文 章

固定书价这个“盾牌”也没能让韩国书店避开互联网带来的寒潮

2018年12月03日   作者:爱德华·纳沃特卡

【百道编按】日益普及的互联网似乎正在成为全球书店业者的“公敌”,即便在有固定书价法护航的韩国,书店主也不得不面对读者日益流失、图书销售稳步下滑的困境。

 

教保文库首尔旗舰店 图片来源:《出版人周刊》(Publishers Weekly)

走进韩国最著名的书店——教保(Kyobo)文库首尔旗舰店的前门,首先进入眼帘的是两张40英尺长、用新西兰古贝壳杉制成的桌子。在11月一个阴雨绵绵的周四下午,近100人坐在桌子前读书、用电脑工作、玩手机。

Kyobo在韩国各地拥有10家门店,是韩国最知名的连锁书店之一。其母公司“教保生命保险株式会社”在首尔市中心有一座摩天大楼,Kyobo旗舰店就开在那里。该店的零售空间达10多万平方英尺,库存图书21万种,其中1.4万英文图书、1万多日文及其他语种图书。虽然我去的时候店里很热闹,但并不总是如此。

Kyobo首席执行官李韩宇(音译,Han Woo Lee)表示:“韩国的图书销售额正在稳步下降,每年下降3%至4%。”他认为高速互联网的普及是原因之一。

瑞逸大学(Seoil University)媒体与出版学教授Julie Han对此表示认同。“高速互联网的粘性很强,在地铁里,你会看到人们经常用手机发信息、玩游戏或看视频。阅读不是他们的首选。”这个问题如此普遍,以至于一些书店打出了这样的标语:“打开书本,关上手机。”

近十年来,韩国图书的销售持续走低,人们担心规模较小的书店会撑不下去。像美国一样,上世纪80年代韩国的连锁书店蓬勃发展。除了Kyobo,Aladdin、Bandi/Lunis、Yes24和YP Books等书店都在全国有多家分店。虽然固定书价法案能帮助实体店对抗来自在线零售商的竞争,保持收入的稳定,但书店主们抱怨说,法案仍有诸多漏洞,折扣无处不在。与此同时,网上购物越来越受欢迎,书店为了留住顾客也在技术上大力投资。Aladdin和Yes24还拓展了二手书销售业务。

为了鼓舞书店经营者的士气,韩国政府从去年开始发起了全国书店日,定在每年的11月9日。韩国书店协会主席Deachoon Park说:“这么做是为了让书店主们振作起来,提醒他们书店对国家有多重要。”今年书店日的活动包括一个关于未来图书零售的学术会议,以及一个表彰书商文化贡献的颁奖典礼,十多位书店店主被授予荣誉称号。作家们也在嘉奖之列,畅销书《Shoko’s Smile》的作者崔恩英(音译,Eun-Young Choi)被评为年度作家。

在颁奖典礼上,韩国书店协会主席Deachoon Park宣读了一份宣言,介绍了协会来年的重要计划。首要目标是说服政界人士修改固定书价法案,堵住打折漏洞。其他事务还包括与出版商合作,建立一视同仁、不偏向连锁书店的书价折扣结构;推动破碎、低效的图书发行系统走向现代化;帮助独立书店重塑店面,提高竞争力。

尽管这些方案赢得了热烈的掌声,但韩国书店协会与十多年前的美国书商协会有点像,成员都在流失。在一个会前学术研讨会上,本土书店业者向欧美同行讨教如何重燃购书兴趣。有一些提议反响热烈:引入“本地购买”(buy local)运动和推动书店成为社区中心。

摆在韩国书店业者面前的一个机会是在朝鲜寻找新的图书买家,这个前提是两国和解。不过,来自德国的出版顾问Holger Eling也指出,需要注意的是朝鲜民众并不富裕。他提到,1990年东、西德统一后,“德国人从西德拉来一车一车的廉价商品在东德出售。” 

可期的和解也许会给出版业带来积极的影响,但是却是以人们意想不到的方式:和解会让许多出版商变成房地产大亨。21世纪初,韩国政府建立了坡州图书城,作为出版商的一块特殊经济飞地,以保护他们免受首尔不断上涨的租金的影响,建立起一个创意产业集群。坡州位于首尔以北20英里处,靠近三八线。坡州图书城建立时,几乎没有什么便利设施。为了吸引出版商搬到那里,政府向他们提供了廉价的长期租约。如今,这里聚集了150多家出版社,大约有1万人在这里工作,同时这里也很受年轻家庭的欢迎。

一旦边境开放,坡州将成为贸易的门户城市,随着朝韩和解的可能性增大,投机商和投资者推高了坡州的房价。尽管房产的产权归文化、体育和旅游部所有,但以低于市场价格承租的出版商正考虑将未使用的空间转租出去。

“那里的租金在飙升,”一位不愿具名的出版商表示。“鉴于图书行业的现状,很多出版商开玩笑说,他们做房东会比做出版商更好。他们希望两国和解,并不一定是因为可以卖出更多的书,而是他们或许能够通过房地产致富。”

原文链接:In South Korea, Booksellers Look for Ways to Compete

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网

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