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谈书 | 一本书了解哪些科学“误导”人

2014年10月21日   作者:姜华

【百道专稿】《科学外史》涉及天学、地理、战争、科幻、生命、生活诸多领域,孔子诞辰、炼金术士牛顿、“超级民科”爱因斯坦、“科幻祖师奶奶”玛丽·雪莱等妙趣横生之事,均在作者妙笔之下一一呈现。这本书是《科学外史》的延续,与现实关系更加密切,批判性更强。

《科学外史2》

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出版社:复旦大学出版社
作者:江晓原
出版时间:2014年07月

《科学外史 Ⅱ》是交通大学江晓原教授在复旦大学社出版的第五本书,也是我为他编辑的第三本书,这本书是《科学外史》的续编。《科学外史》2013年9月出版后,即以其“新知识、新发现、新观点、新趣味”引起广大读者、媒体和社会各界的关注和喜爱。2013年当年就荣获新华网、中国出版传媒商报“2013 年度中国影响力图书”、“2013 中华读书报年度图书之100 佳”、出版商务周报“2013 第二届科普类风云图书”。2014年,这本著作引起更大的社会反响,先后获得中央电视台、中国图书评论协会“首届 (2013)中国好书”、国家图书馆第九届(2014年度)文津图书奖推荐图书、国家新闻出版广电总局“2014年向全国青少年推荐百种优秀图书”以及“2014年第十三届上海图书奖一等奖”。

《科学外史》涉及天学、地理、战争、科幻、生命、生活诸多领域,孔子诞辰、炼金术士牛顿、“超级民科”爱因斯坦、“科幻祖师奶奶”玛丽·雪莱等妙趣横生之事,均在作者妙笔之下一一呈现。当时初编书稿时,即有一件事情给我留下了深刻印象:作为世界一流科学家的爱因斯坦,也是最早向罗斯福总统提出“曼哈顿计划”的美国科学家,不仅被排斥在该计划之外,还受到美国FBI的长期监听,以致于他在1947年的一份声名中说:“我来到美国是因为我听说在这个国家里有很大、很大的自由,我犯了一个错误,把美国选作自由国家,这是我一生中无法挽回的错误。”江教授写这篇文章的时候,著名的“斯诺登事件”尚未爆发,但由此我们足以看出,美国的监听真是由来已久,连一位置身于政治之外的科学巨匠也不曾放过!

《科学外史2》作者江晓原

《科学外史 Ⅱ》在延续《科学外史》“新知识、新发现、新观点、新趣味”特点的同时,与现实关系更加密切,批判性更强。用作者本人的话说,就是“论战色彩更浓,对相关争议问题立场更鲜明”。例如在转基因主粮问题上,作者就认为,传统主粮食用好好的,为何要改吃转基因主粮?而媒体报道中,也常常将“推广转基因主粮”和“研究转基因技术”混为一谈。其实,对“转基因主粮”持谨慎态度的人,大都不反对转基因技术的研究。此外,科学家的研究数据表明,转基因主粮既不能“增产”,也不会“减少农药使用”,而这两个特征,恰恰是大力推广转基因主粮的人一直极力主张和鼓吹的。更为重要的,转基因主粮的关键问题恐怕还在于其专利持有者的经济利益,这也是所有的转基因主粮推广者千方百计不愿意提起的!又如核电问题,作者亦认为,平时的“核电科普”只报喜不报忧,从核电本身和现实中发生事故的核电站看,核电的危险程度实在是比原子弹还危险!对于核电站而言,广大读者常常被相关的“科学工作者”所误导,而核电安全性、核废料的处理以及核电厂“只能开工不能停产”的事实,他们从来不会从相关科研工作者口中获得!此外,本书对互联网、地球外文明、航空航天技术、中西方天学中的相关话题也作了深入浅出的解读。

通观全书,我们会发现,作者谈的是科学史以及现实中的科学趣闻、趣事,反对的是“唯科学主义”。德国哲学家海德格尔认为,技术的本质有三:其一是“对器具、仪器和机械的制作和利用”;其二是“这种被制作和被利用的东西本身”;其三是“技术之为效力的各种需要和目的”。如果说第二点是技术本身的话,那么第一和第三都包含了“人”的因素。江晓原教授谈科学,一直认为我们应该摒弃“唯科学主义”的坏毛病,不要拜倒在“科学”的脚下,时刻应该注意,科学之外应有“人”——人才是科学的中心,而不是相反!

最后需要说明的是,江晓原教授治科学史,却嗜好文史;贺圣遂先生出身文史,却雅好科学,这本书是贺先生约江教授整理出版的,也可以说是一位知名出版人和一位著名学者的精彩合作。我作为责任编辑,只是为两位名家打打杂而已,虽然为书做得精美尽了心力,但实不足道也!(复旦大学出版社副编审 姜华)

(本文编辑 岳尚华)

来源:百道网

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