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电子书逼退平装版

2014年05月23日   作者:汤姆·蒂万;徐淑欣 编译

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【百道编按】当下电子书的繁荣制造了这样的表象:平装书受到了来自电子图书的较大冲击,而精装书则逆势繁荣起来。显然,平装书的地位受到了电子书的威胁,但是断言前者将走向末路还为时尚早。

在过去30年间,我们一直生活在平装书的辉煌时代,平装书占据了整个书业最大的增长和收益份额。

在13年又三个月前,尼尔森BookScan发布的数据显示,平装书占据实体图书销售总额的69%(总额209亿英镑中占到145亿英镑),图书销售总册数的77%(27亿册中占到21亿册)。确实是一段辉煌的时光。

但是在数字出版时代,平装书的霸主地位受到威胁。平装书曾经的优势已经不复存在,价格低廉的平装书将被更为低价的数字版本所取代。而在实体书中,制作精美的精装书将繁荣起来。

种种迹象表明这一切都是真的。2013年BookScan发布的数据显示,平装书销售总额十年来首次跌至10亿英镑以下,仅为9亿3930万英镑,这是自2001年以来的最低点。而销售总册数与上一年相比也下降9.1%。

没错,2012年是《五十度灰》大卖之年,但显然平装书的销售不是一书就能拯救的。从2008年数字化与经济衰退这两大重拳不断冲击实体书店开始,平装书的销量大幅下滑就已经势不可挡。过去五年间,平装书总销量下降23.3%,总销售册数下降四分之一。英国书商去年平装书的销售册数比2008年同期减少了4670万册,总收益也减少了2亿8560万。

当然,平装书的销售下降很大一部分是因为大众市场图书中最大的一块儿成人小说销售的下降。去年成人小说销售总额为2亿6370万英镑,是BookScan有史以来所有图书销售的最低记录,比2002年的最低点2亿8050万英镑还少1680万英镑。

有人说,随着平装书的衰落,精装书将会繁荣起来。2013年精装书总销售利润下降的最少,只下滑了0.9%,而图书市场整体下跌则高达6.5%。实际上在2013年,成人小说精装书的销售利润增长了3.4%,达7560万英镑,其中有650万英镑来自丹布朗的小说《地狱》,该书是有史以来第四畅销的精装成人小说。同时,BookScan有史以来首次公布精装非成人小说销量超过平装成人小说销售利润,前者为2688万英镑,后者略低为2637万英镑。

所以平装书已经穷途末路了吗?并非完全如此。值得注意的是,尽管在过去五年中平装书销售情况不断下降,但这并不影响它仍然是现今图书销售市场上所占份额最大的图书形式。在2013年,平装书这一被认为已经处于衰落末期的图书形式仍然占据了实体图书销售总额的66%,以及纸质书销售册数的77%。

即使把数字图书也算在内,平装书仍然可以说是整个书业的引擎。在我们的2013年回顾中,《书商》杂志指出电子书全年销售总销售册数为7400万册,总销售额为2亿2000万英镑。即使把这些也算在内,平装书仍然可以占到书业总销售额的57%,总销售册数的52%。

如果认为一个占到整个行业年收入57%的图书形式将很快消失,无疑是很愚蠢的,但同样如果平装书不去适应时代的变迁,也将变得处境危险。

有趣的是品牌和畅销书对于平装书的影响在降低。这虽然与大众认知有所不符,但是事实就是畅销书在整个书业蛋糕中所占的份额在减少。在2013年,排名前50的平装书占到整个BookScan平装书销售总额的4.97%,这一占比在近十年里不断下降,当然《五十度灰》在2012年的大卖是个例外。在2008年,排名前50的平装书占整个平装书销售额的5.8%,2003年占到6.6%,而2001年这一数字则为8.9%。

同时,通过BookScan的TCM 畅销书前5000,在2013年卖出的平装书重版书要比前五年多很多。从2008年到2012年,大约有四分之一的TCM平装书收益来自重版平装书(约占到24.7%至28.1%)。而到了2013年,这一数字降至20.4%。

更多重版书意味着更加有利可图,或者最起码表明实体书店打折没那么狠:2013年重版书的平均售价为5.62英镑(平均折扣为26.8%),与新书平装书的5.04英镑(平均折扣36%)相比,利润更高。 重版书和新书的这种变化原因无疑很复杂,但是出版商尤其是水石书店发出了投资重版书的声音。不过一切都无法确定。由于实体书店很难与电子书的价格进行竞争,所以很可能是决定放弃新书电子书部分,转而专注于利润更高的其它领域。

总体而言,平装书2013年的平均售价为6.88英镑,是自2002年以来的最高水平。同样,这也是数字图书和实体图书相互影响的结果。随着小说大量以数字形式出版,非小说作品(价格更高)正在获得更多的书架空间。2013年,有超过36%的平装书收益来自成人非小说作品(平均售价为8.31英镑):是自2008年以来这一类图书的最高水平。

在过去几年里,儿童一直是实体书店的中坚力量,2013年依旧如此。儿童图书中的青少年教育平装书销售总额确实在2013年下降了5.5%,但这是完全是由于苏珊娜•柯林斯的《饥饿游戏》在2012年和2013年的异常大卖。儿童图书占据2013年平装书总额的21%,这是BookScan有记录以来所占平装书整体销售的最大份额,其平均售价为5.04英镑,也是行业有史以来的最高水平。

来源:百道网

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