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电子书究竟日暮西山还是焕发活力?
Kindle发布十周年,纳加尔有话要说

2017年11月28日   作者:韩玉 编译

【百道编按】Kindle阅读器销售不景气的消息时常可以在媒体上看到,但亚马逊却宣称Kindle在今年Prime Day的全球销售额达到历史最高;也有人说数字阅读已死,但亚马逊在美国和全球市场的电子书业务却蒸蒸日上。今年恰好是Kindle发布十周年,电子书究竟日暮西山还是仍然换发活力呢?

Kindle内容副总裁David Nagar

11月19日是亚马逊Kindle诞生十周年。在这个时间节点上,《纽约时报》周日的专栏评论刊载了戴维·萨克斯(David Sax)的文章《Our Love Affair With Digital Is Over》。标题归标题,实际上萨克斯在文章中总结道:“我们不是要在数字化或它所模拟的事物之间做非此即彼的简单选择。这种二进制代码似的伪逻辑忽视了现实世界里生活的复杂性。相反,我们需要做的是如何在二者之间保持平衡。”

亚马逊Kindle内容副总裁戴维·纳加尔曾经是资深的出版从业者,对于数字和物理世界的平衡很有发言权。他在兰登书屋服役16年,担任音频事业部总裁以及Fodor’s旅行出版集团领导职务,离职后加入自助内容出版平台iAmplify任总裁,不久即加盟亚马逊。浸淫出版业多年,纳加尔先后做过贝塔斯曼和兰登书屋的销售和直销高管,辗转美国和法国。他的母亲是Naggar文学代理公司创始人。

据纳加尔说,早在2000年,兰登书屋已经率先开始摸索电子书版税的经济模式。在Kindle2007年发布之前,“电子阅读已经流行好一阵子了。”

令人奇怪的是多数行业人士对流媒体有声书的广泛流行弹冠相庆,似乎没听到什么人说在听有声书的时候怀念馥郁书香。

纳加尔将之归因于“用户体验”。早期的电子阅读设备,比如索尼电子阅读器,“你必须在台式机上登录网站,把电子书文件下载到电脑里某个很难找的目录下。然后在这个目录下把电子书通过数据线传到阅读设备上。”这时才能开始阅读。

是Kindle带来了无线传输的便利。“并不是硬件本身或者亚马逊背景让Kindle突然声名鹊起。而是因为它是历史上第一款无需繁琐操作就可以接入手机网络的硬件产品。你能随时随地阅读,比如酒吧里一个朋友推荐说,‘我刚读了一本很不错的书,你也应该看看’,60秒之后,这本书就能够出现在你的设备上。”

Kindle无疑是一个杀手级产品,它让人们喜欢上了在电子阅读器上读书,从此一发不可收拾。

2009年3月4日, “适用于iPhone和iPod Touch的Kindle应用”上线,可以从苹果商店免费下载。Kindle电子阅读器不再是必需品。亚马逊官方公告中还承诺,用户可以通过Kindle应用阅读104本纽约时报畅销书。

亚马逊不想让用户的阅读被有硬件设备所限,也正是这一点促使纳加尔跳槽到亚马逊。他回忆,“在跟亚马逊接触的时候,我不确定一家零售商涉入硬件业务是好是坏。我是20年的出版老兵了,我想弄明白的是亚马逊下的这盘棋有多少是与内容相关的,有多少是有关硬件的。他们说,‘我们刚刚发布了iPhone版的Kindle应用’。我说,‘好,我加入。’因为这意味着你不用购买设备就可以通过Kindle服务阅读电子书。”

“我们想让用户像在Kindle阅读器上一样自由、无缝、便捷地在手机上阅读。如果你从iPhone用户变为安卓手机用户,图书也能随之迁移,我们是第一家这么做的公司。

“这确实是关乎内容。从我个人来看,顺着这个方向走没问题。”

并不是说有了应用就不再推出设备了。此后,带背景照明和彩色屏的Fire系列平板电脑面世。上个月刚发售的全新Kindle Oasis阅读器新增了防水功能,配备更大的7英寸电子墨水屏,增加了物理翻页键,8G容量可以满足有声书的存储需求,内置Audible应用,通过蓝牙即可连接耳机或音箱,支持WIFI和4G LTE。

Kindle阅读器销售不景气的消息时常可以在媒体上看到,但据美国科技媒体The Verge记者劳伦·古德(Lauren Goode)报道,亚马逊宣称Kindle全球销售额“同比实现增长”,今年Prime Day当天的销售业绩是有史以来最好的。目前我们所能得到的Kindle阅读器的大概销量是“千万”量级。

如果你认为“电子阅读器已没落”或者觉得人们对数字化的热情退却,你可能会觉得Oasis的升级和其他Kindle产品并不能让人们重拾对电子阅读器的热情。

但这并不意味着数字阅读气数将尽,英国高街以及美国购物商场里的很多书商都乐于这么想。纳加尔说,那么多移动设备上安装了Kindle应用,忽视这一点是错误的,这是出版业一厢情愿的想法。

坊间的一个传闻是,“如果世界五大出版公司倒下,书业也会随之湮灭。”这么说也并不准确。纳加尔说,” 那些大型出版商“正在为如何给图书定价而做选择。他们不参加类似Prime Reading、Kindle Unlimited等促销计划,图书销售因此而受到影响。而支持这类促销计划的人中不乏传统出版商和独立作者,他们中的很多人都认为‘电子阅读已死’是时过境迁的说法”。

“每次有认为电子阅读已死的记者打来电话,我们都会给予同样的答复——我们在美国和全球的电子书业务仍在持续增长。”

阅读和写作都已经民主化了,Kindle系统让无数作者不与出版公司签约就能出版和销售自己的作品。

五大出版公司的领导层并不愿意提及这一点。在今年法兰克福书展的CEO Talk上,西蒙舒斯特首席执行官卡罗琳·里迪(Carolyn Reidy)被问及自出版给出版业带来的影响,她说影响“巨大”,在美国市场上,自出版已经从传统出版商那里“带走了一部分消费者”。

她说,自出版迫使出版商去思考有什么是传统出版能提供而自出版提供不了的,“这让我们更加注重为作者服务。自出版让我们把出版这局游戏尽可能玩到最好。”

“身处中间位置的人都在想着如何给读者、作者或者同时给二者带去附加值。”纳加尔的意思是,从出版这一点来说,Kindle模糊了作者和读者之间的分界,当作家可以自己出版和销售作品时,出版商、经纪人、分销商的角色可能就不那么要紧了。

也有人会说,Kindle让内容井喷,在数量上超过历史上任何时期,纳加尔指出,“选书一直以来都不是易事,因为出版企业每年都会把成千上万种书推向市场。亚马逊为此收购了阅读社区Goodreads,把朋友口碑和用户评价、评分体系以及推荐算法结合起来提升图书的可发现性。”

没人会否认,图书销量史无前例地增加,大多数图书都是通过亚马逊和Kindle系统下的种种渠道销售出去的。这是好事还是坏事?答案可能会因你在出版业中所处的阵营而不同。但是想一想,你放下手里的Kindle阅读器前往健身房,在路上可以戴上耳机通过手机上的应用接着往下听书,就从你刚刚中断的地方开始。你觉得这是好还是坏呢?

(本文编辑 晨瑾)

来源:百道网


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