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为什么传统产业链仍然在运转?

2014年07月23日   作者:骆双丽 编译

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【百道编按】在混合出版时代,文学代理机构在图书出版中扮演着怎样的角色?作者为什么仍喜欢与传统出版商合作?让本文来告诉你原因。

(“悦读”摄影比赛作品。图片来源:北京阅读季)

与传统出版图书相比,那些有代理机构的独立出版作者毫无优势可言。近年来,有代理机构的混合型作家在自助出版图书上的收益中值(median earning)虽有所增长,但与传统出版图书仍有差距。相较而言,除只进行独立出版外,不论是只进行传统出版,还是从事混合出版,有代理机构的作者年写作总收入都比无代理机构的作者要高。

那么,与传统出版商合作的作者是不是比与文学代理机构合作的作者更有优势呢?表面上看,肯定是与传统出版商合作更有优势。况且,我们还需考虑到文学代理机构对作品和作者的“口味”不尽相同。

文学代理机构对自身客户的择定是高要求的,一般而言,高达98%或以上的作品会被退稿。可以说,拒绝是文学代理机构的常态而非特例——这些代理往往只接纳那些他们认为有市场号召力且能顺利卖给出版商的作品。我们不妨将文学代理机构比作只销售业已装修且有发展潜力的房地产的经纪人。我们当然期望这样的房子能因其固有的吸引力而卖出更高的价格——不管是对房产经纪人还是潜在的买家。但若房产经纪人得以以高价售出这套房子,难道仅归功于这房子标出的高价或仅因经纪人做了别的努力吗?答案当然绝非如此。由此及彼,文学作品也和房子一样,最重要的是自身的固有价值。

我们不知道有代理机构的作者和无代理机构的作者之间是否存在内在差异,所以就很难判定“有代理机构”是传统出版作者拥有更高收入的原因,亦难以将“有代理机构”作为作者收入潜力的重要标志。目前,有代理机构的作者从传统出版图书中得到的中位回报(median return)已超过了代理机构报价的15%。即使文学代理服务仅作为作品市场潜力的标志而非一个真正的谈判优势,鼓励作者转向传统出版以赢得代理机构的支持的观点也已十分普遍。

那么,为什么传统出版产业链仍在运作呢?

作者圈里充斥了那些通过独立出版大赚一笔的自助出版作家们的新闻。随着对自助出版的改观,这种出版替代模式对新作家和经验丰富的老作家都越来越有吸引力。但是,根据2013年数字图书世界和《作家文摘》的作者调查报告,尽管作家们对自助出版充满热情又对传统出版满含抱怨,但他们仍对传统出版商持强烈的偏好。此外,该报告还分析了其原因。

传统出版商提供给作家的好处有哪些?“2014年数字图书世界和《作家文摘》作者调查报告”就专门比较了传统出版作者和自助出版作者之间的感知、体验和经济回报差异。在此报告中,我们能进一步了解既有利于传统出版,又有利于传统出版商更好地为当前及未来作者提供服务的领域。

这份调查报告定价295美元,因此也有作家对这份报告的高昂价格提出不满。以下是一位作家的评论:

你要人家花295美元学习作者为什么仍和传统出版商合作?这一定是在开玩笑吧。我已自助出版了16本书,共卖出了100万册副本,又与许多书店进行长期合作。所以,还是让我来告诉你原因吧:很多人仍然认为自助出版图书是上不了台面的事情。“美国国家图书奖”对自助出版作家关上大门;所有美国笔会奖项,以及一些在图书出版界有声望的奖项也都对自助出版作家关上大门。纽约时报的文章不会触及任何一本自助出版图书。若你从事自助出版,那么大部分经销商再也不打算接近你。如今,书店勉力支撑,你只能任凭自由联盟的博客主们摆布,也只能任由公共关系对你侵蚀。成功与否则更多地取决于你自身的能力。所以,还是节约您那宝贵的295美元吧。

来源:百道网

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