文 章

《崇祯的王朝》:以史实为基础,深入浅出揭示大明帝国衰亡的内外根源

2021年08月26日   作者:夏维中

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【百道编按】江苏人民出版社出版的《崇祯的王朝》着重于讲述明王朝残酷的君王与文官集团的拉锯战,君视臣如草芥,臣视君为仇寇,大明帝国的君臣关系为何会成为一个“死结”?作者深入大明帝国体制的内部,为读者揭示万历帝三十年不上朝,大明王朝还能继续向前走,崇祯励精图治地改革,帝国大厦却轰然倒下的玄机。本文为作者夏维中初版后记,详细记叙了成书的艰难,本书的主要内容以及本书的史料来源等。

《崇祯的王朝》
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出版社:江苏人民出版社
作者:夏维中
出版时间:2021年06月

1995年,江苏人民出版社的佘江涛先生约我撰写本书,我没有多想便应承了下来。当时心存侥幸,总认为以自己的所学来应付这样一本书,大概不会有太大问题。没想到提笔一写,竟断断续续用了3年,拖到1998年1月才得以付梓,大大出乎意料。

依原来的设想,本书应是一本以史实为基础,以深入浅出的笔法来描绘大明帝国衰亡过程并揭示其原因的史学读物。换句话说,本书应是一本由专业工作者撰写的却又要让一般读者读得下去同时又要喜欢读下去的作品。到具体写作后,方知这对专业工作者而言,也并不是一件轻松事,甚至可以说是一种挑战。道理很简单:一是因为专业人员长期以来已形成了一套所谓专业化的写作风格——其最大的特点似乎就是让非专业的读者既读不懂同时也没有兴趣去读,而且这种文风一旦形成就很难改变;二是因为许多历史问题确有较高的专业性和复杂性,要把它们讲析到一看就明白的程度,也有很大的难度。因此,我在撰写本书时,虽力图做到深入浅出、通俗易懂,但多年以来养成的“八股”文风仍在时时作祟,并也肯定会在本书中的不少具体内容上有所体现。正因为这点,我很担心本书的写作手法会受到这样的指责,即专业工作者认为已经走得太远,而读者却仍觉得放得不开。不过,我始终认为在今天这样的大氛围下,历史工作者在这方面作些尝试是必要的,甚至可以说是十分迫切的。史学普及也应该是史学工作者的基本责任之一,如果做得好,不仅不会影响学术研究的水准,反而会赋予学术研究更大的社会价值和现实意义。对史学而言,人人都会讲历史固然是悲剧,但如果人人或绝大部分人都不读历史,则又是另一种甚至是更大的悲剧。

晚明史不仅内容丰富、头绪众多,而且争论也很大,有待于进一步研究的问题更多,因此也很难把握。在学术界,对如何评价晚明社会一直存在着激烈的争论,而且至今仍未有定论。涉及具体问题时,则分歧更多,众说纷纭。因此,本书中的许多观点甚至一些史实,仅是一家之说,绝非定论,但由于本书体例所限,无法在撰写时列出那些不同观点。同时,本书的篇幅虽有洋洋三十万余言,但仍无法做到事无巨细、样样罗列而不遗丝毫,事实上至今也没有人能做到。因此,本书紧扣晚明史中的几个主题,侧重晚明史中的若干主线,力求全面详细地勾勒出晚明历史画卷中的主要内容。具体地说,就是围绕着晚明的两大忧患即外患和内乱来展开叙述。

历史之所以是历史,其首要条件是具有真实性。“是什么”和“为什么”是历史研究追求的永恒目标。要描述“是什么”并在此基础上解释“为什么”,则首先要依据真实的历史材料,而非其他。本书的史料来源,主要是《明史》《崇祯长编》《国榷》等正统史书,以及像《明纪北略》之类的笔记。另外,本书也参考了大量已有的明史研究成果,如李文治《晚明民变》、顾诚《明末农民战争史》、袁良义《明末农民战争》、张德信和谭天星《崇祯皇帝大传》、黄仁宇《万历十五年》等等。限于篇幅和体例,本书无法在正文中一一详细注出,在此特作说明并致谢意。

(责编:肖歌)

来源:百道网

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