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按需印刷为混合出版铺平道路

2014年09月15日   作者:胡祥杰 编译

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【百道编按】印刷出版和电子书出版二者之间并不是完全对立的,一种最可行的模式应该是混合出版,以使纸质书和电子书的优点能得到最好的结合。那么在这种模式下,出版商如何做才能得到最大化的利润呢?

随着大多数原本完整的书逐渐实现数字化,并根据章节、主题、测试、案例分析和元单元标签的字节来被拆分为不同的部分,一种与众不同的出版模式开始出现。拆分的书,本质上其实是一个信息的数据库,它为印刷和数字化的散播提供了灵活性,或者说,为客户定制内容提供了便捷。这一种数据库,不管是来自书架上的书,还是在仓库里的书,现在都可以被重新被利用,重新组合,重新定制并且以新的形式重新出售。

不过,图书出版不同领域的出版商都逐渐意识到,尽管纸质书的利润已经几乎被榨干了,但是电子书的价格在短期内不会再上涨,如果曾经有过上涨的话。

然而,在电子书世界,出版过程也在发生着变化。它需要较高的适应性和便捷性。内容的数字化这一事实需要好好加以利用,这样一来,不管在何时、何地或者何种情况下,出版商和消费者需要一份副本时,他们能够自由选择出版格式——究竟是PDF、HTML还是自定义。

对于电子书来说,为了卖得更多,同时也为了更高的定价以获得高的利润,电子书的内容不应该仅仅是纸质书的扫描版。电子化的内容要以为学习、教育、线上测试和评估服务的电子资源的形式出现,或者是以一种多媒体辅助设备的形式出现,包括所有的能够增加附加值的、辅助的、为支持和补充纸质版图书所创造的多媒体的辅助功能。

换句话说,一种最可行的模式应该是混合出版,也就是混合生产,在这样一种模式下,纸质印刷书和电子书的优点能得到最好的结合,在出版的利润最大化的同时,顾客也能最大限度的受益。

在教育类的图书领域,尤其是中小学教育图书领域,大多数的图书内容都已经实现了数字化。这样,出版社就能够快速更新和修订,以让所出版的图书能更有相关性和时新性,而不需要等到下一版本的出现,因为有一些书的再版也许要花上几年的时间。其次,内容的数字化让出版社能够选择并只出版那些学校课程要求的章节,这样就能把注意力集中在学生们需要学习的章节上,同时,也减低了学生们要携带的课本的重量。

这样一种按需定制服务使得出版社能够印得少一些,也就是说,只在有需求的情况下才印刷。这也提升了在库存上和资源管理上的效率。随着在预付上支出现金的减少,这些通过预付费制作的图书最后可能只是在仓库中放着,直至铺满灰尘都无人问津,出版社能够把更多的资金用在开发新的内容和书稿上,从而巩固和让自己手头的图书多样化。

从在校学习管理系统得出的学生数据和学习分析,以及教育机构和电子学习门户网站,这些都进一步地帮助出版商和教育者去决定什么内容是有效的,什么无效。这些数据使得出版物的内容能够去适应某一个班级,某一门课程甚至特定的某位学生。这意味着,教育领域的出版已经开始由传统存货型的、以交易主导的模式转向一种服务型的、数据分析引导的模式, 其中包含的是定制化和个性化的内容。

一个混合出版模式将会允许出版商用电子格式来作为印刷出版的补充,因为,据行业观察者Udi Chatow的说法“印刷版的教材是技术整合的一个途径”。Udi Chatow在惠普图像解决方案部担任教育策略和全球商务发展经理。他认为:“印刷版的图书作为上课时使用的教学用书,可以指导和控制那些经过专门设计和选择来支持该门课程的电子平台。最后,这将会带来一个真正点对点的教育解决方案。该方案将融合并连接起可用的基于技术的资产,以形成一个全局性的教育模型——一个能最好的承载印刷版和电子版图书的优势来优化学习效果的混合模型。

对于商业类图书出版领域来说,时下的流行词是大数据、消费者分析和创新性。以最低的成本、最快的速度在不同的销售渠道对出版内容进行尝试,然后了解到消费者在阅读上的需要和兴趣是最重要的目的。创新性,换句话说,就是在市场中推出新的图书和新的作者。在一本书上市前,出版商会使用样本篇章来对市场进行测试,也有的出版商会仅仅印刷数量刚刚好的书来推广二线作者以获得额外的收入。

消费者很容易受到公共阅读网站、找书网站和社交媒体的影响,这些善变的消费者使得图书出版商满足零售商订单的能力决定了一本书或者一位作者在图书市场上的生死存亡。比如,自助出版领域在某一本书上提供了实体书或者电子化阅读的选择的同时,还完全地利用了创新性来实现增长和繁荣。

随着越来越多的出版社开始建立自己的线上直营网站,以获得更多的收入以及收货颇丰的消费者分析数据,类似内容定制和按需印刷一类的功能也应该增加。这样一来,在出版过程中,找到最合适的印刷生产伙伴就变成了一个必不可少的部分。

高速的、100%可变的数字印刷过程迎合了如果不是全部,至少也是大部分出版社的需要。今天的出版商需要具备那种不管是印一本书还是上万册书,只要点击一下按钮就能完成的能力。并且,为了减少运输费用和时间成本的地方性或者区域性的印刷出版中,出版商还要确保文档在传输过程中的安全性。简而言之,出版商必须寻找到能够提供智能化的、前端的数据管理能力的印刷方案来实现订制化,或者生产出按需印刷的内容 ,并且这一印刷方案还应该是在组织上有后端和完整支持的。

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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