很难在网上找到这样的体验。我们把这种在书店寻得好书的方式称作“浏览”,就是你信步走进一家书店,翻翻捡检,反反复复,直到有一本书抓住了你的眼睛。这种方式的美妙之处在于,你在检索的同时,也给意外留下了可能。它就像一个寻宝游戏,虽然你知道是在寻找有价值的东西,但那东西是什么,却是未知的。

当然,我不是反对互联网的卢德分子(指19世纪英国民间对抗工业革命、反对机械化的社会活动人士——译者注),也不是对遍地书店的美好往日念念不忘的怀旧人士。没有人会真的喜欢坐在潮湿的地下室,就着昏暗的油灯阅读莎草纸卷成的旧书。我只是想在这篇文章里,用一种非常现代化的方式来重新审视书店。

如今这个时代,人们越来越忙碌,越来越没有时间为自己研究或琢磨些事情,一切事务都有“专业”的人来处理,但我们却忽视了重要的一点:卖书人同样也是“专业”的读者。阅读是一个重大的投资——既是关于钱的,但更是关于时间的——所以正确的投资决策是很重要的,不要等你把一本书翻到了200页才发现,“这本书不适合我”。而书店的优点恰好在于,当你走进书店,与卖书人接触,说出你想要什么,他们就可以为你指出一个有所收获的方向。

亚马逊宣称,这一点他们也能做到。他们有一套非常复杂的算法,当然也非常私密。我不知道当一个人买了一本古老的芬兰小说后,亚马逊是如何决定给他推荐哪些书的。但是我知道,算法绝对不会发问。这一点为什么很重要?

当我们走进一家书店,向柜台后面的老板——同时也是一位专业的读者——询问,你想买一本有些黑暗和沉重的,但是不超过400页的,而且最好是平装版的,他绝对不会仅仅根据你的购买记录来作出推荐。他可能会回忆,你上次来书店买了一本关于普契尼(意大利歌剧作曲家)的书,在结账的开玩笑说:“这本书太无聊了,但是我母亲喜欢,她超爱歌剧。”他就会知道,这位顾客不喜欢歌剧,但是他很爱他的母亲。但是我们无法跟亚马逊开玩笑。我们不可能对电脑说,“嘿,你要我再买一本菜谱?我这是在为家人准备圣诞节礼物,你是想让他们觉得我看不上他们的厨艺吗?”

但是你可以对书店柜台后面的老板说。下次你来的时候,他就不会再自动向你推荐菜谱了。他还可能会问你:“你觉得上次读的那本书怎么样?”然后他会接着做电脑做不到的事情:聆听。

所以,当你在购买礼物时,试着去你们身边的实体书店,问一问真实的专家的建议吧。因为,亚马逊的算法无论多么复杂,多么精妙,都比不上人类头脑的力量。它是一种可以回忆和识别的力量,一种可以确保你不会浪费时间读你不感兴趣的东西的力量,一种可以指出哪些书会真正关系到你的生活的力量。而计算机算法,离实现这样的目标还远得很。 

(本文作者罗斯·尤伯格是New Vessel Press的总裁。)

作者:罗斯·尤伯格;周益 编译

来源:百道网

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