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企鹅出版CEO:没有与苹果共谋操纵电子书价格

2013年06月06日   作者:瑞雪

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企鹅出版集团首席执行官大卫·尚克斯(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(瑞雪)北京时间6月5日消息,企鹅出版集团(Penguin Group)首席执行官大卫·尚克斯(David Shanks)周二在苹果电子书诉讼案中出庭作证,称2010年苹果进入电子书市场标志着该市场定价模式的剧变,也就是从原本由零售商定价的模式转变为由出版商自己定价。

但是,尚克斯的证词与美国司法部的指称相悖,后者指控苹果与企鹅出版集团及其他四家大型出版商共谋,在整个行业范围内哄抬电子书价格。尚克斯则辩称,苹果与企鹅出版集团之间远非共谋者的关系,双方在许多事情上存在分歧。苹果电子书诉讼案的审判程序预计将进行三个星期,而周二是本案开审的第二天。

尚克斯举例称,企鹅出版集团最初提议与苹果达成一项协议,内容是由苹果设定在其数字书店中出售的电子书价格。但是,苹果决定不采用批发定价模式,而是选择采用了所谓的“代理模式”,也就是将定价权交给出版商,而苹果则从电子书销售交易中抽取30%的佣金。尚克斯表示,他曾试图让苹果放弃12.99美元和14.99美元的定价限制以及两家公司最终合同中的一项价格匹配规定,但未能成功。

“我并未获得自己想要的协议条款,但我想要面向苹果的客户出售电子书。”尚克斯说道,他是在这桩诉讼案中首位出庭作证的出版行业高管,该诉讼是在去年由美国司法部及美国多个州发起的。美国司法部指称,在苹果与出版商达成协议以后,电子书价格就被抬高;但苹果的代表律师则主张,电子书销售量的增长以及iPad的创新带来了更好的电子书阅读器和平板电脑。

尚克斯称,他曾寻求让苹果保证企鹅出版集团的竞争对手也会同意相同的条款,但只是因为他对其他出版商不同意采用“代理模式”所将带来的影响感到担心。他还表示,企鹅出版集团当时还希望确保苹果数字图书馆中的电子书数量足以吸引读者。

苹果内部律师凯文·索尔(Kevin Sau)周二作证称,当时苹果与出版商之间的谈判花费了100多个小时的时间,并表示这些谈判“颇具挑战性、进展困难且令人倍感折磨”。索尔表示,苹果曾在2009年底向出版商发出一封电子邮件,称其希望出版商让其他经销商也采用“代理模式”,但随后苹果从来都没有抓住这项要求不放,而是在协议中加入了一项条款,内容是如果另一家零售商以低于苹果的价格出售新出版的电子书,则出版商必须在苹果数字书店中以相同的价格出售电子书。

尚克斯称,企鹅出版集团与巴诺书店(Barnes & Noble Inc)也达成了一项类似的协议,随后该集团不得不决定让所有零售合作伙伴都改用“代理模式”,原因是其无法负担以9.99美元的价格出售新出版图书和畅销书以匹配亚马逊价格的压力。亚马逊在2010年初采用了批发模式,允许该公司为特定图书设定等于或低于成本的价格。

企鹅出版集团隶属于媒体集团培生(Pearson),该集团与新闻集团旗下哈珀柯林斯(Harper Collins)、法国拉加代尔集团(Lagardère)旗下阿歇特出版集团(Hachette Livre)、CBS旗下西蒙与舒斯特公司(Simon & Schuster)和德国霍尔茨布林克出版集团(Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck)旗下麦克米兰(Macmillan)都已经就反垄断诉讼案达成和解。

美国多个州在2012年与美国司法部一起发起了这项反垄断诉讼,而法庭针对此案作出的判决有可能会令苹果面临各州的索赔要求。

原文标题:企鹅出版CEO:未与苹果共谋操纵电子书价格

作者:瑞雪

来源:腾讯科技

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