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没有超级畅销书,没有行业重大争论——2016年美国出版业还是有几桩大事会影响未来

2016年12月29日   作者:吉姆·米利特;韩玉 译

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【百道编按】2016年美国出版业度过了较为平静的一年。但是,这一年还是刻下了巴诺、并购、电子书销售下滑、独立书店销售回暖等关键词,这些大事件所带来的影响将可能在未来几年内持续。

图片来源:Thickstock

一没有超级畅销书,二没有什么大的争论,2016年对于出版业来说是颇为平静的一年。尽管如此,这一年还是有很多发展趋势会对2017年及其之后的出版业带去深远影响。

2015年9月,加拿大百货公司Sears前高管罗纳德•D.博伊尔接任巴诺书店CEO,今年7月还主持了一场长达2个小时的会议,向投资人介绍巴诺的未来计划。两个月后,巴诺就宣布已将博伊尔解雇,原因是他“并非公司良选”。原本计划在今年秋天退休的巴诺创始人伦恩•李吉奥延迟了退休计划,在博伊尔的继任者找到之前,他将暂代CEO一职。

与此同时,巴诺的财收状况依旧喜忧参半。今年,Nook部门的亏损有所减少,但是实体书店营收以及可比商店销售额依然难见增长。在7月30日结束的2016财年年第四季度,巴诺门店销售额相比上一年同期下降6.1%。这一财收结果的公布给出了一点有关博伊尔因何被罢免的暗示。虽然说客流量少以及缺乏热门畅销书等也影响了店面销售额,但李吉奥说, 巴诺做出了“史无前例地削减库存”,“在业绩糟糕的地方削减开支,主要是裁减零售人员”等等错误决策,“在某种程度上是搬起石头砸了自己的脚”,现在这些决定已经被纠正。

今年3月,珀尔修斯签署协议将旗下出版业务卖给阿歇特图书出版集团,发行业务则出售给了英格拉姆。在达成这些交易之时,HBG掌握着珀尔修斯9大出版品牌的所有权,承担这些品牌管理之责的是高级副总裁兼集团出版人苏珊•温伯格。珀尔修斯每年出版约500种新书,营收近1亿美元。

英格拉姆在此次收购中将珀尔修斯旗下四家发行公司收归麾下,包括PGW(Publishers Group West)、Consortium、Perseus Distribution Services以及Legato Publishers Group(该集团客户销售额达3亿美元)。此外,珀尔修斯在田纳西州杰克逊县的仓库,及其数字资产管理和分销服务Constellation也在此次并购范围内。交易完成后,英格拉姆把珀尔修斯的这些业务并入了自身发行网络中。整合之后,英格拉姆出版服务集团(Ingram Publisher Services group,IPS)和原珀尔修斯发行集团将会为600多家客户提供发行服务。

在出版业批发板块,Follett公司今年4月收购了Baker & Taylor(娱乐和图书发行公司——译注),具体交易价格未披露。合并后的公司销售额为36亿美元,面向公立和学校图书馆提供纸质和数字内容的发行服务。Baker & Taylor继续在北卡罗莱纳州夏洛特区的原址办公,其CEO兼董事长乔治•科埃的职位保持不变,但需向Follett公司的CEO兼董事长雷•格里菲斯汇报工作。

批发板块的这一合并引起了部分行业人士的担心,不过也有人期望并入Follett后,Baker & Taylor能够得到足够的资源提升经营业绩,并及时支付账单。一直以来,Baker & Taylor都因付款慢而饱受独立出版商的诟病。在这次交易达成后的一份声明中,科埃说道,“有了Follett在教育和财务上的投资,我们期望能以内容发行的长期愿景为基础,为我们全球所有的客户开拓创新产品、项目和服务。”在被收购后,该公司针对出版商的付款流程确实有所改善。

相比2014年,电子书2015年的销量出现下滑,这种态势延续到了2016年,根据美国出版商协会的数据,大众图书电子书销售额2015年下滑11个百分点,2016年前6个月又少了20%。而且,几乎所有主要的大众图书出版公司都透露今年前半年电子书销售额下降。目前尚不明确的是销售额下降的原因是什么。6月,研究公司Codex Group所进行的一份调查提供了一种解释:数字疲劳(digital fatigue),很多业界人士对此表示认同。这份调查发现,尽管图书购买者表示他们每天会把5个小时的个人时间花在屏幕上,但其中25%的人(这里面有37%是18-24岁的年轻人)希望能够减少花在数字设备上的时间。鉴于这种数字疲劳感,消费者会倾向于选择阅读纸质书。纸质书阅读的回归部分原因在于数字设备消费趋势的变化。拥有电子阅读器的消费者一直是最大的电子书购买群体,但是电子阅读器使用者的数量不断下滑,而平板和智能手机用户又并不怎么使用它们的设备读电子书。除非电子阅读器市场能够以更低的价格、更高的质量刺激消费,否则消费者的数字疲劳感会加剧,进一步侵蚀电子书销售额。

2015年,书店销售额提升2.5%,自2007年以来首次出现回升。根据美国人口统计局发布的数据,2015年美国实体书店总体销售额为111.7亿美元,2014年时这一数字为108.9亿美元。书店销售收入的提升很大程度上要归功于独立书店数量的稳步增长,这些书店的销售业绩对连锁书店的疲软销售有所弥补。另据美国书商协会数据,2015年书店的销售相较2014年提升了10多个百分点。进入2016年以后,书店销售额持续回升。美国人口统计局的数据显示,截止到2016年10月,书店销售额比2015年同期上升3.5%,达到97.7亿美元。美国书商协会CEO奥伦•特切尔说,截止到今年12月上旬,独立书店销售额同比上升5%以上。他认为,考虑到美国大选带来的影响,“2016年的这些数字已经很令人满意”,而且自从感恩节那个周末以来,假日消费势头一直都很好。

原文来自The Publishers Weekly, The Big Book Publishing Stories of 2016

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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