文 章

出版商与亚马逊价格之争难休,作者深受其害

2015年08月28日   作者:韩玉 编译

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【百道编按】从去年年底至今,高调也好,低调也罢,各主流出版商相继与亚马逊签订了新协议,阿亚之争也落下了帷幕。电子书回归代理模式,表面看来是出版商占了上风,但亚马逊并未消停,而是在纸质书身上打起了主意,这会是又一场价格战的序曲吗?

美国出版商协会本月发布2015年第一季度美国市场图书销售报告,电子书销售额大幅下滑,各大出版商似乎尝到了自酿的电子书高价的“苦果”。

根据1200多家出版商提供的数据,出版商协会有以下发现:

出版商2015年1月到4月的图书销售额同比下滑了5.6%(从32亿美元降为30亿美元);

大众图书销售额4月同比下降2.9%,环比下滑了2.1%;

成人图书和专业书4月销售额同比分别提升了2.3%和3.1%,然而1到4月少儿/青春图书、宗教图书与去年同期相比分别下滑了15.1%和9.2%;

4月份,有声读物销量上升了33.3%;

4月份,精装书销量同比大幅增长,涨幅达15.8%,但仅限于成人书类别,其他种类图书精装版环比下降4%;

电子书销量环比下降9.3%,出版商协会的统计中未纳入自出版图书。

电子书销量的下滑幅度尤为值得注意。从去年到现在,五大相继与亚马逊重新签订了协议,电子书销售回归到代理定价模式。这一结果让不少业内人士大跌眼镜,要知道亚马逊此前可是代理模式的“死敌”。

近期,编辑兼作家 Kristine Katherine Rusch的一篇博文似乎为亚马逊的“妥协”做出了解释。

Rusch在浏览亚马逊购书页面时惊讶地发现,一些名作家——如丽莎·斯科特林、迈克尔·康奈利、斯蒂芬·金——的电子书预售价高达14.99美元,再如罗伯特·克雷斯的新书电子版预售价为12.7美元,而其精装本的价格仅为13.37美元,几乎为新书定价的一半。而且这些书系出“名门”,都是五大而非五大旗下子公司出版。如此一来,这样的价格似乎也是某种协定产生的结果。

根据Rusch的推测,出版商要电子书的定价权,亚马逊拱手相让,而反过来开始胡搞纸质书的价格。

按道理来讲,除非是圣诞折扣季或者是新书发布9个月后、平装本即将上市时,否则一本新出版的精装本书不可能以近腰斩的价格出售。而事实是,这些新书的精装本预售价格已经低到与Kindle电子版的价格平齐。

这样一来,谁还愿意去买那些昂贵的电子书呢?

这就是亚马逊的策略,既然与出版商的电子书定价权之争无法获胜,那么就在纸质书上狂打折扣,发起价格战。既然出版商要高电子书定价,那亚马逊就有办法让消费者不去买。

在这种拉锯之下,受伤最大的是走传统出版之路的作者。新的代理协议并未给他们带来实际的利益,因为亚马逊通过纸质书折扣大挫电子书销售,纸质书销售虽有增长,但折扣如此之大,作者仍然无法从中赚到什么钱。

短期之内,出版商、亚马逊、作者三方的博弈是划不上休止符了。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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