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洪子平:电子出版编辑之我思我见

2014年05月04日   作者:洪子平

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【百道网东亚出版人会议专栏】“电子出版编辑”这工种属于时代产物。随着电子出版兴起而出现,也随着出版社对电子出版的探索、发展而在工作职能及角色定位上发生变化。本文尝试就笔者自身经历及观察,对电子出版编辑在20年间角色定位及工作内容的变化作简要介绍。

电子出版由CD-i说起

电子出版进入出版业,起始于1993年由CD-i互动光盘带来的冲击。CD-i是欧洲荷兰Philips Electronics公司生产的电视游乐器,以进行CD-i游戏为主,1992年在欧洲推出,1993年世界性销售。为了与对手竞争并增加生存能力,CD-i机器推出之初,已伴随数十款互动多媒体光盘销售,并积极鼓动出版社参与互动光盘的出版工作,由此引发了出版界的电子出版革命。

CD-i互动光盘强调多媒体与互动的特性,出版物类型集中教育方面,有儿童故事书、博物馆之旅及各种入门类读物等等。所谓多媒体,是指文字、声音、图片、动画、影片等多种媒体。组合这些媒体成为出版内容,被称为多媒体出版(multimedia publishing)。出版社要加入此出版行列,必须指派专职编辑进行开发工作。基于工作性质与书籍编辑完全不同,这个工种被称为多媒体编辑(multimedia editor)。

多媒体编辑的主要工作是设计界面和内容架构,编写故事板(storyboard),然后与由设计师、编程人员组成的制作团队一起,根据故事板和光盘内容架构设定,加入互动功能设计,建构一个有趣的多媒体世界,以传播知识,促进学习。多媒体编辑的角色有点像编剧与导演的混合体,更偏向编剧,有很高的创作性。整个开发过程都要由项目管理监控,并由项目经理领导。在团队中,编辑的影响力仅次于项目经理。

与书籍编辑比较,无论工作内容和技能要求,都截然不同。以CD-i故事书为例,编辑要开发CD-i故事书,跟开发动画没有分别,必须编写故事板。另外由于故事书本质上是一套放置在CD-i光盘内的软件,所以编辑也要从事软件界面设计及内容结构设定工作。当年Philips公司要求所有参与光盘开发的编辑必须接受他们提供的专业培训。培训项目就包括故事板创作、多媒体互动技术、界面设计和项目管理,而导师分别来自动画界、电影圈及软件开发公司。

在CD-i年代,多媒体编辑在工作性质上与书籍编辑一致,都是专注内容的加工处理。只是两者处理的对象不同、工作内容及使用技能也不一样。

由CD-i到CD-ROM

1995年,随着CD-i销售失败,CD-Rom计算机装置普及,CD-Rom多媒体光盘出版兴起并在往后一两年间引发了电子出版第二波冲击。

由于CD-Rom多媒体光盘的出版理念和技术完全来自CD-i互动光盘,因此电子出版编辑无论工作模式、性质及角色定位,仍属多媒体编辑的职能范畴,以处理多媒体内容及负责界面、菜单设计为主。唯一变化在工作内容方面,因为文字内容相对以前占更大比重,多媒体编辑兼具了文字编辑的职能,要对文字内容进行剪裁加工。

在一些文字内容为主的多媒体出版项目如电子词典,会由多媒体编辑及文字编辑组成编辑小组共同负责。多媒体编辑专责界面设计、内容架构设定、互动设计及多媒体处理方面,而文字编辑大多由书籍编辑担任,专责文字内容编辑工作,同时也参与内容架构的设定。两者分工明确。另外在团队内,与多媒体设计师、程序员等协作的职能也由多媒体编辑负责。

互联网兴起以后

CD-Rom多媒体光盘出版在上世纪90年代末期走向衰落。由于互联网快速兴起,网络出版出现并冲击出版业。

跟过去不同的是,网络出版的模式很多。出版社参与的项目常见有网上词典、知识网站、教育资源网站、网上教育平台等几种。这些项目对出版社的资金投放、人才储备及内容资源都有严峻要求。

这时期,参与网络项目开发的电子出版编辑在工作性质及工作内容都发生了变化。以开发教育资源网站为例,当文字、图片和动态数据都成为了内容数据时,对内容进行多媒体改造加工已不再成为工作重点甚或不必要。电子出版编辑的主要工作有几方面,包括:设计网站主页及网站内容层级结构、参与内容数据化处理、设计各种功能让读者有效地搜?内容数据、设计有效模式展示内容数据并方便阅读者下载使用等。由此可见网络出版与多媒体出版有本质的差异,电子出版编辑改称为「网站编辑」更见恰当。而多媒体编辑转型为网站编辑,必须学习网站开发知识及相关网页编写技能才足以胜任。

网络出版项目规模庞大,必须由两个或以上编辑人员组成的编辑团队才足以承担。编辑之间分工明确,相关内容的专业编辑负责内容数据的编辑加工,而网站编辑更多集中网站架构及功能的设计工作。这使网站编辑的工作性质更靠近软件、设计行业的系统分析员及界面设计师。而与开发团队内编程人员、设计师或者外判制作公司的沟通协作,也由网站编辑担任。

进入数字阅读时代

在数字阅读年代,电子出版的主题由网络出版转向电子书。

最近十多年出现的电子书,简单来说可以分为三大类型。一是图像电子书,即通过扫描图书制成电子书,不能进行文字复制或检索。这种电子书很多是古旧书籍或珍贵出版数据的数字化成果,当然也是盗版图书最常见的类型。二是文本电子书,即把图书内容数字化后储存为各种不同格式,容许文字复制及检索。三是互动电子书,本身是互动学习软件,却以书籍形式出现,或以揭页方式仿效图书效果,目前iPhone、iPad及Android装置上的各种学习类App以至电子教科书,都属这一类别。

在流动阅读装置普及化的年代,人们主要关注各种流行格式的文本电子书。这类电子书本质上是将书籍内容由纸质媒体搬移到电子媒体上,电子阅读平台和电子书格式的变换,对书籍内容没有影响,不须作出改动。至于各种功能设计如搜索、标签等,来自阅读器而非电子书本身。在此种不对内容进行改造或加工的前提下,电子出版编辑没有无用武之地。

电子出版编辑最能参与的项目,是互动电子书的开发。互动电子书跟CD-i互动光盘及CD-Rom多媒体光盘的开发理念与要求基本一致。换句话说,多媒体编辑的知识及技能足以胜任此项目的开发工作。互动电子书的最大吸引力是让电子出版编辑再次专注于内容方面的多媒体创作,而这些工作是既有趣又富挑战性。可惜,互动电子书并非主流,两三年前曾经成为出版界话题的App电子书,也趋向沉静。

小结

据以上介绍,可见电子出版编辑的职能及角色定位跟随电子出版的发展步伐,在二十年间不断变化,从未停顿下来。由此侧面说明电子出版发展过程充满不稳定性,每个阶段只在几年间就出现转折。

电子出版编辑作为参与者,在波动转折中很容易迷失而找不到自己的价值所在。加上在电子出版领域,面对挫败的体验远多于取得成功的喜悦,更让人容易失去信心。电子出版编辑要站稳脚地走下去,紧贴潮流,装备自己,不断更新自己的知识技能是唯一途径,而坚持与执着更不可少。

洪子平:资深编辑。香港第一代电子出版工作者,自1993年起从事电子出版工作,先后参与CD-i互动光盘、CD-Rom多媒体光盘、电子词典、语言数据库、网上书店及网上学习平台等多种电子出版项目的开发工作,曾任联合电子出版有限公司副总编辑、CP1897.com营运总监,现任商务印书馆(香港)有限公司出版部高级经理,主责“阶梯阅读空间”等多个网上学习平台的开发及营运工作。

来源:百道网·东亚出版人会议专栏

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