文 章

学者卡尔•萨根给人类的最后一声钟鸣:在《魔鬼出没的世界》,我们更要像科学家一样思考

2019年08月28日   作者:海蓝

(点击图片 进入论坛)

【百道编按】由海南出版社推出的《魔鬼出没的世界》是美国著名天文学家卡尔•萨根临终前的最后一部作品。书中,卡尔•萨根以广博的知识、犀利的思想、入木三分的揭露,鞭辟入里的分析和发人深省的启示,阐述了科学和非科学的区别。全书充满理性的思维和科学精神,从科学的角度对伪科学和伪科学后面所隐藏的反科学意识进行了深刻的批判。

《魔鬼出没的世界》
点击图书封面可在三大网店购买
出版社:海南出版社
作者:[美]卡尔·萨根
译者:李大光
出版时间:2019年06月

《魔鬼出没的世界》由海南出版社于2019年6月推出。

本书在出版当年便创下了畅销书的记录,不仅世界反伪科学斗士詹姆斯·兰迪专门为它写了荐文,还获北京大学教授吴国盛、知名主持人蔡康永等人强烈推荐,并荣获“吴大猷科学普及著作奖”,入选第七届“文津图书奖”推荐图书、改革开放30年“30部优秀科普翻译图书”。

《魔鬼出没的世界》是美国著名天文学家卡尔•萨根临终前的最后一部作品。卡尔•萨根在20 世纪50 年代起就成为了美国航空航天局的顾问并参与了探索金星“水手一号”项目的设计;在冷战高峰时期,他建立了气象模型说明全球核战可能导致地球生态失衡,提出“核冬天”假说。在专业研究之外,他还制作过风靡美国的电视科普节目《宇宙》,其同名图书连续数十周处于《纽约时报》畅销书排行榜首位。不仅如此,萨根还写过科幻小说,他的优秀科普作品《伊甸园的飞龙》曾获美国普利策奖。

著名的科幻小说大师阿西莫夫曾经说过一句话:“我一辈子只见过两个比我自己聪明的人,其中一个就是卡尔·萨根。”

卡尔·萨根在书中总结了伪科学流行的其中一个原因,即伪科学流行是因为它满足了人们情感上的需求。在他看来,伪科学很多时候比科学还受欢迎,是因为它能实现科学实现不了的功能。科学能提供的是事实和真相,但这个事实,人类未必会喜欢。伪科学就不一样了,它不提供真相,但它提供了人类喜欢的东西,这比真相更受欢迎。

卡尔·萨根举个“麦田怪圈”这个著名现象。有一段时间,英国很多农民突然发现,自己家的农田里出现了奇怪的几何图案,这些图案有些比足球场还大,而且样式精美,好像在向人类传递信息。这样的事件发生了好几百起,一开始看起来的确不像是人为的,于是很多人说,这是外星飞船留下的痕迹,或者是外星人用这种方式来向人类传递信息。后来,由于“麦田怪圈”事件实在是太吸引人了,所以很多爱好者都来探秘,提出了各种猜想。媒体争相报道,做出了各种精彩的分析。还有人以此为主题写了书,非常畅销。

那麦田怪圈的真相是什么样的呢?1991年的时候,有两个人承认了,说在过去的15年间,他们一直在用木板还有绳子做出这些图案。所以事实上,没有外星人和宇宙飞船,这只是一场恶作剧。

跟麦田怪圈里的各种神秘传言相比,真相显得如此无趣,所以媒体并未积极报道,包括很多爱好者对这个解释表示质疑。所以卡尔·萨根说,因为我们太期待外星人了,太想给单调乏味的生活增加一些趣味和刺激,所以即使在缺乏证据的情况下,人们也愿意相信麦田怪圈是外星人的杰作,而不是相信真相。

在对大量伪科学案例进行分析后,卡尔·萨根于《魔鬼出没的世界》中提出,很多伪科学来源于人类的错觉和幻觉。伪科学之所以流行,是因为它满足了人们情感上的需求,而科学常常难以做到这一点。如果要识别伪科学,就要树立起一套“怀疑的思维方式”。

正如卡尔·萨根曾说:“本书是我的个人坦白,向你们讲述我对科学终身不渝的爱情故事。”无论科学知识多么不完美,或许在卡尔·萨根的眼中,科学仍然是人类所拥有的最宝贵的东西。

(本文编辑:)

来源:百道网

(点击图片 进入论坛)

百道学习

随时随地 百道学习

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 立即购买

百道学习

点击图片 查看详情

相关文章

发表评论前,请先