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【理查德·查金专栏】出版业已被永远改变,但会依然繁荣

2021年03月05日   作者:理查德·查金

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【百道编按】从本期起,百道网将不定期刊登英国著名出版家理查德·查金的专栏。理查德·查金曾担任英国出版商协会主席、国际出版商协会主席,也在国际多家大型出版公司担任过高管。他对出版业的观察,尤其是疫情之后出版业的未来,细致入微且具前瞻性。同时,他的文笔简洁又轻松幽默,读来颇受启迪的同时,常常令人忍俊不禁。

理查德·查金

我曾经抵抗留长须的诱惑,虽然我也享受每天剃须时的放松。我头发的长度已恢复到疫情前的模样,虽然颜色和厚度已有所不同。

但是有些事情已经永远改变,再也回不去了。我认为,在我们的出版业,下面就是那些永远改变再也回不去的事情。

成规模印刷与POD或PDF

对许多特别小众的学术著作而言,我们不会再印制200本书,然后将其中150本运往遍布在全世界的仓库、大学图书馆,而让另外50本渐渐消失在历史的长河里。难道现在还有任何一家图书馆,出于存档或者其他的目的,需要这样劳神费力地得到一本工厂生产出的书籍吗?按需印刷单一册数的图书,是如此简单易得,不但省钱,还减少了对环境的破坏。

按需印刷这一技术和趋势,不但影响了学术出版商,还将影响大众出版商,尤其是那些有不少再版图书的出版商。同时,也使再版图书的修订变得超级容易。

科技出版将完全放弃任何印刷产品形式。对科技出版而言,印刷产品就像法国老式的邮差踩着高跷递送邮件一样,迷人但是可笑。同样的道理,也适用于媒体。现在还有多少人寄一本纸质书给媒体,只为了让他们写评论?

在因为疫情而实施的全民大禁闭期间,报社的收发室空空如也,因为寄送纸质图书变得毫无意义。除了那些有大量插图的时尚类、生活方式类书和童书,给编辑或评论家发去一份PDF,是最简单有效的方法。

当然,评论家会发现,他们很难将PDF放到eBay上去销售,为自己赚几个零花钱。所以,也许是考虑适当地支付评论家们的费用的时候了。

图书馆:预算增长已成梦想

地方当局、大学和中小学,将比任何时候都更加关注预算。基于互联网的快速而高效的信息传送,不管是电子书、数字资源还是视频和有声读物的便捷下载都表明,印刷品的购买将会被取代,因此购买产品和服务的预算也会有相应的调整。

印刷产品的终结不会突然到来,这是一个持续性的趋势。但对图书馆和一些机构来说,用于购买图书和其他信息的预算增长,已经永远地结束了。

教育:印刷产品已沦为辅助工具

有人能够想象,在任何学习环境中能够没有电子产品吗?现在,从图书馆到阶梯教室,教育出版商的关键词都是“混合式学习”,包括了教师、书本,及电子辅助读物。但是,这一场景正在发生根本性的逆转。虽然在未来一段时间,“混合式学习”依然是主流,但问题的关键是,各种介质材料的使用比例和程度。与疫情前不一样的是,比例已经永远改变,教师们以数字课程为主,印刷课本已沦为辅助工具。

持续地在家工作,改变了公司的环境和氛围

当然,在家工作这一模式将会持续下去。因这一模式受益的还有家庭生活,也避免了通勤带来的压力,降低了出版业的人力资源和运营成本。虽然也有人怀疑,此种模式下,员工在家里工作是否会努力,碎片化的时间是否会影响工作效率。但至少对我而言,这一模式十分有用。对出版社而言,考验的除了管理模式,还有对员工的信任。

由于越来越多的工作是在家中完成的,租用市中心昂贵的商业区办公室还那么重要吗?高级管理人员占用宽大的办公室,而低级职员只能在狭小的隔间里工作,这一现象还会理所当然地存在吗?未来,即便禁闭结束,老式的办公和组织架构也将不复存在,它将被一种更为友好的工作环境和氛围所代替。

理查德·查金

面对面的会议越少,决策反而越高效

在现实生活中参加一个拥挤的会议,不但并不能得到满足,还容易让人筋疲力尽。就像连续几个小时盯着屏幕上的人说话一样,说话的人越多,意见越多,各种政策越多,好的决定反而越少。

传统的编辑和营销会议已经被改变,我们授权了关键决策者更大的权利,减少了决策过程中的人力资源投入,更加快捷高效地做出决定。告别那些耗时费神的会议。这类会议的唯一目的,就是让人们知道,有人还在开会。

出版人不再绕世界满天飞

一个电话和一个视频就足以解决问题,不再有各种现实的学术会议,不再有全公司员工的大会,跨国公司也不再散布在世界各地的员工跨过半个地球齐聚一处,只为公司的年度总结会。当然,出版业也不再有乘飞机绕全世界飞行的差旅。

葡萄酒不再是新书发布会的标配

新书发布会将仍然举行,但规模会大大缩水,场地的选择上,一个小型的独立书店就够了。参加人数少了,时间短了,议程少了,演讲也少了,因此,新书发布会不再有廉价的白葡萄酒,不再有为了听清作者的讲话或朗读而发出的嘘声。告别时,也不再有亲吻脸颊的声音,哪怕飞吻。

后疫情时代,新书发布会更多地将在网络上举办,会有更多的人参与。作者的声音更容易清晰地听见,作者的形象也更容易清晰地看见。新书发布会的视频,也很容易地在全世界分享。

出版业永远不会改变的事情

出版业的改变,已经很多。但是,也有一些事情,永远不能被改变,那就是书、人和出版本身。

畅销书。将有更多的图书出版,虽然销售会很困难,但畅销书总会有的。

作者。为了寻找他们的绿色原野,作者跳槽现象将更加频繁。

编辑。编辑们为了获得更多的收益和更多的自主权,而迫使出版商发生变化。

营销。新的营销技巧不断发展。

出版业。出版业将会持续繁荣,就像它一直以来的那样,但是需要创造性地引水上山。

作者简介:

理查德·查金,曾先后担任英国和国际出版商协会主席,并出任布鲁斯伯里出版公司首席执行官长达11年。他曾在许多主流出版公司拥有过高级职位,如:麦克米伦出版公司、牛津大学出版社、科伦特科学集团、里德艾思唯尔集团等等。此外,他还担任过或正在担任英国图书学会总裁、与中国青年出版社共同组建的合资公司的副主席、法兰克福书展国际咨询委员会顾问员,及其他多个出版和学术机构的非执行董事、一些大学的客座教授。


来源:百道网

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