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弗里欧出版社与时俱进的奥秘

2014年08月11日   作者:爱德华•纳瓦特卡;骆双丽 编译

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百道编按】在电子书成为阅读焦点的今天,仍有一些出版商始终专注于制作工艺精良的印刷书,英国的弗里欧出版社就是其中之一。与时俱进并不一定非得实现阅读载体的转型,且看看弗里欧如何推进印刷书的创新与拓展。

(“悦读”摄影比赛作品。图片来源:北京阅读季)

英国的弗里欧出版社(Folio Society)是一家历史悠久、声名远播的独立出版社,尤以出版经典作品的精装本为特色。它从1947年开始就一直实施会员俱乐部式的出版机制。沿袭其66年的悠久历史,弗里欧只通过会员和订阅项目销售图书。不论何时,该公司都拥有8~10万的会员规模,这些会员每年需缴纳200美元会费或购买4本该社的全价书来维持会员资格。据该公司数据,“圣诞节更是购书高峰,很多会员都会在这一天购买一两本装帧精美的图书”。

不过,这也在悄然发生着变化。2011年,弗里欧出版社在其网站对非会员开通了在线购买服务。更不可思议的是,它近期还开始向英国的不少名店分销其图书,例如书商查特维尔(Chartwell Booksellers)和哈罗兹(Harrods)百货公司。今年年初,它又将业务扩展到了美国,向位于纽约的奇幻书店(Books of Wonder)、纽约公共图书馆内的读者&作者书店(the Readers and Writers Shop),以及布鲁克林的社区书店输出图书。该公司计划之后再找一家波士顿的书店合作。

“我们的书更注重质感”


《贺拉斯歌集》

“我们常挂在嘴边的一句话是:让图书到达读者。当人们看到书时,若他们是爱书人,就一定会发现我们的书比其他一般的消费图书更具品质。” 托比•哈特维尔刚从弗里欧离任,在此前,他曾担任了该社4年的董事总经理。

“我们从英国本土开始,一直在寻找志同道合者建立合作伙伴关系。比如,我们和大英博物馆确立了良好的合作关系,馆内的格伦维勒商店(Grenville Room)也陈列及零售我们社的图书。我希望我们的书出现在读者可以看到图书的任何一个地方。”哈特维尔补充道。

弗里欧的零售图书一般都已过了版权保护期,而非该社获得版权许可的当代或现代版本。在弗里欧位于伦敦布鲁姆斯伯里办公楼一楼的零售书店内,我们可以看到各种门类的图书。(哈特维尔说:“过去几年中,这一区域一英里范围内的三家大型书店都已相继倒闭。”)

哈特维尔还提到:“虽然零售业务永远不会成为我们社的重点,但我们仍然得寻找机会让人们看到我们的图书。图书承载了人类的文明成果,它对人类的价值是巨大的。弗里欧出版的图书一定精工细雕、品质上乘,绝对令人们有一种闻着淡淡的书香、手捧精美的纸质书翻阅的欲望。”

在印刷出版上实现创新

弗里欧出版社由查尔斯•伊德成立于1947年,查尔斯自己就是位十足的爱书人。自上世纪九十年代开始,弗里欧转手印刷巨头洛德•加佛龙接管。如今,这家出版社已拥有80名雇员,每年出版50—60种新书,同时保持每年450余种图书的再版。

“图书市场瞬息万变。我们是家‘手艺出版商’,深知自己擅长的是什么。”哈特维尔说,“所以把自己定位为印刷图书领域的先锋。每年,我们都把更多的精力投入于图书插画和设计装帧中。我们的产品总监非常棒,总有很多不错的创意。”

印刷可能在英国完成,也可能会外包给其他装帧公司和印刷厂,甚至远及西班牙、瑞士、意大利和马耳他在内的整个欧洲大陆。

提到弗里欧出版社新近出版的作品有哪些出色的设计,哈特维尔专门列举了威廉•莫里斯设计的新版《贺拉斯歌集》(Odes of Horace),这本书融合了两种不同的金色油墨工艺,给人以一种大气的古典美;再如,肯•福莱特为《财狼的日子》(The Day of the Jackal)设计了一个书套,书套中有个矩形镂空,正好可以看到书封上的戴高乐总统,其上有个白色的十字瞄准框,恰到好处地呼应了小说中那位企图暗杀戴高乐总统的刺客形象。

哈特维尔还提到,在詹姆斯•乔伊斯所著的《芬尼根守灵夜》(Finnegans Wake)一书中,有当代著名文学作品插画师约翰•弗农•洛德的插画,托尔斯泰的《战争与和平》(War and Peace)也加入了好几幅插图:“在书中增设插图也是我们的创新方式之一。我们正在寻找优秀的新锐插画家,目前已聘请了一位22岁的年轻插画师为阿西莫夫的《基地三部曲》(Foundation Trilogy)绘制插画。”

此外,哈特维尔透露,弗里欧还打算争取音乐家兼作家帕蒂•史密斯来为该社推出的新版《呼啸山庄》(Wuthering Heights)写荐语。

始终坚持与时俱进

近年来,该社最引人注目的举动莫过于设立“弗里欧文学奖”( The Folio Prize),为在英国出版的最佳英语小说提供4万英镑的奖励,且不论小说的形式、风格和作者的国籍。这是第一个权威的向全球作家开放的英国图书奖。

哈特维尔说:“我们在世界各地有将近250位作家,他们的任务是发掘优秀作品——这是发现优秀小说的最好方式。”

最后一点是令图书到达新读者的手中。哈特维尔总结道:“美国的营业额占了35%,英国则一直是弗里欧最大的市场。我们也看到了美国消费者的热情回应,很高兴他们支持我们目前所从事的事业。我们所做的一切——零售业务、创新、弗里欧文学奖——都是为了建立一个新的消费圈。我们也一直在鼓励优秀的文学创作。虽然可能会有人认为印刷书有点儿过时了,但我们仍坚信印刷书将继续发挥其重要作用——时代在发展,作为印刷书出版商,我们也同样在与时俱进。”

来源:百道网

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