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美国电子书价格又开始触底反弹?

2013年04月23日   作者:周益 编译

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    【百道专稿】美国电子书平均售价正在从“冰点”回暖,但是基于一些原因,这种回暖很可能只是昙花一现。


    美国电子书价格自三月中旬跌入谷底以来,在最近连续两周上升,整体有反弹的迹象。本周,畅销电子书的平均售价为8.26美元,高于上周的7.84美元,比两周前的历史最低水平7.40美元上涨了0.86美元。

    这是自二月以来,电子书售价首次升到8美元以上。在2012年12月,电子书售价还在9美元以上。

    虽然电子书售价连续两周上涨,但出版商不要期望这种趋势能长期持续下去。在解释为什么之前,让我们来先看一些图表。

2012年8月至2013年3月电子畅销书平均价格

    我们跟踪了每周DBW电子书畅销榜前25名的电子书平均售价走势。从上表可以看到,从2012年秋季开始,电子书售价总体是不断下降的。大致的价格走势如下图蓝色曲线:

2012年8月至2013年3月电子畅销书平均价格

    由于有几本高定价畅销电子书在2012年夏季和初秋上市,电子书平均价格被逐渐推高至10月份12美元的最高点,随后立即开始下滑。随着假日购物季的结束,电子书价格开始稳定下来。下面来关注几个电子书价格显著波动的节点:

2012年8月至2013年3月电子畅销书平均价格

    第一个箭头产生的背景是,哈珀柯林斯与亚马逊签订新的合作协议之后,开始对电子书进行打折,以及所谓的电子书价格规定带来的后续影响。最下面的箭头出现的背景是阿歇特和西蒙舒斯特电子书打折,同样是由于亚马逊的新协议。第三个箭头是由于麦克米伦开始允许对电子书进行有限的打折。顶部的括号代表的是假日购物季的影响。

    最近两周电子书价格连续上涨显然是出版界人士喜闻乐见的,但基于以下一些原因,我认为这种上涨的势头不会持续太久。

    1.从3美元到7.99美元之间的价格区间将受到各电子书厂商更大的重视。处在这个价格区间的电子书更有机会进入畅销电子书榜单前25名。该价格区间主要由自助出版作品、Amazon Publishing出版的新书(大部分定价在4.99美元左右)以及传统大型出版商以打折价格销售的旧版图书的电子版。比如,学乐教育集团以5美元的定价销售的《饥饿游戏三部曲》(Hunger Games Trilogy)就很有进军畅销电子书榜的潜质。

    2.企鹅和麦克米伦虽然都受制于电子书价格规定,但还没有与零售商签订新的合作协议——至少零售商还没有开始对他们的电子书打折。一旦电子书价格规定对他们发挥效力,定价10美元以上的电子书在电子书畅销榜上将更为鲜见,进一步压低整体的电子书平均售价。如果兰登书屋与企鹅出版集团合并成功(只是时间问题),兰登书屋的电子书也将会打折。虽然零售商并非必须对电子书打折,但我相信他们会的。而电子书整体平均价格能往上走的唯一可能就是出版商调高他们的电子书定价,我想这是不大可能的。

    注:本研究选取的样本之所以为电子书畅销榜前25名,而不是前5名或者前100名,是因为排名电子书畅销榜前25名的图书是绝大多数人都会购买的范围,更具代表性。

作者:周益 编译

来源:百道网

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